Студопедия Главная Случайная страница Задать вопрос

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

ФАЛЬШИВАЯ ПРАВДА Часть 1




Текущее планирование определяет уровни запасов, производства, субконтракта, число работающих на всем протяжении планового периода, составляющего обычно от трех до 18 месяцев. В главе рассматривался некоторый набор методов агрегатного планирования от популярных графического и эвристического подходов до математических и компьютерных моделей, таких как линейное программирование.

Текущий план — это важное тактическое оружие операционного менеджера и ключ к сглаживанию выпуска продукции. Выходные данные текущего плана используются для более детального плана мастера, который является базисом к составлению планов более низких уровней и используется для планирования работ и в системах планирования материалов.

Текущее планирование для сервисных систем является аналогичным производственному. Банки, рестораны, воздушные сообщения и авторемонтные мастерские являются сервисными системами, которые могут использовать концепции изложенные в этой главе. Во всех случаях основными объектами планов являются наиболее важные общие плановые показатели производства. Менеджеры чувствуют себя более уверенно, используя менее сложные и менее математизированные подходы в планировании часто по тому, что они не обучены количественным методам. Некоторые компьютерные методы, включая и экспертные системы, указывает на улучшение процесса планирования и могут найти применение в будущем.

Александр Шепс Избранные небом

Посвящается моим друзьям, вдохновившим меня на этот роман

 

Пролог


Мир наш многогранен и полон всякого рода чудес, немного, а точнее всё же «много», банальная фраза, но, тем не менее, это факт! Мы, наверное, никогда не постигнем истину, для чего мы все были созданы и что нам с этим делать; можно, конечно, кричать во всё горло «на благо отечества», «творить добро» и всякого рода подобные изречения, но глубину мысли целостного создания и целей всего сущего понять практически не реально! Если вы уже разгадали все тайные шифры пророков, коды Апокалипсиса, катрены Нострадамуса и точно знаете, кто и что мы есть, то, видимо, шизофрения не за горами, а паранойя уже стучит в дверь!

Не хочу никого обидеть, но в легендах и мифах различных, канувших в небытие народов сказано: «Познавший истину мироздания завершил свой бренный путь на этой земле», — безусловно красиво, но перспектива не из лучших. Довольно приятнее беззаботно (не всегда конечно) просто жить своей жизнью, радоваться собственным победам и лишь изредка огорчаться неудачам, так, собственно говоря, и существует уже далеко не первое тысячелетие всё многочисленное человечество, но… В каждой истории есть это маленькое и, казалось бы на первый взгляд, невзрачное «но», и постепенно оно превращается в грандиозную эпопею, которая, как и всё на свете, имеет свой финал! Ничего не заметили?!

Всё начинается с ничтожного и маленького, как и наш огромный ныне техногенный мир, и как это ни фатально, и у него когда-нибудь будет свой финиш, так что, господа, мы на пути к тому самому познанию истины… (пойду открою дверь паранойе, а то она, по-моему, уже мне замок взламывает)… Извините, отвлёкся, за дверью пока никого! Показалось! Продолжим… Не стану уподобляться сектантам и фанатикам и скажу прямо, что конец всего сущего явно не скоро, и, по большому счёту, всё зависит от нас самих, у каждого есть выбор, и лишать этого права никто никого не в силах; и если мы захотим, то история этого мира будет вечной до тех пор, пока, опять-таки, мы сами не возжелаем конца и перестанем искать истину, ведь именно её поиск и позволяет нам не заканчивать историю и хранить в памяти опыт предыдущего поколения!

Всё бы так и продолжалось, пока однажды кое-кого не лишили выбора… Идиллия пошатнулась, и финал был совсем рядом, НО…

 

ФАЛЬШИВАЯ ПРАВДА Часть 1

 

Это началось давно… В Библии было сказано, что до появления Земли над пустотой носился дух — наивысший разум. И поскольку он был одинок, он творил и создавал… Но всё было иначе! Ибо их было семеро. Они сотворили Землю и планеты, они создали Вселенную и всё живое, они вдохнули жизнь в человека, ибо это было их предназначение. Постепенно люди стали грешить, и их деяния были ужасны. Один из наивысших разумов послал своего сына на Землю, дабы вразумить страждущих зла.

Разум, пославший своего сына, был Главным, и впоследствии его называли Богом. Люди — эти жалкие подобия разума — не приняли сущность высшего и распяли Христа, что было неотвратимой катастрофой последующего… Разгневался Господь и собратья его. И поклялись Духи высшие послать своих детей, чтобы наставили они творенье их на путь истинный и дали Земле последний шанс на спасение. Шли тысячелетия, бежали годы, а низшие рангом, называемые Ангелами и Демонами, совершенствовались. Но тёмные, в отличие от окрылённых, работали не на Бога, а на себя, создавая свою империю зла и коварства, посылая своё отродье и приспешников на Землю, и она в это время была лишь территорией битвы — рингом высших сил, и война была кровавой. Но шли века, и настало время явиться Избранным. Дабы прозрело человечество и спаслось от катастрофы. Шесть собратьев наивысшего разума перед вторым пришествием главного сына посылают обещанных детей своих.

Бойся, Дьявол, глава империи Тьмы, ибо время Избранных грядёт, и они найдут тебя первым, и не смогут демоны отыскать их, так как дана им защита и тайна свыше, их познания достигают апогея, но они скрыты плотью, ибо сами ещё не знают предназначения своего. Да прозреют глаза Избранных, да услышат они глас Высшего, ибо дарована им сила древняя, собранная веками. Трепещи, Отвергнутый, ибо Избранные пришли, и Ангелы не дремлют, ограждая их от твоих зениц проклятых. Они пришли…

По материалам рукописи, найденной впервые

в Аравийской пустыне в XIII веке.

Написана на арамейском и древнем иврите.

По химическому составу старше принятого

католической церковью оригинала Библии,

хранящегося в Ватикане.

Вечер пятницы был в самом разгаре. Калифорнийская жара плавила асфальт настолько, что обувь людей тонула в нём, словно в зыбучих песках, и каждый шаг давался трудягам, спешащим с работы домой, с огромными усилиями, если не считать тех, кто обладал автомобилем, хотя и их счастливчиками было назвать сложно: пробки на дорогах тянулись на многие сотни метров вперёд. Водителей и пассажиров не спасали даже кондиционеры, но, тем не менее, они безропотно подчинялись воле движения, так как иного выхода у них не было! Постепенно начинали загораться неоновые вывески дорогих ресторанов и клубов, рекламные щиты искрились разноцветными огоньками, и город принимал совсем иной колорит. Ближе к восьми невыносимый зной спал, и стало даже слегка прохладно.

Каблучки Мелисы быстро цокали по тротуару на пути в пиццерию «Сорренто». Каждую пятницу вся её компания, которая дружила ещё со школьных времён, собиралась в этом тихом и уютном местечке попить пива, съесть по чернильной пасте и, конечно же, похвалить шеф-повара Фернандо за отменную «Моцареллу»! Медно-рыжая девушка с карими глазками и стройными ножками вызывала восхищение у парней, попадавшихся по дороге, ей, конечно же, это льстило, но сердце её уже давно принадлежало Эндиану, темноволосому парню с редким оттенком лучистых серо-голубых глаз и бородкой на манер Дэвида Гэхена, солиста его излюбленной группы «Depeсhe Mode».

Энди был полноправным членом их славной компании из шести человек. С Мелисой он начал встречаться прямо на выпускном вечере, и уже миновал третий год их тесных отношений. Конечно, оба строили грандиозные планы и являлись достойным примером для подражания. Бывали, естественно, и ссоры, но прямиком на беспочвенной ревности, доверие царило абсолютное, но, когда всё идеально, тоже бывает скучно, как говорится, «психология новизны отношений»…

Мелиса дошла до пиццерии буквально за пятнадцать минут, благо жила она, как и вся её компания, недалеко от этого места.

— Лис, ты опоздала на двадцать минут, мы все уже в сборе, и сегодня пицца с тебя! — улыбнулся ей Стэнли.

Он был негласным лидером их маленького коллектива и вполне заслуженно. В его постоянно меняющей цвет волос голове всегда копошилась уйма идей и предложений. Если Стэнли удавалось в течение десяти минут не проронить ни слова и никого не перебить во время разговора, то все начинали беспокоиться и интересоваться, а не температура ли у него сегодня?! Или снежок, что ли, пошёл?!

Но, тем не менее, его очень любили. Он был искренен и всегда мог поддержать в трудную минуту. Внешний вид его носил гламурно-шоковый характер, а выглядел он экстраординарно, начиная от кислотных линз и заканчивая смелыми экспериментами с одеждой! Его мечтой было покорение Голливуда и съёмки в большом кино, и никто, кстати, в нём не сомневался, упорства и настойчивости ему не занимать!

Яркая модельная внешность и эрудированность зачастую восхищали его собеседников, а прозвище «Амур» было самым что ни на есть точным описанием его личной жизни. Он очаровывал, влюблял в себя, добивался и бросал. Ему был важен процесс охоты и завоевания, а после достижения поставленных целей объект томления сердца становился не интересен. Порой он ненавидел себя за это даже больше брошенных им девушек, но ничего не мог с собой поделать!

Дэвид, сидевший за столиком напротив, тоже был довольно симпатичным парнем, пользующимся популярностью у представительниц слабого пола. Густые каштановые волосы сложены в аккуратную причёску, немного таинственные зелёные глаза и правильные черты лица. Он очень любил баскетбол и поддерживал себя в спортивно-привлекательной форме. Увлечением Дэвида был эксклюзивный тюннинг спортивных машин, у него дома стопками валялись автомобильные журналы с последними новинками дорогостоящей оптики и литых дисков.

В компании он был всегда спокоен и невозмутим: чтобы вывести его из себя, нужно немало постараться, но если такое произошло, то лучше ретироваться от него на порядочное расстояние, а то, как говорится, в тихом омуте…

Трой, сидевший по правую руку от него, был настоящим красавчиком. Пепельный блондин с глубокими синими глазами, которые смотрели, казалось, в самую душу! Он довольно много времени проводил в тренажёрном зале, не забывая про солярий, и когда он снимал майку, обнажая мускулистый торс, то девушки, оказавшиеся поблизости, издавали томный вздох, а парни завистливо смотрели ему вслед. Трой тоже обожал автомобильную тематику, и об этом они с Дэвидом могли говорить часами, но помимо прочего парень просто грезил «драг-рейсингом» и не пропускал ни одного чемпионата. По своей натуре он был немного застенчивым, но иногда и заносчивым, особенно среди своих. Нередко он отпускал колкие фразочки, но, увидев, что кого-то обидел, тут же извинялся и обещал исправиться, но характер человека формируется до восемнадцати, а всем ребятам было уже по двадцать одному году.

Также в этой компании была ещё одна девушка, Вирма.

Легкоранимая и вспыльчивая особа, уж кого-кого, а её обижать вообще не рекомендуется, за прелестной наивной улыбкой, изумрудными глазками, русыми волнистыми волосами и стройной фигуркой скрывалась хищная акула рекламного бизнеса. Несмотря на свой юный возраст, она могла продать кому угодно что угодно. Работала она в мега-корпорации «Мун Индастриз», занимающейся эксклюзивными поставками новейших технологий в области развлечений и отдыха. Девушка была старшим менеджером отдела продаж. Спор с ней не мог выдержать практически никто, даже Стэнли порой махал рукой и соглашался с ней во всём, чтобы только сохранить свои нервные клетки.

 

Вирма также была заядлой модницей, но не гналась за дороговизной, стоило ей услышать волшебное слово «распродажа», как она уже летела на всех порах туда, где оно родилось. Мелиса, обожавшая садоводство и готовая расплакаться при виде уличного котёнка, была её полной противоположностью. В душе она была пушистым кроликом и готовой в любую минуту прийти на помощь всем нуждающимся, даже во вред себе. Эндиан всегда чувствовал за неё ответственность и был её надёжной опорой! Он, кстати, был неплохим диджеем и автором многих модных трэков, играющих на молодёжных радиостанциях Калифорнии и в элитных, дорогих клубах. На первый взгляд, это была разношёрстная компания, с кардинально разными личностями и интересами, но их связывала не просто давняя дружба, а многие испытания, выдержанные вместе. Искренняя радость друг за друга в случае удачи кого-либо и сочувствие в тяжкие времена, которые бывали у всех.

Такие чистые и светлые отношения — большая редкость, и ребята очень гордились, что на протяжении многих лет они до сих пор вместе, несмотря на разные профессии и образы жизни, по-прежнему остаются лучшими друзьями и сохраняют непоколебимое доверие, зная цену настоящим отношениям.

Мелиса слегка растерянно помахала всем рукой и села на свободный стул, стоящий возле Энди.

— Эй, с тобой всё в порядке?! — участливо спросил он.

— Я даже не знаю, — медленно проговорила девушка. — Я видела сегодня жуткий сон, который был уж чересчур реален. Я имею в виду ощущения…

— Поведай, дочь моя, — засмеялся Стэнли. — Но помни, что от покупки пиццы тебе не отвертеться!

— Ладно, Лис, рассказывай, — ласково сказал Энди и слегка приобнял её за плечи.

Дэвид, Вирма и Трой лишь напряжённо вслушались.

— В общем, всё было довольно странно, — заволновалась девушка. — Я иду ночью по пустырю, где абсолютно никого нет, потом вдалеке сверкает яркая молния и отовсюду слышатся стоны, меня толкает на землю какая-то невидимая сила и словно приковывает к ней.

— В позе распятия, — враз посерьёзнел Стэн, с улыбкой слушавший подругу.

— А потом ударили столбы света, — с ужасом вымолвила Вирма.

— Их было пять, — продолжил Трой.

— По два в руки и ноги, — прошептал Энди.

— И один в живот и голову, — закончил Дэвид.

— Нам снился один и тот же сон, — трагичным голосом сделала вывод Лис.

— Господи, что всё это значит?! — вскинулась Вирма.

— Мы особенные перцы с другой галактики, — невесело пошутил Стэнли.

— Подожди, — прервал его Дэвид. — Это невозможно, Лис, ты описала в точности, что видел каждый из нас! Как такое могло совпасть?!

— Ребята! — нервно засмеялся Трой. — Фигня это, ну совпало всё так. Мы давно дружим, общие интересы, вот и приснилась одинаковая чушь!

— Абсолютно одинаковых снов не бывает! — с уверенностью сказал Энди.

— Верно, — заметила Мелиса, — мне всё это совсем не нравится.

— И что ты предлагаешь? — вскинулся Стэнли. — Бежим в передачу «Мы верим во всё» и говорим, что мы телепаты?

— Не кричи на неё, — перебил парня Энди, — она права, всё это очень странно.

— Я не кричу, а делаю разумные выводы! Заметь, что именно ей он показался таким уж реалистичным, по мне, так обыкновенное мимолётное сновидение! — насупился тот и демонстративно стал смотреть в сторону.

— Слушайте, — вмешался Трой, — мой отец — археолог, насколько вы помните, и он участвовал в последних раскопках Аравийской пустыни, совсем недавно вернулся. Так вот, они вчера с мамой ночью болтали, а я как раз пришёл поздно и слышал весь их разговор. Отец говорил про какую-то рукопись, найденную там. По химическому составу старше Библии, и там говорится о каких-то посланцах, их должно быть шестеро. Рукопись разбирали лучшие специалисты около недели.

Надписи на арамейском и древнем иврите, но самое интересное в другом: свиток был стянут нитью из настоящего марсианского камня. На Земле этой породы не существует, а поверить в то, что древние люди были космонавтами и спокойно летали на Марс, я не могу!

— Это ты сейчас к чему, вообще, рассказал? — повернулся к нему Стэнли с ироничной улыбкой на губах.

— А вдруг мы и есть эти посланцы?! — предложила Вирма, наивно хлопая ресницами.

— Ну вот, пожалуйста, в передаче тебе самое место! — открыто рассмеялся Стэн и почувствовал странное жжение в пальцах.

— Ой! — вскрикнул он, — что за чёрт?!

— В чём дело?! — спросил Дэвид.

— Да нет, всё нормально, просто пальцы как-то обожгло ни с того ни с сего вдруг.

— Жаль, что не язык! — язвительно процедил Трой.

Стэнли бросил на него уничтожительный взгляд, но промолчал.

В этот момент дверь в пиццерию открылась и зашла ничем не примечательная влюблённая парочка, а следом за ней внутрь прошмыгнула серая уличная кошка, на которую не обратил внимания никто, кроме Мелисы.

Животное село у входа и, не торопясь осмотрев территорию, остановило свой пронзительный взгляд аккурат на глазах девушки Эндиана, а затем Мелиса услышала явственный голос:

— Вы Избранные! И не смотри на меня таким удивлённым взглядом. Об этом все уже знают!

Затем кошка развернулась и, махнув хвостом, юркнула в проём приоткрывшейся кухонной двери за прилавком.

Девушку моментально прошиб холодный пот.

— Всё, я схожу с ума, я только что разговаривала с кошкой. Дурдом!!!

— Лис, это уже слишком! — округлила глаза Вирма.

— Так, — сказал Дэвид, — Спокойствие, только спокойствие. Ты ведь пошутила, верно?!

— Очень хотелось бы, — растерянно ответила Мелиса. — Ребята, я нисколько не преувеличиваю, я только что слышала голос кошки! Умоляю, только не смотрите на меня все так, будто я прокажённая!

— Тебе показалось, вот и всё, — поспешил свернуть неловкую ситуацию Энди и взял руки Лис в свои. — Просто этот сон оставил в тебе неизгладимое впечатление, а ты у нас очень чувствительна и…

— …Поэтому ловишь глюки, — переключил вновь внимание на себя Стэнли. — Но ты не переживай, поскольку мы тоже все видели эту хрень, то скоро «белуха» придёт и к нам…

— Заткнись! — оборвал его Энди, в глазах которого уже вовсю плясали смешинки.

— Умолкаю, умолкаю! Лис, ты помнишь про пиццу?! Отмазка с говорящей киской конечно хороша, но у нас до сих пор пустой столик!

Мелиса тряхнула головой.

— А может, и вправду у меня тихо едет крыша, но не отказывать же себе в удовольствии от поедания пиццы Фернандо! Да, кстати, в следующий раз попрошу, чтобы он приготовил спецзаказ отдельный, для Стэна… с кусочками цианида и ароматной приправой в виде морфия!

Все засмеялись, а Стэнли театрально взмахнул рукой и сказал:

— Тогда попроси, чтобы меня отпевал далматин моей соседки Виктории, он смешной до коликов, хочу весёлых похорон моей шикарной персоны.

Лис не удержалась и показала ему язык. Всеобщее напряжение ушло, и вскоре разговор переключился на обыденную тему работы и как провести предстоящий уикенд.

Ближе к одиннадцати, когда «Сорренто» уже закрывалось, все стали расходиться по домам. Тучи обложили и без того тёмное небо и заморосил нудный, противный дождь, казалось, что эта тоскливая погода явилась надолго.

* * *

Придя домой, Стэнли обнаружил, что у него в доме отключили свет и газ, а потом вспомнил об объявлении на первом этаже, что идут аварийные работы. Очень уставший парень пошёл на кухню и зажег пару толстых свечей, которые его мама использовала для налёта романтики с мужем, когда хотелось оторваться от суеты современного мира и насладиться вечерней трапезой при свете первородной стихии огня. На столе рядом с хлебницей парень увидел записку, в которой говорилось о том, что его родители уехали на банкет и вернутся поздно, а ниже было приписано: «Ужин в холодильнике, не забудь разогреть».

— Чёрт! — гневно бросил Стэн. — Объявлений не читают, что ли, где я разогревать буду?!

Непонятная волна беспричинной злости всколыхнулась где-то внутри. Парень сел за стол и с напряжением стал мять в руках оставленную родителями записку. Затем он мысленно стал успокаивать себя тем, что в принципе-то он сыт и сердиться вовсе не на что, разве что на технические службы, которые оставили его дом без признаков современной цивилизации. Невесёлые мысли прервал настойчивый телефонный звонок.

Стэнли схватил лежащую рядом трубку.

— Слушаю!

— Могу я услышать Эмертона Фицджеральда? — послышался высокий женский голос из слухового динамика.

— Вы ошиблись, — разочарованно ответил парень.

— Да вы что?! — искренне удивились на том конце провода.

— Я не что, а кто! Здесь нет никаких Эмертонов, дамочка.

— Не хамите! Неужели вы думаете, я неправильно набрала номер?! У меня, между прочим, феноменальная память, да и к тому же я все цифры сверяла с блокнотом, в котором…

— Мне всё равно, какая у вас там память, — бесцеремонно перебил назойливую собеседницу Стэнли, продолжая мять в руке записку родителей, — но здесь нет того, кто вам нужен!

— Подождите! Но ведь я…

Дальше парень уже не слушал, он просто отключил аппарат. Настроения этот звонок ему вовсе не поднял, если только наоборот…

Стэнли развернул скомканное сообщение и уныло уставился на причудливые изгибы испорченной бумажки.

— Как же я устал, — зевнув, сказал парень. — И чего это я так нервничаю. Да гори оно всё…

Как только он произнёс эти слова, листок вспыхнул ярким пламенем и начал разгораться. Парень инстинктивно отшатнулся, а потом смахнул его резким движением руки и затоптал.

— Господи, да что ж такое происходит? — прошептал он и опять почувствовал жжение в пальцах, как несколькими часами ранее в пиццерии.

— Я вам что, файрмен?! — сказал Стэн непонятно кому. — А вдруг мы и вправду Избранные?! — воскликнул он. — Тогда я должен уметь летать! Так, — парень встал ровно и вытянул руки, затем согнул слегка колени и прошептал: — Ну же! — потом последовал прыжок вверх и неуклюжее падение, сопровождавшееся диким хохотом.

— Да, не одна Лис сходит с ума, — смеясь, сказал он, катаясь по полу.

* * *

Дэвид пришёл домой в отвратительном настроении. Разболевшаяся голова, непонятный сон, никак не желавший из неё вылететь, и противная погода никоим образом его не улучшали. Парень достал из холодильника бутылку светлого пива и сел за компьютер. Быстрым щелканьем клавиш он вышел в просторы всемирной сети под названием интернет. Зайдя на свою электронную почту, парень увидел несколько рекламных писем и, вздохнув, без всякого сожаления их удалил. Покликав мышкой в социальной сети, Дэвид встал из-за стола и начал бесцельно ходить по комнате. Головная боль усиливалась с каждой минутой, и он решил выпить таблетку аспирина. Приняв спасительное лекарство, он лёг на кровать в надежде уснуть, но это оказалось не самой лучшей идеей. Проворочавшись минут пятнадцать, Дэвид снова поднялся и пошёл на кухню, решив приготовить что-нибудь оригинальное, в надежде отвлечься.

— Ещё града не хватает, — вслух сказал он, глядя в окно.

Свист ветра стал слышен даже сквозь стеклопакет, и с неба пошёл крупный град!

— Ни фига себе! — изумлённо выдохнул парень. — Я хочу гром! — крикнул он непонятно кому.

Вдалеке раздался мощный раскат грома.

— Молния! — вовсю веселился Дэйв.

Стала блистать молния, как новогодние фонари.

— О да! — не успокаивался Дэвид, забыв о головной боли. — Здесь не хватает урагана…

Как только он произнёс эти слова, налетел бешеный ветер, подхвативший осенние листья и закруживший их словно турбины самолётного двигателя. Деревья гнулись до самой земли, запозднившиеся люди в страхе бежали домой, не понимая, что творится с погодой, так как по метеосводке в ближайшие несколько дней ожидалась безоблачная ясная безмятежность без каких-либо осадков.

* * *

Вирма забежала домой, трясясь от холода. На шум открываемой входной двери из комнаты вышла мама с воспалённым взглядом.

— Вир, я безумно устала, — хриплым голосом сказала она. — И кажется, заболела, завари мне чай, а я пойду опять лягу, у меня совсем нет сил. На работе полный завал, надеюсь хоть за выходные вылечиться!

Какое-то странное чувство внезапно охватило девушку, она ощутила тепло, разливавшееся по всему телу, которое требовало немедленного выхода… Вирма протянула руки матери.

— Чего? — не поняла та.

— Дай мне свою руку, — мягко сказала девушка.

Мать на удивление безропотно подчинилась дочери, протягивая ладонь. Вирма прикоснулась к ней, и мысли сами стали складываться в слова, которые она никогда не сказала бы вслух, дабы не быть насмешкой окружающим: «Ты исцелена властью, данной мне свыше». Женщина словно в трансе закрыла глаза буквально на мгновение, а затем вновь их открыла. Взгляд блистал ясностью и бодростью.

— Как у тебя получилось?! — звонким голосом удивлённо спросила она.

— Не знаю, мам, — устало ответила Вирма, сама ещё не понимая, что произошло. — Я пойду к себе в комнату.

Мать посмотрела дочери вслед и, улыбнувшись, отправилась заваривать чай сама. Вирма легла на кровать и закрыла глаза, в голове зазвучал шум прибоя — силы постепенно возвращались…

* * *

«Мама меня убьёт», — думал Энди, возвращаясь домой.

Парень бежал по быстро возникшим лужам из-за внезапного дождя, не обращая внимания на изрядно промокшие туфли и напрочь забрызганные полы дорогих вельветовых брюк.

— Я не успеваю! — Парень посмотрел на часы и закрыл глаза. — Всё, отец вероятнее всего уехал, а я так и не успел с ним попрощаться.

Поняв, что торопиться уже ни к чему, Эндиан медленно побрёл к дому.

«Когда же я перестану опаздывать», — подумал он с искренним сожалением.

Придя к себе, парень услышал голоса родителей. Навстречу вышла мама.

— Энди, сынок, ты так скоро?! Ты меня поражаешь! Иди поешь, мы выезжаем в аэропорт через двадцать минут. И хоть поговори с отцом, а то он опять уедет на три месяца со своими исследованиями Антарктики, и будете общаться только по телефону.

Парень ошарашенно посмотрел на свои часы и увидел, что стрелка отклонилась ровно на час назад.

— Не понял?! — сказал Энди вслух.

— Что? — переспросила мама.

— А где дождь?! — спросил парень, глядя в окно.

— Какой дождь? Сегодня по метеосводке солнечный день без единого облачка!

— Мам, посмотри на мои штаны, я бежал только что по лужам, — возразил парень, — Там вовсю шёл… — И тут он осёкся, указывая на брюки, — они были абсолютно сухими.

— Ты в порядке?! — нахмурилась Оливия, мама Эндиана.

— То есть? — никак не мог собрать свои мысли воедино её сын.

— Может ты что-то принял?! — появились металлические нотки в голосе женщины.

Энди понял, что спорить бесполезно, и если он сейчас же не найдёт выход из ситуации, то так недолго загреметь и в клинику для душевнобольных.

— Я пошутил, — выдавил улыбку он, — расслабься, мам. Всё хорошо.

Оливия внимательно следила за реакцией сына, попутно сворачивая свитер для мужа.

Повисла неловкая пауза, которую, к счастью, нарушил глава семейства.

Из соседней комнаты вышел отец Эндиана, Николас.

— Дорогая, а я там ищу везде эту кофту! О, привет, сынок, ты на удивление вовремя.

— Отныне я король пунктуальности, — как можно более беззаботно ответил Энди. — Может, я пока отнесу собранные чемоданы в машину?!

— Да, было бы замечательно! — выдохнула мама. — И завязывай с такими шутками! Ну и молодёжь нынче пошла…

Парень подхватил две увесистые сумки, стоявшие у выхода, и вышел на улицу.

Тучи медленно вытесняли робкие облака, возвещая о скором проливном дожде. «Время повернулось вспять?! — промелькнуло у Эндиана в голове. — Боже, что происходит?!»

* * *

— Трой, ты уже дома? Никуда больше не собираешься? — спросил отец парня, услышав шаги в прихожей и характерный звук снимаемой обуви.

— Нет, я вымок до нитки! На улице ужас что творится!

— Ты будешь есть? — крикнула мама с кухни.

— Нет, спасибо, я поел в кафе.

— Ты так долго на своей пицце не протянешь! Тебе нужно есть полезную и здоровую пищу, — услышал он в ответ.

— А разве то, чем я питаюсь, выглядит отравленным и больным?!

— Не ёрничай, — рассмеялась мама Троя, Лайза, — Нет ничего лучше домашней еды, да и к тому же во всех этих кафешках добавляют всякие усилители вкуса и красители.

— Зато не нужно хлопотать у плиты. Всё довольно быстро и вкусно, — парировал парень. — Ладно, если кто позвонит, я у себя.

Зайдя в свою комнату, Трой бросил взгляд на портрет деда, висящий над компьютерным столом. Деда звали Эрик Зиртанский. «Настоящий корсиканец», — гордо подумал парень. Он очень скучал по нему. С тех пор как его не стало, всё было как-то серо и скучно. Из всех трёх братьев в семье, у него с ним были самые хорошие отношения…

Парень снял мокрую футболку и джинсы и бросил их на кровать. Попутно включив музыку, он, пританцовывая в такт ритмам латино, натянул домашние шорты. Трой решил немного почитать и потянулся к настенной полке, на которой лежал купленный вчера журнал о новинках ультрасовременного тюннинга авто. Внезапно музыка выключилась, и в комнате резко потемнело. Парень ощутил лёгкое головокружение и выронил журнал из рук. Стало трудно дышать, и казалось, что воздух наполняется неким электричеством. Трой обескураженно осмотрелся, всё ещё не понимая, как реагировать на происходящее. Над компьютерным столом что-то зашуршало. Парень перевёл взгляд на стену, пытаясь обнаружить источник странных звуков. Но всё было спокойно. Восстановилось нормальное освещение, и вновь стало легко дышать. Трой тряхнул головой, словно сбрасывая наваждение, и наклонился за журналом, как внезапно всю комнату окутала плотная завеса темноты. Сердце бешено заколотилось в груди парня от страха. Трой вытянул руки вперёд, пытаясь нащупать хоть какую-то опору, чтобы добраться до двери и выйти из комнаты, а лучше выбежать, и как можно скорее.

Вдруг от портрета его дедушки отделился маленький лучик света и стал разрастаться до образа человека. Силуэт Эрика застыл перед внуком.

— Вы Избранные, — прошелестел знакомый до боли голос предка. — Шесть посланцев, дети Богов, наивысший разум на этой Земле. У каждого из вас есть сила, дарованная небесами. Вместе вы непобедимы, и вы расчистите путь сыну Главного Бога, придущему второй раз в этот погрязший во грехе мир.

 

— Что?! — пошатнулся изумлённый парень. — Какие дары, что за Избранные?!

В горле моментально пересохло, все тело обдало жаром, разум просто отказывался поверить в происходящее. Живёшь своей обыкновенной жизнью, ничем не выделяешься, всё как у всех, а тут такое… Конечно, в фильмах, может, это выглядит поинтересней, оценка и переживания актёра передают характер сцены эффектно, но Трой никогда не мог предположить, что подобное произойдёт с ним и, да что уж говорить, что такое вообще возможно!

— «Пламенный разум Богов, Целительные руки воскрешения, Говорящее сердце с движущей силой, Временные прорывы, Хозяин Земли и Контакт с астральным миром» — вот ваша сила и опора. Это скрытые имена каждого из вас. Ваша миссия — это победа в Великой битве! Вас будут обучать, но будьте бдительны, не попадитесь, ибо глаз Демона не дремлет! Зеницы Зла ищут вас! Великое немигающее око зорко следит за своими будущими владениями…

…И фигура растаяла в воздухе без следа. Трой обессиленно рухнул на пол. Это было слишком много для начала.

* * *

— Маркиз, ну чего, чего? Сейчас я тебя покормлю, дай хоть обувь-то сниму, — смеялась Мелиса, глядя на своего рыжего, урчащего кота, который тёрся о её ноги, стесняя движения.

— Ты уже узнала правду?! — вновь послышался голос.

— Так, спокойно, — громко сказала девушка, дома никого не было, и поэтому ей никто не ответил.

— Лис, расслабься! — опять услышала она слова, доносившиеся от… кота. — Это я, Маркиз.

Девушка осторожно перевела взгляд на него и поначалу даже испугалась, её питомец пристально смотрел на неё.

— Просто пришло время тебе узнать о своей силе. И это ещё не всё, — сказал он. — Ты обладаешь даром не только общения с животными, но и движущей силой. Вон, попробуй, передвинь ту расчёску, лежащую на полке. — Кот посмотрел на туалетный столик и замер в ожидании, подёргивая распушившимся хвостом.

Мелиса хватала ртом воздух, пытаясь успокоиться! Она уже почти свыклась с мыслью, что произошедшее в пиццерии было просто кошмарным наваждением, но теперь она испугалась не на шутку. Мгновение сосредоточенности, и какая-то неведомая сила подхватила Маркиза и швырнула его в угол дальней комнаты.

— Мелиса, учись себя контролировать, иначе я сегодня специально справлю свою нужду в твои тапочки, ты так весело бесишься… — послышался тоненький голосок.

Девушка стала медленно оседать на пол; то, что происходило, далеко вышло за рамки привычного и разумного. Всё казалось каким-то абсурдом и кошмаром. С одной стороны, весело и здорово, что у тебя открываются неожиданные способности, только вся проблема в том, что, хочешь ты этого или нет, тебя никто не спрашивает… Да и к тому же, как понять, что это реально?! Где та грань, что разделяет чудеса от обыденности? Кто провёл черту и назвал одни вещи нормой, а другие — отступлением от общих правил? Можно довольно легко представить себя обладателем уникальной силы, но вот воспользоваться ей по-настоящему и ощутить груз ответственности за неё смогут единицы. Мелиса забилась в угол и тихо плакала. Она молилась поскорее проснуться, потому что ей овладел страх. Никакой эйфории волшебства не было, впереди маячила перспектива нарушения всех планов на будущее и полной непредсказуемости…

Но всё это было только началом!

* * *

Наконец, прошёл этот безумный вечер и самая долгая ночь в жизни ребят. Никто из них почти до рассвета не сомкнул глаз. Каждый обдумывал то, что с ним произошло, даже не подозревая, что все находятся в одинаковом положении растерянности и давящей неотвратимой фатальности. Компания встретилась в «Сорренто» вечером последующих суток.

— Так, — сказала Лис после оформления заказа у подошедшей официантки. — Начну я. Вчера опять поговорила с котом Маркизом, да причём швырнула его в угол непонятно каким образом. Скажите мне в лицо, что я полная дура и психо…

— Я, по-моему, сжёг листок, — осторожно вставил Стэн.

— Я вызвал дождь и ураган, — добавил Дэвид.

— А я исцелила маму, — сказала Вирма.

— Странно, — пробурчал Энди. — Но мне кажется, что я повернул время вспять.

— У меня круче, — горько усмехнулся Трой и поведал друзьям о том, как он увидел дедушку, и что тот ему сказал.

У ребят наступило гробовое молчание.

— И что делать?! — вновь нарушила его первой Мелиса.

— Может, это всё из-за грибочков во вчерашней пицце?! — предположил Дэвид.

— Ты что, серьёзно?! — повернулась к нему Вирма.

— А что?! В этом что-то есть! — серьёзно заметил тот. — Ну как тогда, по-вашему, это всё объяснить?! У меня, например, в голове не укладывается! Бред какой-то…

— Нас же будут вроде как обучать, — неуверенно заметил Трой. — Вот и будем ждать наших учителей.

— Я уже здесь, — услышала компания чей-то приятный голос.

Все разом обернулись и увидели симпатичного парня лет двадцати пяти. Тёмно-русые волосы, глубокие карие глаза, добродушная открытая улыбка и стройная фигура. Он был в элегантном бежевом костюме с двумя букетами очаровательных белоснежных роз. Цветы незнакомец протянул девушкам. Лис приняла этот дар холодно, ограничившись резким «спасибо», исподлобья поглядывая за реакцией Энди. Всё же она была его девушкой. А Вирма смущённо зарделась и благоговейно прошептала: «Благодарю вас».

— И всё-таки это не грибы… — промурлыкала она себе под нос, любуясь букетом.

— Что, простите?! — не понял незнакомец.

— Ой… — смутилась девушка. — Ничего… это так, мысли вслух.

— Кто вы? — бесцеремонно спросил Дэвид.

— Я послан высшими разумами.

— Богами?! — изумлённо полушёпотом спросил Трой.

— Именно! — улыбнулся парень. — Я Ангел.

— Нам прямо так вас и называть? — съязвил Стэнли.

— Рик, — ответил парень. — Так будет проще.

— А как вы нам докажете, что вас прислали именно Боги? Может быть, вы приспешник Сатаны?! — хитро прищурился Энди. — И вообще, может это скрытая камера, а мы все были под действием гипноза!

— Верно! — подхватил его Стэнли. — Во вчерашнюю пиццу нам подмешали психотропные вещества! Фернандо, тайный агент некой группировки, а вы, — указал он на вконец опешившего Рика, — киллер-маньяк, который должен нас убить и пустить на органы!

Воцарилась тишина. Парень, назвавшийся Ангелом, был настолько изумлён такими доводами, что, казалось, потерял дар речи.

Затем он вновь улыбнулся и заговорил мягким бархатным голосом:

— Ваш пароль — «Пламенный разум Богов», — указал он на Стэна, — «Целительные руки воскрешения», — взгляд скользнул на Вирму, — «Говорящее сердце с движущей силой», — положил Рик ладонь на плечо Мелисы, — «Временные прорывы», — кивнул парень Энди, — «Хозяин Земли», — Ангел развернулся к Дэвиду, — и «Контакт с астральным миром», — подытожил Рик, указывая на Троя.

 

— Круто! Ой, то есть простите, мистер Ангел, то есть Рик, ну… в общем, понятно! — выдохнул Стэн. — А что я могу?!

— А я?! — вскинулся Трой.

— Тише, тише, — перебил их Ангел. — Следуйте за мной, и вы всё увидите сами.

И он развернулся, зашагав прочь из пиццерии. Ребята, не сговариваясь, поднялись и двинулись за ним, любопытство было сильнее страха. Компания зашла в арку, которая располагалась неподалёку, примерно в ста метрах от «Сорренто». Тут Рик остановился и попросил последовать его примеру. Кроме них, там никого не оказалось.

— Возьмитесь за руки, — быстро сказал он.

— Чего? — не понял Трой.

— Мы должны замкнуть круг, — пояснил Ангел, — чтобы отправиться в небольшое путешествие…

— Какое? — не унимался парень.

— На первый взгляд, весьма необычное, но потом, надеюсь, привыкнете, — мягко ответил Рик.

— Так, один момент! — протестующее подняла руку Мелиса. — Что ещё за необычное путешествие?!

— Мы теряем время! — вздохнул Ангел. — Просто доверьтесь мне и возьмитесь все за руки! Я прошу вас! Пожалуйста!

Друзья недоумённо переглянулись и крепко сцепились ладонями. Спустя несколько секунд они почувствовали прилив необычной, неведомой доселе силы, уже буквально через мгновение исчезнув…

Очутились ребята в просторной и даже уютной пещере. Казалось, что вокруг должна быть абсолютная мгла, но внутри было довольно светло. Непонятным оставалось лишь то, что же всё-таки является источником света?

— Как это мы… нет, вы видели?! Вы ЭТО почувствовали?!! — восторженно заверещала Вирма.

— Я думал, такое только в кино и бывает! — прошептал Энди и даже ущипнул сам себя, чтобы проверить, не сон ли всё это.

— Невероятно! Просто уму непостижимо! — восторгался Стэнли. — Мы же телепортировались! Как такое возможно?!!

— Скажем, что это только начало, — улыбнулся Рик. — Дальше будет гораздо интересней!

— Никогда не думала, что такое может произойти именно с нами, — с гордостью и восхищением сказала Мелиса. — Если честно признаться, я всегда верила, что где-то в мире существует нечто подобное. Я имею в виду чудеса, волшебство всякое, но чтобы оказаться в центре событий… об этом я и не мечтала!

— То ли ещё будет! Здесь я вас буду учить пользоваться своими способностями, — сказал Ангел. — Если вам вдруг некуда идти или вам необходимо будет спрятаться, то просто скажите про себя: «Огради и защити», — и вы окажетесь здесь. Тут вас никто не найдёт — это нейтральная территория сил.

— Супер! — восхитился Дэвид. — С чего начнём?!

— С тебя, — улыбнулся Рик. — У тебя великая сила! Ты хозяин Земли и можешь контролировать природу, вызывать катаклизмы и менять погоду по своему усмотрению! Тебе подвластны лавины и вьюги, палящий зной и смертельные торнадо. Твой покровитель — первый создавший дождь, и именно он даровал тебе такую силу.

— А как всё это делается?! — нетерпеливо спросил парень.

— Очень просто, призови то или иное явление. Возжелай его своим духом.

— Нет проблем, — напрягся Дэвид. — Я, нет, дождь… явись!

Спустя секунд десять после того, как ничего не произошло, раздался дружный хохот.

— Чего? — обиделся парень.

Ангел, просмеявшись, взял себя в руки.

— Ты должен прежде собрать воедино все чувства: и любовь, и ненависть, и радость, и горе, а потом уже призывать то или иное явление. Это, с одной стороны, просто, а с другой, очень сложно. Нужно научиться быть в гармонии с самим собой и призывать бурю сначала внутри себя, а потом выплескивать наружу! И пойдёмте все выйдем ко входу в пещеру, как вы дождь или что-то ещё собрались сотворить?!

Снаружи все увидели безмолвный пустырь.

— Как во сне, — прошептала Мелиса.

— Да уж… — эхом вторил ей Стэн, озираясь по сторонам.

— Если честно, — задумчиво проговорила Вирма, — то всё ещё не до конца верится, что это происходит с нами, что всё это реально и возможно…

— Я понимаю, — прервал её размышления Ангел. — Если бы битва состоялась пятьсот лет назад, то ваше удивление и неверие бы отсутствовало напрочь, но сейчас человек привык всё объяснять, а непонятное брать под свой контроль и пытать, вот почему всё так сложно. Люди разучились верить в чудеса, а ведь ещё Иисус говорил, что видеть — это не значит верить, а вот ВЕРИТЬ — ЗНАЧИТ ВИДЕТЬ! Поверь изначально в себя, Дейв, — развернулся Рик к испытуемому. — Поверь, что у тебя есть эта сила! Примени её. Нужно захотеть чуда!

Дэйв сосредоточился, сжал кулаки и отрывисто прошептал:

— Гром, дождь, молния…

Оглушительные раскаты грома сотрясли землю, молния изрезала небо, словно кинжалом рассекая набежавшие тучи, и тяжёлые капли дождя возвестили об успешном эксперименте. Рик похлопал парня по плечу.

— Молодец! А попробуй-ка вызвать вьюгу и метель.

— Холод! — закричал Дэвид, и его глаза заблестели зеленоватым светом, над головой заискрилась маленькая багровая молния, а по рукам, сверкая, закружились энергетические потоки необъяснимых сил.

Поднялась вьюга, и с неба повалили настоящие хлопья снега. Метель стала завывать, как сирена спасателей…

— Потрясающе! — восхитился Стэн. — А когда я уже смогу чего-нибудь сделать?!

— Довольно, Дэвид, — окликнул парня Рик. — Сейчас будет пробоваться Стэнли.

Дейв опустил дрожащие от волнения руки и глубоко вздохнул.

— Это было здорово, такое чувство, ну как бы это сказать, превосходства!

— Не забывайся! — сурово предупредил его Ангел. — Помни всегда, что выше Богов нет никого!

Затем Рик обратился к нетерпеливо переминающемуся с ноги на ногу Стэнли.

— Давай, попробуй выпустить на волю огненный шар.

— Как это делается?! — уже потирал руки парень.

— Так же попробуй собрать все чувства в одно целое и выпусти пламя, как беснующуюся злость, — ответил Ангел.

Стэн закрыл глаза и резко выкинул руку вперёд. Он почувствовал, как что-то отделилось от тела, и из ладони вырвался огненный шаровидный заряд, полетевший далеко вперёд и растаявший в воздухе, не найдя себе цели для поражения.

— Неплохо! Вскипяти вон ту лужицу, — указал Рик на скопление воды рядом с пещерой.

Стэнли развернулся к луже, и его взгляд уже полыхал! Вода зашипела и тут же испарилась.

— Волна огня! — закричал парень. И по пустырю прокатилась огненная стена высотой примерно в три метра, сжигая сухие ветки, валявшиеся на земле.

— Эй, не увлекайся, — остановил парня наставник. — Следующий!

Вперёд вышла Вирма.

— А как мне провериться? — робко спросила она.

Ангел поднял свои карие глаза на неё, и девушка почувствовала, как сердце заколотилось с бешеной силой, дыхание перехватило, и она поняла… что влюбилась! Рик смущённо отвёл взгляд.

— Эй, ребята, — засмеялся Трой. — Да у нас тут служебный роман зарождается!

Девушка с гневным взглядом обернулась к нему, и Троя согнуло буквально пополам.

— А-а-а! — истошно закричал парень.

— Вирма, полегче, — поспешно взял её за руку Ангел. — Ты можешь не только исцелять, но и убивать. Это опаснейший дар, и тебе следует хорошо научиться им пользоваться! Ты также собираешь все чувства воедино, но тут есть одно маленькое «но» — на что ты направляешь свои силы!

Трой, отдышавшись, поспешил отойти от разозлённой подруги на приличное расстояние.

— А как я могу убивать?! — вымолвила изумлённая девушка.

— Твой взгляд начинает выворачивать врага наизнанку, его просто-напросто прессует неведомая сила. Впрочем, я думаю, ты сегодня себя уже опробовала, следующим будешь ты, — указал Рик на парня Мелисы.

Энди выступил вперёд.

— Ты проходишь под именем Временных прорывов. Ты можешь останавливать время, ускорять его, а также перемещаться в прошлое и будущее. Ты способен открывать внешние миры в иное измерение.

— Классно! — восхитился парень. — Как всё это делается?!

— Представь себе картину прошлого, только не воинственную. Допустим, рынок. А теперь очерти большой круг в пространстве указательным пальцем и назови любую дату.

Эндиан зажмурился, вытянул вперёд руку и стал очерчивать круг в воздухе, говоря при этом первые попавшиеся числа, пришедшие в голову: тысяча триста девяносто седьмой год, двенадцатое июля… И он открыл глаза. В круге находился настоящий английский средневековый базар! Деревянные палатки, обтянутые грубой холщовой тканью, теснились в несколько рядов и пестрели небогатым ассортиментом товаров своего времени. Некоторые лавки были украшены гербами именитых герцогов, которые занимались коммерцией. У одного из таких «бутиков», торговавшим лошадьми, стоял пухлый торговец и кричал во всё горло, что купившему скакуна в подарок прилагается отменная сбруя и седло из бычьей кожи.

— Ух, ты! — восхитился Трой. — Так вот она, цитадель маркетинга и рекламы. Как говорится, подарок за счёт покупателя!

— Пошли, — пригласил Избранных Рик и прыгнул в образовавшуюся временную дыру. Друзья, переглянувшись, шагнули следом за ним.

— Это просто отпад! — восторгался Стэнли.

— Смотрите, — закричала Мелиса. — Королевская стража! Энди, это невероятно!

По улице шествовала колона рыцарей высокой знати с нашивками Королевского знамени в виде короны, излучающей солнечный свет.

— Попробуй остановить время, — сказал Ангел. — Давай, просто выключи всех. Мысленно прикажи остановиться.

Парень напрягся и прошептал: «Стоп».

Вокруг всё вокруг замерло: старуха, кричавшая на убогого оборванца, пытавшегося стащить с её прилавка гнилое яблоко, птицы в полёте, люди, выбирающие товары… Всё словно впало в спячку, как будто живая картинка. Только Ангел с ребятами продолжали удивляться.

— А теперь ускорь это время, заставь всех двигаться в два раза быстрее, чем обычно, — напутствовал Рик.

Энди вновь погрузился в свои мысли и настроился на ускорение, но ничего не вышло.

— Не беда, — успокоил его Ангел. — Всё получится, если постоянно тренироваться, а теперь верни всё на свои места.

Энди шепнул кому-то «иди», и всё вернулось на круги своя, ибо люди вновь занялись своими проблемами, не замечая никаких изменений течения времени. Вероятно, парень сказал это слово временному пространству! Ребят почти никто не замечал, все были заняты своими насущными делами, да и те, кто обращал на них внимание, думали, что они бродячие артисты, так как одеты были, по сравнению с другими, странно. В момент перехода из одного времени в другое их также никто не мог видеть, так как открывавшиеся пространства ограждали своего хозяина и его друзей от посторонних глаз.

— Мелиса, послушай, о чём говорят те собаки.

Девушка увидела двух дворняг у края лавки, торговавшей оружием, и прислушалась.

— Демоны?! О да, они найдут их. Посланцы погибнут, — сказала одна.

— Но всё равно это будет лет через шестьсот. Ведь по пророчеству должно наступить «новое время».

— А ты откуда всё это знаешь?!

— Я подслушала разговор демонов, они недавно ошивались здесь, предвкушая скорую битву. Для них сотня-другая лет — сущий пустяк! О, гляди, вон идёт сэр Плимут, жуткий болван…

Но дальше девушка уже не слушала, она была потрясена.

Передав разговор друзьям, она молча уставилась в небо. Все всерьёз задумались над тем, что будет, если их действительно найдут приспешники зла!

— От этого можно отказаться?! — нарушила напряжённое молчание Вирма.

— От чего? — Рик посмотрел на неё.

— От даров, — смущённо ответила она. — Я только сейчас начинаю понимать, что это действительно опасно. Способности, волшебство и всё такое — это, конечно, замечательно, но ведь ничего не даётся просто так…

— Вы Избранные! И такова воля Всевышних. Назад дороги нет. Даты ваших рождений, приметы и признаки были описаны давным-давно, до появления Христа, ибо Главный Бог знал всё! Но теперь всё меняется, и финал последней битвы предсказать не в силах никто, даже Они, — указал парень пальцем на небо. — Я понимаю вас, это огромная ответственность и большой риск, но, тем не менее, если не вы, то никто! Не обижайтесь, но вы ещё дети, ваша реакция на свои способности оставляет желать лучшего, но я надеюсь, что со временем вы свыкнетесь и познаете сущность самих себя. Ладно, Лис, теперь проверим телекинез. Ну-ка, подвинь тех собачек, пропагандирующих наше поражение!

Все нервно рассмеялись. Девушка опять сосредоточилась, и собак словно смахнула с места большая, невидимая рука.

— Что происходит, мы почтенные псы её величества! — услышала она возмущённые голоса животных, и её просто затрясло от хохота.

Вдруг Рик нахмурился. Впереди маячили две фигуры в тёмных плащах, их лица были скрыты капюшонами, а над головами источалось лёгкое серое облачко, которое мог видеть только он.

— Демоны! — взволнованно прошептал наставник. — Уходим, быстро!

Приспешники Тьмы остановились, словно бы принюхиваясь, и стали резко приближаться к ребятам.

— Скорей, — почти кричал Рик. — Они почуяли нас!

Все стали прыгать обратно в незакрытый проход, и, когда очутились на пустыре, Ангел закричал Энди:

— Быстрее закрывай пространство!

 

— Как?! — в ответ заорал парень.

— Поставь рукой крест в этом кругу.

Как только парень попытался закрыть временной проход, его сбила с ног массивная тёмная фигура, а следом вылетела вторая.

— Демоны попали в наше время! — закричал Дэйв. — Что делать?!

И тут фигуры сбросили балахоны. Все обомлели, такого не ожидал увидеть никто. На посланцев смотрели четыре пустые глазницы.

У каждого служителя мрака было по четыре ряда острых зубов, которые едва прикрывали тонкие противные губы. Могучие тела, покрытые шрамами и морщинами, имели зеленоватый оттенок. На руках были наросты из шипов. Лысые головы с заострёнными ушами, порванными в нескольких местах из-за сражений. Вся эта картина вселяла трепетный страх в души неопытных посланцев.

— Хозяин будет доволен! — утробным голосом пророкотал один.

— Рик, сделай что-нибудь!!! — закричала Мелиса.

Ангел прикрыл собой ребят, и раздался треск рвущейся одежды! За его спиной разошёлся по швам пиджак, и все увидели огромные белые крылья, излучающие ослепительный свет. Глаза наставника стали источать солнечные лучи, и он начал применять свой дар. У каждого служителя Неба или Тьмы тоже были способности, и не всегда одни: кто-то, например, мог обладать несколькими умениями и был гораздо искуснее в битве. В эти моменты для ребят были стёрты последние границы неверия и реальности одновременно. Ангел обладал «оживляющей силой». Избранные небом стали свидетелями величайшей битвы двух извечно враждующих сторон. Сухие ветки, уцелевшие после волны огня Стэна, зашевелились и набросились на незваных гостей. Но этого было мало, а больше на пустыре воодушевлять было нечего. Демоны расхохотались.

— Глупец! — зашипел один. — Уйди с дороги и не мешай!

И он, тоже обладавший даром телекинеза, как и Мелиса, отбросил Рика далеко в сторону и, распахнув свои адовы объятия для посланцев, двинулся по направлению к ним. Вперёд выскочила Лис и попыталась своей способностью отшвырнуть Демона, но с ужасом увидела, как её поток энергии был встречен щитовым куполом. Энергетический заряд ударился о невидимую оболочку, окружающую врага, и впитался в неё без остатка, не причиняя наступающему никакого вреда.

— Мелкая дрянь, — взревел он и подбросил её взглядом на камни.

Девушка упала прямиком на заострённые скальные обломки. В её глазах появились слёзы боли и отчаяния, спустя ещё мгновение Мелиса потеряла сознание. Дэвид собрал воедино свои эмоции и стал вызывать бурю, но его встретил второй служитель Тьмы. Его дар был намного страшнее — «плети страждущих боли». Парня стали хлестать невидимые прутья со всех сторон, и он упал, дико крича от невыносимых мучений.

— Боже, помоги нам, — прошептал Стэнли.

Он выпустил огненный шар в Демона, но и тот также был встречен куполом защиты. Дэйв стал задыхаться, лицо его было в порезах и ранах, он медленно умирал! Энди захотел повернуть время вспять, но демон, отключивший его девушку, вторично сшиб его с ног и заковал в «невидимые цепи», а затем ударил по голове своей когтистой лапой.

Энди вырубился мгновенно, издав лишь хриплый стон. Трой и Вирма стали отступать. Рик, поднявшись, с яростным криком набросился на одного из служителей Сатаны, но его тоже встретили «плети».

— Трой, — закричал он, сгибаясь от боли и закрываясь крыльями. — Ты связан с астральным миром, вызови души великих воинов!

— Что?! — взволнованно прокричал в ответ парень, глядя на стремительно приближающихся к нему Демонов.

— Соедини мысленно свою душу с войной, представь себе эту картину и призови её героев! Сфокусируйся!

Трой отчаянно зажмурился и произнёс слова, которые говорил уже даже не сам он. Они просто шли изнутри его сознания: «Духи воинственности, молю Вас о помощи, ибо Я послан Богами защищать живых. Вы нужны мне!»

Демоны опасливо замерли, они слышали про дар с астральным миром, действующим безотказно. На пустыре закружились вихревые потоки, и все увидели образы рыцарей, викингов, варваров и воинов древнего мира. Они разом набросились на врагов, нещадно работая мечами, палицами и топорами. Вирма гневно смотрела на Демона с даром плетей, и его купол не выдержал! Средневековый пришелец стал дико кричать и, продержавшись ещё две минуты, вспыхнул зелёным пламенем под взглядом девушки и ударами воинов. Второй успел материализоваться с пустыря.

— Всё кончено, — прошептал Рик, изнывая от боли и истекая кровью. — Мы обречены, теперь Дьявол знает о нас!

Вирма, дрожа от страха, подбежала к наставнику и склонилась над ним.

— Господи, как же это делается?! Дай мне руку, — прошептала она ему.

Рик протянул ей ладонь, превозмогая нечеловеческие муки. Девушка закрыла глаза, и раны её возлюбленного стали быстро затягиваться. Через минуту он был уже в порядке.

— Помоги Дэвиду, — быстро проговорил Ангел.

Подбежав к нему, Вирма сделала то же самое, что и с учителем.

Прошло три минуты, и здоров был не только Дэйв, но и Энди.

Вирма бросилась к Мелисе и замерла, а потом в полуобморочном состоянии стала оседать на землю.

— Рик, — закричала она из последних сил срывающимся голосом. — Она… мертва!

— Что?! — кинулся к ней Энди и замер как вкопанный.

Лис лежала на камнях, уже остывая.

— Она ведь не может вот так умереть, — плача, сказал Стэнли, склонившись над ней.

— Рик, что нам делать?! — поднял на учителя полные слёз глаза Энди.

Он обнял окровавленную Мелису, и, взяв её за руку, заревел навзрыд!

— Лис, я люблю тебя! — прошептал он. — Малыш, ну давай, очнись, ты нужна мне!

Жизнь уже покинула его девушку, и это понимали все.

— Н-Е-Т! — закричал Энди, что было сил. — Я не допущу этого!

Выпустив Мелису из рук, он схватил Рика за плечи и стал его трясти как сумасшедший.

— Сделай же что-нибудь, ну же! Я могу повернуть время назад, могу?! Она будет жива или нет?! Отвечай же! — кричал он. — Это ты во всём виноват! К чёрту весь мир и Богов, я больше не хочу ничего! Мне нужна Мелиса, верни её мне, слышишь, верни!

Ангел взмахнул ещё не сложившимися крыльями и оттолкнул его в сторону:

— Всё встанет на свои места, успокойся! Среди вас есть Целительные руки воскрешения, и только Вирма может ей помочь. И даже если ты повернёшь время в обратную сторону, она не оживёт, ибо связь с ней потеряна уже во всех параллелях, таковы правила сего мира! Вы не должны терять контроль над собой в любой ситуации!

— Что я должна сделать?! — твёрдо спросила Вирма.

— Слушай внимательно, — начал наставник, глядя на неё. — Примени всю силу, отдай ей часть своей энергии, помни, что ты всесильна, и главное, верь в себя. Бог, который тебе покровительствует, первый, кто вдохнул жизнь в человека со времён сотворения мира, поэтому у тебя такой дар. Давай же, ты сможешь!

Вирма положила руку Мелисе на живот и закрыла глаза. Из-под ресниц потекли слёзы, её ладонь засияла солнечным светом, и уже через мгновение Лис открыла глаза.

— Любимая! — прошептал Энди и бросился обнимать свою девушку. — Ты вернулась! Спасибо, Вир, я этого никогда не забуду, — обратился он к целительнице, не выпуская рук Мелисы ни на минуту…

* * *

— А что нам делать теперь? — спросил Дэвид. — Демон выдаст нас в любом случае!

— Да… это проблема, — задумался Рик. — А во всём виноват я. Зачем я потащил вас в Средневековье? Всё это нужно было предвидеть!

— Не вини себя, — ласково сказала Вирма. — Всё ведь обошлось.

— Пока, да! — продолжил Ангел. — Но теперь дьявол отыщет вас с лёгкостью, и тогда…

— Хватит! — гневно сказал Энди. — Нечего сидеть и рассуждать, что будет, если нас найдут. Мы должны отыскать их первыми! А ещё, я ведь могу повернуть время вспять!

— Теперь нет, — спокойно сказал наставник. — Ты можешь делать это на земле, и это никак не отразится в тёмном жилище, ибо это уже другой мир, неподвластный тебе, а Демон, видевший нас, вероятно уже там, и оттого, что ты возвратишь всё назад, ничего не изменится!

— И что теперь? — спросил Трой.

— Возвращаемся на землю и по домам, завтра в восемь утра встречаемся здесь, как вы уже знаете! — ответил Ангел.

— А как же личная жизнь, работа?! — возразил Стэн.

— Решается наша судьба, — взволнованно заговорила Мелиса, — а у тебя на уме работа и личная жизнь! Разве ты не хочешь разобраться со всем этим поскорее?!

— Хм… — сказал Стэнли, — никогда бы не подумал, что это скажешь мне ты! Завтра так завтра, нет проблем!

И вся компания без приключений вернулась домой, но оставалась одна маленькая проблемка… Необходимо было лишь только дожить до «этого» завтра, а Дьявол медлить не собирался! Всё началось вечером, в преддверии времени Тьмы…

* * *

— Стэнли, это ты?! — спросила мама, услышав скрип входной двери.

— Да, — отозвался тот.

— Ты опоздал ровно на пятнадцать минут!

— И что?! — зло буркнул парень.

— А то, что тебе абсолютно наплевать на свою семью, — спокойно промолвила женщина. — В кои-то веки тебя попросили прийти пораньше на семейный ужин, и ты именно так и сделал!

Это взбесило сына ещё больше. И пока он собирался что-то ответить, его дар сработал за него. За маминой спиной вспыхнули кухонные занавески. Она, вскрикнув, вскочила и, сорвав их, стала быстро тушить.

— Что за чертовщина?!

Парень рассмеялся и отправился к себе в комнату, слыша в ответ на его смех негодования матери. Зайдя в комнату, он включил музыкальный диск молодой исполнительницы «Сильвер» и задвигался в такт ритмичной музыке, снимая нервное перенапряжение. И тут… трэк застопорился, и центр автоматически нажал кнопку «стоп».

— Да чтоб тебя… — выругался Стэнли и полез за пультом, лежавшим на верхней полке компьютерного стола, как вдруг его словно магнитом потянуло назад.

— В чём дело?! — недовольно спросил он, сам не зная у кого, обернувшись.

— В тебе! — раздался рычащий голос, и парня кто-то сильно ударил по голове! В глазах моментально потемнело, и Стэнли провалился во мрак…

Очнулся он на холодном мраморном полу в полнейшей темноте.

— Что происходит?! — воскликнул Стэн.

Он помнил лишь пустые глазницы демона, которого успел разглядеть. И больше ничего. Голова раскалывалась на сотни маленьких частей.

— Кто-нибудь?! — вновь крикнул парень.

И тут зажглись факелы, и Стэнли увидел полчища уродливых демонов. Его пронзил вселенский ужас, он сжался в углу и затравленно смотрел на врагов. Те, в свою очередь, медленно приближались к нему. И вдруг из гущи тёмных служителей вышел молодой человек в элегантном чёрном костюме с золочёной тростью, рукоятка которой была сделана в виде объёмной пентаграммы. Мужчина был очень красив и статен, темноволос, с правильными, аристократическими чертами лица, небесно-голубыми глазами и пушистыми ресницами! Его образ можно было охарактеризовать как утонченный и изысканный.

— Стэн! — улыбнулся он и подал ему руку. — Вставай, дружище!

— Кто вы? — заикаясь, спросил парень.

— Я?! Я Дьявол, — коротко представился незнакомец.

Стэнли резко отпрыгнул в сторону и выбросил вперёд руку, дабы послать в главу Ада огненный шар, но ничего не произошло. Абсолютно никакого эффекта!

Молодой человек рассмеялся и сказал:

— Ты на территории Тьмы, и твои дары здесь не действуют! Ни огонь, ни чтение мыслей!

— Мыслей?! — переспросил изумлённый парень, искоса поглядывая на полчища демонов, столпившихся вокруг.

— Крылатый Рики не сказал вам? — вновь улыбнулся Дьявол. — Выбрали же Они наставника! Ты умеешь читать мысли, ты должен лишь сосредоточиться и как бы вселиться в жертву, с которой считываешь информацию. Ну да ладно, суть не в этом. По расположению даров по значимости, огонь стоит под номером «один». Ты сильнее их всех, Стэн, и ты был нужен мне первым! Я сделаю тебя своим преемником. Ты будешь единственным сыном Тьмы! Это большая привилегия и масса возможностей…

— Хрен вам, у меня уже есть родители! — гневно бросил парень и кинулся на Дьявола, но его тут же с огромной силой отшвырнуло назад.

— Лучше убей меня, чтобы я не видел больше твоих выродков, — смело выпалил Стэнли, окидывая взглядом собравшихся.

— Как меня только не называли! — рассмеялся мужчина, и его голубые глаза начали постепенно наливаться чернотой! — Люцифер — дитя зари, сын света, любимчик главного Бога! Сатана — породитель тварей, вот моё имя! И у меня тоже есть дар, и не один! Первый, «подчиняющий силу…»

 

Когда глаза Дьявола полностью скрыла тьма, Стэнли почувствовал лёгкое головокружение и слабость, он медленно терял связь с Богами, подчиняясь мраку. Через минуту дело было сделано. Ряды Ада пополнились новым воином могущественных сил.

— Отправьте его обратно, — небрежно бросил Владыка ночи. — Он приведёт к нам или уничтожит остальных…

* * *

В восемь утра все были на пустыре.

— Итак, — начал Рик, — нам нужно срочно мобилизоваться, чтобы не попасться в руки Дьявола! Да, кстати, ни у кого проблем не было?!

— Нет! — отрицательно помотали головами ребята.

— Хорошо, — выдохнул наставник. — Теперь нам необходимо уделять максимальное количество времени тренировкам ваших способностей!

— Мне надоело… — вдруг сказал Стэнли.

— Что именно?! — не понял Ангел, повернувшись к нему.

— Всё! — захохотал парень. — Ты, бесполезно снующий повсюду, да и вы все, — обвёл он взглядом ребят, — слабаки! Жалкие подобия высших сил!

— Боже! — с ужасом прошептал Рик. — Он завербован…

— Сдохни! — грозно взревел Стэн.

И мощная волна огня покатила на Ангела, но тот успел подняться в воздух и избежать столкновения с пламенем.

Дэвид, мгновенно сорентировавшись, вызвал ливень.

— Глупец, — зашипел Стэнли, — мой дар сильнее!

Огонь стал разрастаться вокруг своего обладателя, и даже дождь не мог его остановить. Дары Мелисы и Вирмы не действовали, у парня уже была надёжная, тёмная защита в виде купола, которым его снабдили в Аду.

— Со мной пойдёшь ты, — указал Стэн на девушку Эндиана.

И огненная плеть, схватив Мелису, исчезла вместе с ней.

— Пока! — бросил парень на прощание и отправился следом за новой жертвой прямо в Ад…

* * *







Дата добавления: 2015-10-02; просмотров: 52. Нарушение авторских прав

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2017 год . (0.152 сек.) русская версия | украинская версия