Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Глава 6. Эш вошел в здание школы, где работала Мия и огляделся




Доверь свою работу кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

 

Эш вошел в здание школы, где работала Мия и огляделся. Он отметил очень ухоженный внешний и внутренний вид школы, была премена кругом насились и смеялись дети.Но как только прозвенел звонок все ученики и учителя разошлись по классам. Эш был впечатлен тем, как быстро всё и все успокоились.
Он вошел в приемную директора и представился.

— Я Эш Торп, — сказал он, протягивая свою карточку секретарю.
— О, боже! — выдохнула она и встала после прочтения его карты.

Она покраснела, когда стала рассматривать его с головы до ног, но Эш проигнорировал её реакцию.

— Вы тот, кто защищает нашу Мию, не так ли? — она с волнением протянула ему руку, — Мы рады, что вы помогаете ей.

 

Все остальные в комнате прекратили работу, отложили свои бумаги и повернулись посмотреть, что происходит. Он огляделся, с изумлением, что произвел такую реакцию. В основном, большая часть людей с осторожностью относились к адвокатам, но эта группа выглядела сильно заинтересованной.Или взволнованной?
Эш прочистил горло, необращая внимание на любопытные взгляды.

— Да, я её адвокат. Мне необходимо поговорить с сотрудниками. Я знаю, что некоторые коллеги мисс Паулсон знают и о Джеффе Ричардсоне и может быть помогли бы мне прояснить некоторые моменты.

Женщины переглянулись, как будто обменялись молчаливым согласием. Затем быстро собрались вокруг него, даже замдиректора,очень сурового вида женщина со строгим костюмом и без лишних эмоций на лице, вышла из своего кабинета, когда подслушала разговор. Все женщины поспешили встать вокруг него, желая помочь любой информацией.

— Все, чем сможем, мы готовы, — ответила замдиректора.

Её губы были сжаты, выражение лица очень суровое, все остальные кивнули.

— Мы должны вернуть Мию на работу как можно скорее.

 

Это было для него новостью. Мия не появлялась на работе в течение последних нескольких дней, в отличии от своих коллег.Их желание вернуть её вызвало небольшое замешательство Эша.

— Хоите сказать, что не уволили её за прогулы? — спросил он, пытаясь прояснить ситуацию.
Зам махнула рукой на него.

— Конечно, нет, но я полагаю, что школьный совет мог бы так поступить, если бы она не сказала мне, что ей нужно будет немного времени чтобы во всем разобраться. Она такая милая, что переживает о нас в такой момент, — продолжила зам.директор, мрачно качая головой.

— Я Джинни, — сказала она, протягивая руку. — А, вы, просто скажите нам, что вам нужно уточнить, мы по очереди ответим на любые вопросы.
Эш не мог поверить в такой добродушный прием. Обычно, ему приходилось угрожать судебным иском, чтобы заставить людей потратить свой перерыв, отвечая на его вопросы. Это была одна из причин, почему Эш передовал такую работу Марку и его команде, сам обычно слушал их отчеты о проведенных беседах в офисе. Для чего он был здесь сам Эш толком не разобрался еще.

Он мысленно покачал головой, говоря правду самому себе. Он здесь потому, что полон решимости очистить имя Мия. Он принял это решение вчера вечером, удерживая её в своих объятиях. Поэтому хотел лично участвовать, чтобы увидеть реакцию её коллег, слышать из первых уст об отношениях Джеффа и Миа, женщины, которую он теперь считал своей.
Взяв листок бумаги из папки, он протянул его зам.директору.

— Вот список людей, которых назвала Мия.Эти люди знали про её отношения с Джеффом и были лично с ним знакомы, — сказал Эш, протягивая аккуратно пронумерованый список людей.

 

Зам.директора быстро пробежала глазами по списоку, а весь колектив перешел в режим готовности.

— Элеонора, — позвала она секретаря,

— Сделайте копию этого списка и передайте всем учителями. Проследите, если кто-то отсутствует из списка, чтобы они позже переговорили с мистером Торпом.

Она повернулась к другой женщине.

— Джейн, вы могли бы пригласить первых трех из списка вниз в конференц-зал? Это причинит некоторые неудобства, но уверена всё обойдётся.
В кабинет вошли двое мужчин, очевидно, тоже сотрудники.

— Мы слышали, что вам нужны люди для подмены на некоторое время, мы всегда рады помочь Мии, — сказали они, — В какой класс нам пойти в первую очередь.
Через десять минут, Эш сидел в конференц-зале и лично общался с людьми. Первые трое человек рассказывали удивительные вещи о Мии и поносили её бывшего жениха. Видимо, никому не нравился Джефф Ричардсон и все были в ярости на него за то, как он преследовал девушку после их разрыва. Они рассказывали ему историю за историей о том, как Мия старалась выскользнуть в заднюю дверь школы или боковую дверь, припарковала автомобиль на боковой улице или ездила на автобусе. Как девушка делала все возможное, чтобы не столкнуться с Джеффом, чтобы избежать на работе его домогательства. Всё было настолько плохо, что один преподаватель рассказала о том, как Мия говорила с полицейским и выясняла как получить охранный судебный ордер.

— Почему вы не настояли чтобы она довела дело до конца? — спросил Эш, приподнимаясь от своих конспектов.
Учительница покачала головой, в её глазах были грусть и сожаление.

— К сожалению, я только сегодня узнала что происходит. Всю прошлую неделю я была на больничном с гриппом. Поэтому у меня не было возможности сказать ей куда необходимо обратиться и что делать, прежде чем все это произошло. Но я уверена, что это просто очередная уловка Джеффа, чтобы вернуть её. Он был коварен как змея, — сказала она, и злость наполнила её карие глаза.
Эш вышел из школы на несколько часов позже чем планировал, посмеиваясь из-за того как все учителя горой стояли за Мию. Она, казалось, пользовалась успехом у нескольких человек. Включая меня самого, подумал он.
Маленькая женщина может сама о себе позаботиться, хотя. Он все время думал о ней, ему очень хотелось поддержать девушку, но как оказалось поддержать её хотел не только он один. Конечно, она пыталась себя защитить изначально, но в одиночку это было огромной ошибкой. Слишком много тонкостей в рамках закона о которых она не могла знать. Эш содрогнулся и прогнал мысль о том дне, что если бы Отэм не увидела имя Мии в том риестре судебных дел, где была бы девушка прямо сейчас.

 

Мия думала, что она сама сможет разобраться, собирая свидетельские показания коллег, ход мыслей конечно у неё был правильный. Но Эш был чертовски рад, что решил помочь разобраться в этом деле. Женщине необходимо знать свои пределы. Йога и мороженое на этот раз не помогут решить её проблемы.
И потом, прошлая ночь, подумал он, наказывая себя воспоминаниями еще раз. Он сломал одно из своих священных правил — никогда не связывать личную жизнь и работу. Чувства не должны влиять на бизнес. Его работа — это помогать людям не попасть в тюрьму, и он был хорош в своем деле. Но тут, в деле Мии он умудрился включить эмоции, а это грозило испортить процесс.

 

После того как Эш сел в машину, он набрал номер Марка, который должен был поговорить с коллегами Джеффа.

— Что у тебя интересного? — поинтересовался шеф усвоего подчиненного, разворвчивая машину и направляясь обратно в офис.
— Несколько любопытных вещей, — ответил Марк, с недоумением в голосе и небольшим разочарованием.
Эш знал это чувство.

— Я поговорил примерно с тридцатью женщинами, практически каждая готова была порубить Джеффа на фарш для котлет. Пообщался с четырьмя мужчинами, трое из которых хоть завтра готовы жениться на Мии, или, как минимум, поклониться и целовать её ноги.

Марк не шутил, а Эша стало раздражать постороннее восхищение Мией.

— Двое из них даже были женаты, а последний мог бы быть её другой дедушкой! — продолжил Марк.

Кто-то может возразить, что они были просто заинтересованными коллегами, но Эш знал явные признаки, он ведь тоже попал под влияние чарующей Мии Паулсон.

Последний комментарий Марка застваил вознинавидеть Эша всех коллег-мужчин с работы Миа.

— Я обнаружил тут некоторые интересные моменты. Ты можешь подъехать к центральному входу школы и я провожу тебя туда, где я нахожусь. Ты сможешь всё услышать сам и составить свое собственное мнение. Я думаю, здесь есть что -то ещё по этому вопросу, хотя... не уверен, предчуствие какое-то.
Это был тревожный знак.

— Я буду там через пятнадцать минут, — ответил Эш и вывернул руль, чтобы изменить направление.
Он припарковался у школы через десять минут. Школа ни чуть не впечатлила Эша, в отличии от школы где работала Мия. Даже снаружи здание не выглядело аккуратным, как собственно и внутри. Возможно, это было потому, что это была гимназия, где дети были более шумными и сложнее дисциплина, чем у детей начальной школы.

Прозвенел звонок, указывающий на то, что ученики должны разойтись по классам, но многие продолжали стоять в коридорах, не проявляя никакой спешки для следующего урока. Администратор идет по коридору, призывая всех разойтись по классам. Но как заметил Эш, дети делали вид, а сами ждали, пока администратор проследует мимо в свой кабинет и продолжили свои разговоры.
Еще один сотрудник стоял около дверей здания и курил. У Эша не было возможности выяснить кто из сотрудников там курит, учитель или администратор, но в любом случае, он знал что курение вблизи школьных зданий не допускается.

Эш увидел Марка идущего по коридору в его направлении.

— Что случилось? — спросил Эш, когда тот был достаточно близко.
Марк посмотрел вниз на свои записи.

— Видимо, Мия позаимствовала несколько единиц техники из местного спортивного зала для мероприятия в своей школе и до сих пор не вернула.Она также поручила Джеффу заказать аудио-видеотехнику, которую доставили прямо к ней.

Ничего из этого не имело смысла. Тем более, что он был в её доме и в школе и там не было никакого аудио-и видео оборудования.

— Для чего мисс Паулсон такое оборудование?
Марк пожал плечами в ответ.

— Этот вопрос многих интересует. Они хотели бы вернуть свои вещи обратно.
Его глаза сузились на комментарии Марка и он спросил.

— Что всё это значит?
Марк почесал в затылок .

— Согласно некоторым свидетелям, Джефф заказал оборудование для кабинетов и спортзала, но Мия убедила его, отправить всё через нее, чтобы она могла проверить по новой системе бухгалтерского учета. Никто не понимает о какой системе речь, но, видимо, это началась более года назад и продолжалось до тех пор, пока Джефф не исчез на прошлой неделе.

Удивленный такой новостью Эш поднял брови. Мия ничего не упоминала про какую-то бухгалтерскую работу для её экс-жениха, всегда старалась дать как можно больше информации по делу, а тут попросту упустила такой важный аргумент?

— Я гарантирую, что в её доме нет какого-либо аудио/видео оборудования, — продолжил Эш.

Он смотрел вниз на его собственные заметки и не видел удивленную реакцию Марка на новость, что его босс был достаточно хорошо знаком с интерьером дома их клиента, чтобы точно сказать, что там было, а чего не было.

— Итак, Джефф заказывал школьные материалы и проводил все через Мию. Как проходила оплата? Мне не ясно почему эти товары не были заказаны через школьный совет? Я думаю, что эти платежи не проходили по школьной бухгалтерии. Не могу понять, как Джефф имел возможность заказывать оборудование, не говоря уже о его собственном бухгалтерском учете. Имеется ли оценка полной стоимости всего оборудования за весь период, — поинтересовался Эш.

 

Марк прикинул расчеты в уме.

— По моей оценке, около трехсот тысяч, но вот только вещи я не смог найти до сих пор. Думаю, что товара, приобретенного через мисс Паулсон для школы, гораздо больше, некоторые вещи ещё не прибыли.
Эш задумался об этом, рассматривая варианты.

— Для неё все выглядит очень плохо, — сказал он на выдохе.
Марк кивнул головой.

— Не думаю, что полиция оставит её на свободе под залогом, если узнает эту информацию.
Эш стиснул зубы.

— Согласен. Поэтому мы должны всё выяснить, пока полиция не в курсе.

 

Марк скрестил руки на груди и кивнул в знак согласия.

— И пресса пока не в курсе. Вчера они довольно жесто прошлись по ней.
— Что ты имеешь в виду?

Эш ничего не видел в новостях, да и не до новостей ему было вечером. А утреннего совещания сегодня в офисе не было, где он мог получить любую информацию от своим помощников.
Марк поднял удивленные глаза.

— Разве ты не читал сегодняшние утренние газеты?
Эш покачал головой.

— Нет. Я подошел в школу мисс Паулсон, поговорить с её коллегами.

Он огляделся еще раз, увидел пару учителей шептавшихся о чем-то. Желание работать на лицо, подумал он с раздражением.

— Что же пишут газеты? — спросил он, все еще наблюдая за парочкой, развалившихся на креслах в коридоре, в любом случае не спешивших работать.

 

— В газетах написали о её отношениях с Джеффом. Видимо им кто-то подкинул информацию, что она хотела вернуться к нему, но он даже не захотел поговорить с ней. Она сильно разозлилася на него и начала караулить перед его школой в попытке привлечь его внимание.
У Эша округлились глаза

— Кто был источником информации? — спросил он, думая о Мии и её нежных объятьях сегодня утром.

Версию, что Мия песледует своего бывшего Эш полностью выкинул из головы. Он получил слишком много подтверждений о том, как Джефф сводил Мия с ума своими сумасшедшими выходками, в свете этого рассказ газеты был просто очередной уткой. Тем не менее, информатор газетчиков должен добавить очередной элемент головоломки.

— В газете писали, что там конфиденциальный источник, поэтому у нас нет имен. Но история расписана очень жестко по отношению к тому, кто учит детей. — сказал Марк.
— Узнать имя этого источника! — Эш практически зарычал.

Он не позволит никому очернять имя Мии, а в мыслях уже писал иск против журналиста за необоснованные лживые факты. После он направился в кабинет и говорил со школьным персоналом, очаровывал дам, как только мог. В течение тридцати минут, Эш скопировал заметки Марка , поговорил с несколькими другими сотрудниками в учительской, с учителями на переменах, а также администраторами, которые просто взяли еще один перерыв от своих служебных обязанностей.

— Так, что, вы , можете рассказать мне о Джеффе? — задавал он практически всем. Улыбался, несмотря на его отвращение к явному игнорированию всех работников своих прямых обязанностей.Он знал, что учителям мало платили, что они тратили все свои силы на обучение детей, но сейчас Эш сам видел, что никто в этой школе в действительности не заботится о своих обязанностях и ему стало досадно за родителей, которые доверили им своих детей. Это был еще один бонус не в пользу Джеффа. По-видимому, лидер из него был никудышный, мотиваций ноль, в отличие от Мии, которая всех вдохновляла, и которой были преданы коллеги и начальство.

Наступало долгое молчание, так как каждый из оппонентов, глядя друг на друга не хотел высказать про директора свое личное мнение.
— Кто-нибудь знает Мию Паулсон лично? — спрашивал он, заходя с дугой стороны.
Люди оказывались более открытыми к обсуждению его клиента.

— Я думаю, она очень милая, — сказал один из мужчин.

— Я только не знал, что она такой хороший бухгалтер, пока Джефф не сказал, что все покупки должны пройти через неё. Но я выяснил это, когда заказывал новый принтер в рабочую комнату одного из учителей, после убедился, что заказ прошел через нее. Джефф был сильно зол, что я сначала перепутал. Надеюсь она не будет злиться на меня, — сказал он, подавшись вперед.

Мужчина казался почти боятся своего руководителя. И, похоже, не испытывал неприязнь к Мии. Эш продолжал обсуждать различные вещи, которые были приобретены, якобы через Мию, как она могла убедиться, что вещи были учтены должным образом. Но как так могло быть, что оборудование заказаное через нее, было отправлено к ней домой, а не возвращалось на территорию школы. Набегала очень большая сумма. Марк предположил около трехсот тысяч долларов, но с учетом всех дополнительных моментов, уточненных Эшем, он подозревал, что эта сумма была ближе к семи цифрам.

 

По прошествии двух часов общения с разными преподавателями, которые заходили в учительскую, он думал, что получил полное представление о том, что происходит. Только сейчас Эш не мог доказать ни чего. Казнокрадство — растрата или присвоение чужого имущества было всегда серьёзным обвинением, которое нужно сначала доказать, но у него были дела и по труднее, чем это.
— Миа, ты нужна мне в моем офисе, — сказал Эш, как только девушка взяла трубку.

— У нас есть проблема и нужна твоя помощь.

Как только мужчина вышел на своём этаже, он созвал совещание, чтобы выяснить последние новости.

Эш поймал взляд Мии, она выглядела нервной. Но сейчас он не мог всё бросить и успокоить её. Ему предстояло проработать слишком много дел, а времени было в обрез. Как только станет известно про оборудование, непонятно как и кем оплаченное, пресса и полиция в долгу не останутся. И даже думать не хотел, что полиция может появиться здесь, чтобы арестовать Мию. Он должен вытащить её из этой передряги до того, как это произойдет. А для начала ему нужно выяснить несколько вещей. Что за бардак, подумал он.

Мия посмотрела на шум и суету в офисе, на Эша. Ей хотелось чтобы он притормозил и объяснил, что происходит. Он покинул её дом рано утром, прежде чем она проснулась. После предыдущей ночи, она бы хотела проснуться в его объятиях и чувствовать его чудесное тепло рядом. Но сейчас он выглядел таким мрачным! Неужели она совершила ошибку? Почему она не включила свой разум прошлым вечером, почему потеряла контроль и позволила телу принимать решения? Снова и снова она говорила себе, что Эш не верит ей. Он считал, что она была убийцей, но в последние несколько дней, а особенно последней ночью, он был другой. Он был добрый, нежный и ласковый.

 

Она вспомнила ту ночь, как он следил за ней, когда она удрала, чтобы купить мороженое. Должно быть, он подумал, что она собиралась ограбить магазин! Мия решила, что в тот вечер она достаточно рассказала в своё оправдание, ведь у прокурора обвинения были только косвенные улики. А вчера Эш сказал ей, что скоро всё прояснится и возможно обвинения будут сняты, так что случилось утром?
Почему он был такой сердитый?
Мия обхватила себя руками, ей вдруг стало холодно и страшно. Эш едва взглянул на нее. Выглядело это так, как будто он не мог вынести её присутствие, возможно ему стало стыдно за то , что он спал с ней прошлой ночью.

Черт бы его побрал! Почему бы ему не поговорить с ней? Он допрашивал её снова и снова в течение последних нескольких дней, почему он не разговаривает с ней сейчас? Если бы он выяснил что-то новое, что-то ужасное, она должна первой услышать, ведь так?
Она наблюдала за ним, как он ходит по комнате, говорит о чем-то с Марком и кивает головой. Эш был так мучительно красив и могуществен. Мия тяжело вздыхала, в глубине души жалея, что была полной дурой прошлой ночью. Ей следовало быть более сдержанной и держаться от него подальше.

И пусть он выглядел таким заботливым у неё во дворе. Она подозревала, что он сам заказал всю ту пиццу. А тот большой грузовик с саженцами и мульчой? Ей вдруг пришло в голову, что это тоже мог быть Эш. Это была его идея?
Если это было его рук дело, то она вернет ему каждый цент! Она не собиралась быть обязанной человеку, который не верит в её невиновность. Это полный абсурд — смешно! Мужчина её адвокат. Она должна просто поддерживать профессиональную дистанцию с ним.

Но даже после того, как она сказала это себе, её глаза жадно смотрели на него. Эш передал бумаги одному из юристов, они вместе стали обсуждать информацию.
Мия вытащила свой кошелек из сумочки и выписала чек. Когда она закончила, то уверенным шагом подошла к Эшу, её тело тряслось от боли и гнева.

— Вот! — выпалила она ему, протягивая чек.

Эш посмотрел на нее, видя смятение в её глазах. Он так хотел протянуть к ней руки и обнять, успокоить её. Но он не мог делать сейчас паузы в работе. Джин работала сейчас с окружным прокурором, но так и не перезвонила. На данный момент это плохие новости. Хорошие новости это остановка дела и снятие обвинения, но такое вероятнее всего, произойдет в официальном уведомлении. Поэтому Эш ждал только телефонный звонок, и пытался выиграть время.
— Что это? — спросил он, пытаясь сосредоточиться на ней. Давая указания одному из работников, — Принеси мне список всего оборудования.

А потом что-то произошло с ним, и Эш положил руку на её плечо, поморщившись, когда она сделала шаг назад.

— Марк, надо поискать возможные места хранения. И проверить чеки с банковских счетов. Ты знаешь, что мы ищем. Мы должны найти раньше полиции, чтобы иметь больше доказательств.

 

Когда Марк удалился для работы с компьютером и его пальцы принялись работать по клавиатуре, Эш повернулся к Мии, глядя на нее сверху.

— Прости. О чем речь? — спросил он, указывая на чек в руке.
— Вот за пиццу и удобрение. Если этого мало, пожалуйста, пусть твой секретарь сделает перерасчет и я доплачу.
Кто-то передал ему другие бумаги, и он быстро на них взглянул.

— Это хорошо. Покажи Марку, он проверит сам.
Эш вздохнул и снова смотрел на девушку.

— Мия, почему ты думаешь, что я хочу получить чек за что-то? И с чего ты решила, что я заплатил за пиццу?

— И за удобрения, — сказала она воинственно, но шагнула подальше от него.

Она не могла быть слишком близко. Иначе она бы просто броситься в его объятия и умоляла его спасти её. Она не хочет быть ему обязаной, она может сделать всё сама.
— Мия, я не позволю тебе за это платить. Ты можешь просто подождать? — спросил он, беря ее за руки прежде, чем она могла бы отойти еще дальше от него.

Девушка продолжала пятиться, как если бы боялась чем-то заразиться. Но после вчерашней ночи Эша раздражал этот разговор и её поведение так, что словами не передать.
— Ты не можешь просто... — Мия шмыгнула носом и покачала головой, — Просто остановись. Я не позволю тебе сделать это.. — сказала она твердо и начала отворачиваться.

Ей необходимо срочно выбраться отсюда. Она найдет другого адвоката. Есть же в Чикаго другие адвокаты, которые были столь же хороши, или даже лучше, чем Эш Торп.
— Ты не позволишь мне сделать, что...? — спросил он.

Эш, наконец, обратил всё своё внимание на неё, упер руки в боки.

Мия и не думала , что может разозлить его своим поведением. Он может быть высоким и сильным, но она не будет кланяться ему в ноги.

— Все это, — она помахала рукой, указывая на множество людей вокруг них, которые метались, пытаясь решить эту головоломку.

— Я хочу, это всё остановить. Я найду кого-нибудь еще. Того, кто верит в меня и не считает меня преступником.
Ошеломленный Эш уставился на неё. Он не знал, что сказать, чтобы достучаться до неё, но что еще более важно, он понимал, что полиция и окружной прокурор вот-вот обнаружат те детали, которые он обнаружил сегодня утром.

— Мия... — начал Эш, но покачал головой. Вместо этого, он схватил её за руку и потащил в свой кабинет. Захлопнув дверь, он потянул девушку в свои объятия, целуя её. Мия сопротивлялась всего мгновение, прежде чем он почувствовал её руки вокруг своей шеи, его тело расслабились, наступило затишье.

Но затишье длилось всего мгновение, прежде чем её мягкое тело и восхитительный запах ударил по нему в полную силу. Эш хотел лишь придать девушке уверенности, чтобы она не сомневалась в его поступках, но этот план обернулся против него, как только он взял её в руки. Так было всегда, когда он прикасался к ней, огонь желания разжигал все его воспаленные чувства, проносился по телу, вызывая сильное напряжение в штанах. Эш попытался собрать всю силу воли в кулак и отступил, пока девушка не поняла насолько он возбужден.

— Ты никуда не пойдешь, — сказал он ей твердо.
Он взял её за руку и вывел из кабинета. Её глаза и улыбка сказали ему, что он не единственный хотел продолжения.
— Всем спасибо! Мы должны проработать ещё несколько моментов. Перенесите все что вам нужно в конференц-зал, — крикнул он.
Когда все были в сборе, он огляделся.

— Марк, скажи всем, что ты обнаружил.

Марк повернулся в кожаном кресле, обращаясь к группе

— Мы обнаружили, что была произведена закупка школьного оборудования и нескольких компьютерных программ примерно на сумму два миллиона долларов, все заказы якобы проходили через мисс Паулсон. Это не считая оборудования, которое, опять же, якобы на время одолжила мисс Паулсон и до сих пор не вернула.

Мия наклонилась вперед, очевидно, готовая спорить и доказывать свою точку зрения, но Эш поднял руку, молча прося её, чтобы она помолчала на данный момент. Мия открыла и закрыла рот, её раздражало то, что Эш даже не позволил ей защитить себя. Как грубо! Высокомерный балван, подумала она, откидываясь на удобное кожаное кресло и глядя на мужчину.
Эш проигнорировал её раздражение и продолжал смотреть на Марка.

— Есть ли у нас сведения об оплаченных, но ещё не доставленных вещах? — спросил он.
Мия покачала головой.

— Я никогда не...
Эш остановил её еще раз, и Мия снова сел в свое кресло в гневе. Она в ярости смотрела на мужчину за то, что он не позволял ей говорить.

Ведь они стольким поделились прошлой ночью, она решила, что Эш уже начал ухаживать за ней. Мия была так зла на себя, что влюбилась в его очарование. Черт бы его побрал! Она поверила в него! Она поверила, что они могут быть вместе.
Итак, они знали друг друга всего несколько дней. И все эти дни, он защищал её от обвинения в убийстве. Теперь выясняется , что она ещё и воровка. Час от часу не легче.
Боже мой, она даже не знала функциональное назначение некоторых аппаратов, не говоря уже о том, как их заказать. Она была школьный учитель начальных классов! Зачем мне понадобилось оборудование для футбола, подумала она , слушая как Марк читать список того, что он обнаружил. И с какой стати ей говорить Джеффу, что ей нужно оборудование для стадиона? У них в шклое было свое собственное оборудование! В школе Джеффа учатся старшеклассники и пользуются другим спорт. инвентарем нежели ученики начального звена. Даже баскетбольные мячи были меньше!

 

Мия скрестила руки на груди, постукивая ногой от нетерпения, как же нелепо эта история выглядела для неё. Не говоря уже о том, что она чувствовала предательство со стороны Эша.Он ни как не коментировал эту ситуацию, молча слушал и со всем соглашался, не давая ей и слова сказать. Мия кипела от ярости.
После вчерашней ночи, она думала, что он доверял ей больше. Но сейчас он вел себя так, будто она опустилась ещё хуже, чем раньше. Как будто быть убийцей это одно, а вор и убийца,....она остановилась и стала думать об этом. Ладно, второй вариант был хуже. Убийство, конечно, «рангом тяжелее» чем воровство, но и числиться в воровках не лучше.

 

Она положила ногу на ногу и стала с нетерпением и гневом качать ногой. Голова шла кругом, пытаясь выяснить кто и почему сказал про нее такое. Она толком не знала ни преподавателий, ни администраторов у Джеффа в школе. Конечно, она встречала некоторых на общих школьных мероприятиях, где Джефф был главным, а она на тот момент подруга и невеста; но на этом общение прекращалось.
Миа не вытерпела.

— Всё равно это не мотив! — она воскликнула и выпрямилась. В её глазах была мольба о поддержке.
Эш покачал головой, глядя на неё и повернулась обратно к своей команде.

— Кира? Похоже, ты кое — что нашла?

Новый адвокат фирмы кивнула головой, пробегая глазами по отчету, который она приготовила для встречи.

— Я начала с проверки финансов мисс Найтли, как вы и просили, — пояснила она.

Это не может быть хорошей новостью, подумала Мия. Комок страха в горле и животе начинает скручиваться в узлы.

— Я не делала этого, Эш, — прошептала она, умоляя его поверить ей.
Его единственным ответом была ладонь, твердо сжавщая её плечо, тихо сказав ей молчать.

Мия скинула его руку и покачала головой.

— Нет! Я не буду молчать! — воскликнула девушка, в ярости, пытаясь отстоять свою позицию.

Она идеализировала Джеффа, он виделся ей хорошим и милым. Как только Мия поняла,что он за человек, она постаралась выбраться из его лап, но она была слишком наивной, чтобы сразу раставить все точки и разорвать отношения. Теперь то же самое происходило и с Эшем и она почувствовала себя обманутой в очередной раз. Мия не собиралась больше с этим мириться.
Она поднялась и грозно взглянула на Эша, отчаянно желая увидить его поддержку, всё ещё надеясь, что он ей верит.

— Я пыталась уйти от него, — она смотрела на Эша, сдерживая слезы и панику. — И после...

Эш попытался перехватить девушку за руку, но Мия напряглась всем телом и отстранилась, чтобы не ударить его по руке. Она не верила, что он может применить к ней силу, но прямо сейчас он переходил все границы.

Она не могла ничего сказать, сдерживать эмоции не было сил, но проявлять свои слабости на глазах у всех она не могла.

— Я должна выбраться отсюда, — сказала она, понимая, что каждый смотрел на неё, ожидая продолжения монолога. Чтобы не сломаться у всех на глазах Мия выбежала прочь со слезами на глазах.

— Миа! — крикнул Эш , желая пойти за ней, но его чутье говорило ему, что Кира должна сказать что-то важное.
Он в расстройстве вздохнул, запустив руку в волосы. Эш хотел догнать её и обо всём поговорить. Все внутри него говорило не верить доказательствам против Мии. Он просто не мог воспринимать всю болтавню всерьёз, поняв её характер. Разум говорил, что люди не всегда такие, какими они показались на первый взгляд, но он просто не мог поверить, что Мия могла так его обмануть.

Кроме всего прочего, у нее была огромная армия поклонников и почитателей, которые поддерживали ее. В худшем случае он будет опираться на свидетельские показания её коллег и соседей. Каждый из них может рассказать, что Мия делала, чтобы помочь им. Черт возьми, у нее не было времени делать людям гадости! Она всегда им помогала, пекла торты, делала супы для больного человека или мирно возилась со своими цветами.
Нет, Мия не могла растратить более миллиона долларов из школьного бюджета. И она наверняка не убивала своего бывшего жениха. Он бы поставил свою карьеру на это. Черт возьми, он делал ставку своей жизни за неё!

Эш улыбнулся таким мыслям. Да, у них будет долгая, счастливую жизнь, наполненная сюрпризами и спасением дождевых червей и он справиться с этим. Он не станет травить пауков дома, хотя...Если, это будет так важно для неё, пусть разводит кого угодно.
Мужчина оглянулся на группу с твердой решимостью.

— Ладно, Кира, что у тебя? — подсказал он.

Кира сместился в кресле.

— Это только предварительные расчеты. Я просматривала данные вчера и ничего не нашла, но кое-что привлекло мое внимание этим утром. У Мии финансы безупречны. Нет никаких доказательств каких-либо дополнительных банковских счетов, её затраты минимальны, кроме покупки дома. Все расходы соответствуют доходам школьного учителя. Поэтому я более тщательно изучила финансы Джеффа. Когда я ничего не нашела, я проверила финансы его родственников и всех, кто был близок к нему.

Она посмотрела на свои бумаги и вытащил одну из них.

— Новая невеста Джеффа — медсестра, — сказала она осторожно, передавая бумагу Эшу.

— Медсестры неплохо зарабатывают, — предупредила она, — Но я не уверена, что они могут позволить себе абсолютно новый, черный БМВ со всеми прибамбасами.
Эш резко поднял голову от бумаги.

— БМВ?

Кира уверенно кивнула.

— Купила на следующий день после того как мисс Паулсон была арестована, — добавила она.
Лицо Эша выглядело серьезным, когда он анализировал детали покупки. Но когда его взгляд остановился на цене, в глазах появился огонёк. Он увидел дату и встал с озабоченным лицом.
— Леди и джентльмен, я думаю, мы нашли нового подозреваемого в убийстве Джеффа Ричардсона, — сказал он.
Лесли, одна из сотрудниц Марка ворвалась в конференц-зал, запыхавшись и явно немного утомленная.

— Сэр?
Эш отвернулся от окна конференц-зала, пытаясь подальше прогнать беспокойство за Мию. Всё внимание группы привлекла Лесли, кивнув ей головой Эш подозвал её к столу.

— Что ты нашла?

Лесли выложила несколько фотографии в центре стола.

— Вы просили меня присмотреть за новой невестой, — напомнила она. С ухмылкой, вытягивая самый важный снимок из кучи.
Эш взял фотографию с изображением дома медсестры. Улыбка медленно расползлась по лицу, когда Эш понял кто на этом фото.

— И это то, что ты видела? — спросил он, желая услышать подтверждение новой улики.
Лесли кивнула головой с огромной ухмылкой на лице.

— Я не могла сделать более качественный снимок, — предупредила девушка, — Но я почти уверена, что это Джефф Ричардсон.

 

Эш готов был рассмеяться, когда шум за пределами конференц-зала привлёк его внимание. Как он и ожидал, в приемной находились четверо полицейских.
Эш взял две фотографии и вышел из конференц-зала.
Мия наблюдала с растущим ужасом, как полицейские приметили её и двинулись в её направлении. Их было четверо. Неужели они вправду думали что она собиралась бежать?
Она облокотилась на стол позади неё, сама была на грани обморока.Такого не может быть! Это был просто кошмар, ловушка во сне и она отчаянно борется, чтобы проснуться.
Когда сотрудники полиции подошли ближе, она поняла, что это был не сон. Это был кошмар! Конечно, настоящий кошмар, в котором её арестовывают, сажают за решетку, потому что все думают, что у неё на счету украдено более одного миллиона долларов из школьного бюджета, много средств, чтобы покинуть страну.
И ни кого не интересует, что у неё даже нет паспорта!
Но тут Эш своим телом перегородил дорогу к девушке, встав между ней и сотрудниками полиции.
— Джентльмены, Вы не можете арестовать мисс Паулсон за убийство, которое она не совершала, — заговорил адвокат.

— Мистер Торп, — один из них, очевидно главный, положил руку на пистолет.

— Я ценю ваши усилия для вашего клиента, но у нас есть ордер на её арест по подозрению в хищении. Судья подписал ордер только после обеденного перерыва и её залог отменен.
Эш покачал головой, указывая на фото.

— Вы не можете арестовать кого-то за преступление, которое еще даже не зафиксировано, — уточнил адвокат.
Мия растерялась. Она попыталась заглянуть через плечо Эша, но его рука толкнула её обратно за его спину. Она должна бы разозлиться, но будучи защищённой столь старомодным жестом, даже улыбнулась. В данной ситуации, она предпочла защиту огромной, тяжелой рукой, в высшей степени умного человека, который явно имел какой-то шанс спасти своего клиента от тюрьмы. Полицейские уставились внимательно на фотографию.
— Что... ? — один из них начал спрашивать.
— Да, господа, это Джефф Ричардсон в кухне у своей невесты.

Он вытащил еще одну картину с красивым авто.

— А это мисс Найтли и её новый автомобиль, куплен за наличные, через день после того, как мисс Паулсон была арестована.

 

Лесли подошла ближе и протянула ему другую фотографию.

— Я знаю, что первое фото немного размытое, так вот более четкое изображение.
Полицейские явно попали в тупик, изучая новые доказательства.
— Где ты взяла эти фотографии ? — вмешался новый голос.
Все повернулись лицом к белокурой женщине, приближающейся к полиции. Она выхватила фото из руки полицейского и обернулась.

— Ты следил за мной? — потребовала она от Райкера Торпа объяснения. Он шел позади нее, с выражением легкого раздражения на его удивленном лице.
— Почему ты спрашиваешь об этом? — спросил он, — Ты знаешь человека на фотографии?
Крикет уставилась на мужчину, раздражение её росло и она подняла фотографию повыше.

— Эти два человека являются руководителями благотворительного фонда. Мой босс хотел, чтобы я рассмотрела перспективу в качестве налогового вычета для благотворительности. Я была с ним вчера днем. Вы хотите сказать, что слежка была не за мной?
Эш шагнул вперед к блондинке, но его брат толкнул его в сторону. У Эша не было времени, чтобы разбираться со старшим братом прямо сейчас. Он должен уточнить этот последний поворот по делу.

— Я не знаю, кто вы... — начал он говорить.

Райкер прервал его.

— Это Крикет Фэрчайлд. Она одна из моих клиентов.
Женщина закатила глаза.

— Итак, теперь, когда мы установили, кто я такая, кто-нибудь мне скажет почему вы следите за человеком, которого я проверяю для своего босса?
Сотрудник полиции вмешался в этот момент.

— Мэм, вы говорите, что вы были с этим человеком вчера днем?
Крикет кивнула головой, от чего её белокурые локоны весело затанцевали вокруг её маленького личика.

— Я была с ними обоими. Разве не это я только что сказала? Это была встреча за обедом по их просьбе, — пояснила она. — Он заказал стейк, а она взяла какую-то отвратительную рыбу.
— И вы готовы подтвердить это под присягой? — спросил офицер.
Блондинка огляделась, её зеленые глаза, пытались выяснить, почему все так напряглись.

— Конечно. Но зачем? Кого-то разорила его благотворительность или что? Они очень увлечены спасением китов у берегов Гренландии.
Эш смотрел с насмешкой, как его старший брат закатил глаза.

— Крикет, в полиции полагают, что этот человек был убит на прошлой неделе.

 

Она рассмеялась и покачала головой.

— Нет. Он не был убит на прошлой неделе.Вчера он предоставил мне бизнес план, чтобы помочь ему финансировать следующий корабль, который они пытаются приобрести.
Райкер смотрел поверх её головы на своего младшего брата.

— Я думаю, что это более чем весомые зацепки, не так ли? — спросил он, с хитринкой в глазах, бросая взгляд на стоящую брюнетку.
Эш стал улыбаться шире.

— Более чем.., — сказал он и повернулся к офицерам.

— Могу чем то ещё помочь? — спросил он их.
Офицеры покачали головами в изумлении.

— Думаю всё ясно, мистер Торп.
— Зовите меня Эш, — сказал он, похлопав одного из них по руке.

— В комнате отдыха есть кексы и кофе, — предложил он. — Можете перекусить или захватить кексы с собой. Я слышал, что они просто фантастические.
Мия прикусила губу, её тело всё ещё было напряженно. Она глубоко вздохнула и немного начала приходить в себя, когда один из офицеров вежливо кивнул ей.

— Думаю, отложим кексы для другого раза. Можно мне забрать эти два фото? — спросил он.
Эш быстро кивнул.

— Конечно. Дайте мне знать, если вам понадобятся дополнительные копии. Мы более чем счастливы напечатать больше для вас целую кучу.

Сотрудник полиции взял фотографии, но заколебался и посмотрел на блондинку. Райкер сразу же понял в чём дело и вмешался, чтобы успокоить всех четверых.

— Мисс Фэрчайлд может сделать заявление, если оно вам нужно,-— предложил Райкер.
— Я? — переспросила Крикет, глядя на полицейских, — О чём я должна заявить?
— Что вчера ты обедала с убитым, — уточнил лаконично Райкер.

Не обращая внимания на замешательство присутствовавших, он взял под руку блондинку и повел обратно по коридору.

— Пойдем. Мы должны многое обсудить.
Мия смотрела с изумлением, как старший из братьев Торп удалялся под ручку с красивой девушкой. Идти она явно не хотела, но не драться же с таким здоровяком.
Мия немного начала улыбаться. Разум ещё до конца не осозновал что всё закончилось, но вздох облегчения позволил её расслабиться, улыбка расширилась на всё лицо. Словно камень с плеч упал и чувство освобождения проникло в тело и душу. Мия обратила внимание на очаровательную блондинку, которая ярко улыбнулась ей, размахивая пальцами в воздухе, прежде чем исчезнуть за углом.
— В мой кабинет, быстро! — с улыбкой сказал Эш.
Мия подскочила, перевела взгляд от исчезающей блондинка на Эша. Это было то чувство свободы, которое словно начинало бурлить внутри нее. Но всё вдруг исчезло как только гнев на её адвоката взял верх над разумом.

— Я не...-— начала она говорить, но Эш не стал дожидаться ответа. Он придвинулась ближе, его лицо было в паре сантиметров от её.

— Не говори ни слова, Мия. Просто иди прямо в мой кабинет. Мы должны обсудить некоторые вещи и я определенно не собираюсь делать это в присутствии моих сотрудников.
Мия слегка отстранилась и посмотрела вокруг. Конечно, почти каждый человек, стоявший в коридоре словно замер на месте, ожидая, что она будет делать дальше. Никто не мог ослушаться прямого приказа от Эша Торпа. Но некоторые заподозрили, что она может. Девушка видела надежду в их глазах.
К сожалению, у нее тоже не было смелости, чтобы игнорировать его. По крайней мере не в этот раз.
Мия отступила на шаг и прошествовала в его кабинет, только чтобы хлопнуть дверь позади себя, но Эш шел следом.
В кабинете она резко развернулась, пристально глядя на него, дерзко уперев руки в боки, пока он закрывал дверь.

Она подождала долю секунды, прежде чем дверь в его кабинет закроется.

— Не смей никогда со мной так говорить! — она почти кричала.

— Я не могу поверить, что я спала с тобой прошлой ночью! — сказала она, на этот раз её голос наверняка был громче.

— Я не могу поверить, что впустила тебя в мой дом, о чем я только думала? О чём... я влюбилась в тебя и переспала с тобой !

Она запустила руки в волосы.

— Хорошее дело...Боже мой, да мы почти не сомкнули глаз! Поэтому мне нужно молчать? Нет не нужно ! Нет... мне пришлось спать с врагом! Не то, что ты действительно враг, — уточнила она для себя, метаясь по кабинету в ярости.

Её глаза буквально метали молнии, ярость поднималась всё выше, вся жизнь , казалось перевернулась после вчерашней ночи.

— Я была закомплексрванной простушкой! Я не могу в это поверить! Каждый раз, когда ты прикосался ко мне, я думала, что ты чувствуешь то же самое, что чувствовала я! Я думала, что ты заботился обо мне! Тогда как все это время ты просто приятно проводил вечер, не так ли? Или все это время ты думал, что я не только убийца, но и вор! И какой вор, который ворует из школы! Дети! Я ужасный человек потому что я краду деньги, для детского образования. Это ещё хуже! Достаточно того, что некоторые из них не могут позволить себе одежду или еду, а тут ужасная женщина, ворует оборудование прямо из под их носа.

Мия была похожа на бурлящий вулкан, который выплескивает огненную лаву.

— К тому же я глупый вор! Разве умный вор не использует псевдонимы, или фальшивые имена, чтобы присвоить чужие средства. Я же использовала свое собственное имя.

Она ахнула и обернулась.

— Не могу поверить, что ты думал, что я настолько тупая, что даже не знаю как присвоить чужие деньги! — она поняла, как нелепо это прозвучало и покачала головой.

— Ладно, может, я и не знаю, как присвоить чужие деньги, но поверь, я не настолько глупа, чтобы использовать свое собственное имя!
— Я знаю, — тихо сказала Эш, оперевшись о дверной косяк, скрестив руки на груди, просто наблюдая за прекрасной амазонкой в гневе.
Она не слушала его, все говорила и говорила о том, какой наивной она была вчера вечером.

— Хочешь верь, хочешь нет, но мне реально было больно сегодня утром, когда я проснулась и поняла, что тебя нет больше рядом в постели.

Она стукнула себя в лоб с раздражением за свою глупость.

— Я на самом деле оправдывала тебя! Я решила, что ты проснулся и рано ушел, позволив мне выспаться, потому, что я была истощена от кошмара последних дней. Но нет! Всё, чем ты занимался это выискивал побольше доказательств моего преступления!

Дверь открылась и они оба повернулись, помощник Эша по административным вопросам просунула голову.

— Простите, что прерываю, — сказала она, покраснев, — Но звонит окружной прокурор и хочет с тобой поговорить. Он сказал, что это срочно и говорил он не очень радужно.

 

Эш обернулся и посмотрел на Мию.

— Оставайся здесь. Нам нужно кое-что обсудить, — сказал он и вышел за дверь, в надежде, что она успокоиться.
Как только он ушел, внутрь вошла средних лет женщина, в руках с чашкой кофе.

— Я подумала, что вам может не помешает это, — сказала она мягко.

— Я Джинни. Думаю, в ближайшее время мы узнаем друг друга получше.
Мия взяла чашку с благодарностью и сделала глоток.

— Спасибо, — прошептала она, вся энергия ушла, когда её объект был вне поле зрения.

— Я ценю кофе, но мне действительно надо выбраться отсюда.

Джинни была тихой какое-то время, глядя на роскошную брюнетку с пониманием.

— Вы ошибаетесь насчет него, — — сказала она успокаивающим тоном.
Миа повернулась к доброй женщине.

— Простите... — спросила она.
Джинни мягко улыбнулся.

— Вы не правы, насчет мистера Торпа.
Мия покачала головой.

— Откуда вы...

Женщина, мягко улыбнулась и сделала шаг ближе, как будто ей нужно было подчеркнуть её следующие слова.

— Мистер Торп сам никогда не собирает доказательства, — пояснила она.

— Он — руководитель высокого уровня. Для него главное проработать стратегию. Он контролирует одновременно более чем двадцать различных дел. Он идет в суд, представлять интересы клиентов только в очень редких случаях.

Женщина замолчала, давая возможность понять девушке всё сказанное.

--— Мистер Торп был в вашей школе сегодня утром и говорил с вашими коллегами. Затем он поехал в среднюю школу, к Марку и там они вместе опрашивали коллег мистера Ричардсона.
— Я знаю. Так вот где он начал думать, что я-воровка!
Джинни улыбнулась и посмотрела вниз, пытаясь решить, как помочь этой красивой, молодой особе понять её мнение.

— Просто, как я понимаю, ваш случай особый, — она попробовала другой подход.

— Поэтому мистер Торп пытался сделать всё сам, чтобы вас оправдать.
Мия сделала глубокий вдох и пытаясь слушать и понимать.

— Он всегда пытается оправдать клиентов. Это его работа.
— Верно. Мистер Торп не пытался собрать улики против вас. Он пытался доказать вашу невиновность.
Мия знала, что эта женщина пыталась сказать ей нечто важное, но девушка просто не понимала что именно.

— Я сожалею, я просто не поняла что вы имеете ввиду.
Джинни рассмеялась.

— Мистер Торп профессионал высокого уровеня. Клиенты приезжают к нему со всех уголков страны, потому что он один из лучших в уголовном праве.
— Это значит, что ему плевать, откуда он получает свои деньги, пока ему платят.

Джинни снова покачала головой.

— Вы неправильно поняли. Мужчина, в которого вы влюбились — человек слова и чести. Мистер Торп не берёт дела, когда он уверен, что подсудимый виновен.
С этими словами, Джинни повернулась и вышла из кабинета, оставив Мию думать о том, что это значит.
Девушка просто устала от бессонной ночи, плюс стресс последних нескольких дней. Она начала анализировать сказанное.К сожалению, а может наоборот, к счастью, дверь кабинета открылась снова и вбежавшая Отэм схватил Мию в медвежьи объятия.

— Я только что услышала новость! — закричала она.

— Как же хорошо! Я же тебе говорила, Эш сможет вытащить тебя из этой передряги! — они раскачивались взад и вперед.

 

Мия рассмеялась и попыталась кивнуть головой, но хватка Отэм была слишком сильной.

— Ты права. Он всё сделал, выяснил. Я не могу поверить, что всё закончилось!
Отэм засмеялась в восторге.

— Мы должны это отметить! — воскликнула она. — Давай сделаем это в Дуранго!
— Да, давай! — согласилась Мия, зная, что Маргарита это то, в чем она нуждалась прямо сейчас. Ей пришлось обдумывать комментарии Джинни, не совсем понимая, что та пыталась сказать. Возможно, девушка была слишком эмоционально перегружена в этот момент. Ей нужно отдохнуть и осознать тот факт, что тюрьма пока ей не грозила.

— Я не против, пойдем! — сказала она подруге.

Ей просто надо было выпить, расслабиться, прийти в себя, почувствовать свободу. Мия ни слова не сказала Отэм, что её босс велел не покидать его кабинет. Девушка не собиралась ни кого слушать, чувствуя себя обманутой после прошлой ночи.

Мии пришло в голову, что она должна быть больше благодарна Эшу. Без его помощи, она была бы сейчас в тюрьме. Его команда нашла много доказательств по делу, выяснили правду, а он со своим опытом собрал всё воедино. Но оставаться здесь, ждать когда он вернется и запутает её еще больше было не очень удачной идеей. Она никогда не могла думать разумно в его присутствии, поэтому лучше во всем разобраться вдали от него.
Мия остановилась у открытой двери конференц-зала и заглянулся внутрь на улыбающиеся лица.

— Спасибо вам всем, — сказала она тихо, но от всего сердца.

— Большое спасибо, что обратили свое внимание на разные мелочи. Я так благодарна вам всем за ваши усилия. Вы удивительные люди!

Все улыбались ей, некоторое подняли кофейные чашки в салюте, а она склонила голову в знак уважения к их успеху.

Отэм тащила Мию за руку по коридору, у команды Марка наступил маленький прерыв, они отмечали окончание дела, прежде чем приступить к следующему. Девушки остановились у стола регистрации Джинни.

— Если Эш будет искать Мию, скажите ему, что я её похитила и мы отправились в клуб Дуранго, хорошо?
Улыбка Джинни расширились в знак одобрения.

— Сделаю. Выпейте один коктейльчик за меня!
Отэм снова улыбнулся.

— Пойдёмте с нами праздновать.
Джинни взмахнула рукой.

— Спасибо, но нет. Я ухожу сегодня пораньше, иду с детками к стоматологу. Желаю вам отлично провести время. Убедись, что она расслабляется, — сказала она Отэм, указывая на Мию.
Отэм посмотрела на Мию, потом снова на Джинни, прежде чем сказать

— Разумеется!
У лифта Отэм и Мия смеялись, осознание того, что Мия была по-настоящему свободной медленно поднимало им настроение.
— Ох, уж этот мужчина! — пробормотала со вздохом красивая, блондинка, нажимая на кнопку вызова лифта снова и снова. Мия и Отэм смотрели как она благоговейно трогала на пальце кольцо с бриллиантом, затем покачала головой. Мия посмотрела на Отэм и обе женщины кивнули одновременно, очевидно, имея в виду одну мысль на двоих.

Мия улыбнулась женщине с неподдельной признательностью.

— Ты та, кто помогла мне не попасть в тюрьму, — сказала Миа. — Ты в порядке?
Крикет резко развернулся и заметила двух милых девушек за ее спиной.

— Извините... — сказала она и сделала глубокий вдох, закрывая глаза.

— Ничего хорошего, разве только бокал мартини может исправить это, — сказала Крикет, пытаясь успокоиться.

— Мужчины... Как всё запутано! — отрезала она, успокаивая дыхание.
Мия узнала это чувство.

— Почему бы тебе не пойти с нами? Я не знаю какое там мартини, — предупредила она, — Но Маргарита в Дуранго спасёт любую ситуацию.

Крикет рассматривала вариант. Она не знала, кто эти две девушки, но она определенно может использовать ночь для прогулки по городу в компании сверстниц.

— Я не уверена, что сейчас человечеству от меня какая-то польза, — произнесла она.
Мия засмеялась.

— Это точно, и от меня тоже. Я Мия Паулсон, — сказала она.

— Мы едем праздновать то, что мне пока не грозит провести в тюрьме всю оставшуюся жизнь.
Блондинка улыбнулась в ответ, пожимая руку Мии.

— Это звучит как великолепное начало выходных. Я думаю, что составлю вам компанию.
Три девушки вышли за дверь и направились вниз по тротуару к бару, что был внизу по дороге. Они нашли столик в глубине бара и заказали огромный кувшин Маргариты с тремя бокалами.
Среди изобилия чипсов и сальсы Отэм подняла бокал в воздух.

— Чтобы избежать тюремного срока и назойливых мужчин! — сказала она с подчеркнутой убежденностью.
Миа как раз собиралась поднять фужер, когда увидела девушку, сидящую в одиночестве за барной стойкой.

— Подожди! — прервала она мгновение, пока они не начали пить.

— Эта девушка, её зовут Кира. Кира, верно?

Отэм посмотрела на стойку бара и кивнула.

— Да. Она новый юрист из команды Эша. Она начала работать за день, как тебя арестовали.
Мия улыбнулась и посмотрела на грустную девушку, сидящую одиноко в стороне.

— Она единственная, кто нашел информацию про невесту Джеффа и покупку нового БМВ.
Без лишних слов, Отэм встала и подошла к девушке, которая выглядела также грустно и несчастно, как Мия чувствовала себя в данный момент.
Крикет и Мия наблюдала, как Отэм тихо заговорила, указывая в их направлении. Мия мгновенно поняла, что происходит и схватила стул от соседнего столика.
— Привет, Кира! — позвала она, сигнализируя официанту принести еще стакан. — Похоже, ты в той же лодке, что и мы так, что ты можешь присоединиться к нам, — сказала она и налила женщине выпить.
Кира благодарно улыбнулась и познакомилась с Крикет.

— Итак, вернемся к тому, на чём мы остановились , — напомнила Крикет, поднимая свой бокал еще раз.

— Нет тюрьме и нет несносным мужчинам!

Три другие девушки смеялись, все чокнулись и глотнули сладко-цитрусовую смесь коктейля, вспоминая про мужчин из своего прошлого. Мия не упоминула тот факт, что она очень близко знакома с Эшем. Она решила, что это будет слишком откровенно. Но её внимание привлекло как Крикет «снимала стружку» со старшего из братьев — Райкера. И Мия знала, что Отэм ни с кем из мужчин не встречается, будучи уверенной, что все они не ангелы, тем более что Ксандер Торп был худшим из четырех братьев. Однако, он поразил Мию, показался очень интересным.
И может быть это просто текила, ударила ей в мозг, но она стала приглядываться к новому адвокату, прекрасной брюнетке. Каждый раз, когда звучало имя Акселя Торпа девушка опускала глаза и начинала рассматривать круги на бокале. Бинго, подумала Мия и откинулся на спинку кресла, мысленно поздравив себя на выяснение того, что происходит.
Два часа спустя, они допивали третий кувшин коктейля, болтали как давние подруги.

— Так что там с боссом? — смеясь спросила Крикет, посылая в рот стружку чипсов.

— Ты имеешь в виду Райкера? — уточнила Отэм, отпив приличный глоток Маргариты несмотря на то, что комната уже начинала покачиваться.
Крикет тоже отпила ледяной напиток и кивнул.

— Самый несносный, раздражающий, высокомерный и наглый человек на планете.
Отэм засмеялась и покачала головой.

— Он не такой уж и наглый, — сказала она.

— Ты ещё не встречалась с Ксандером если думаешь, что Райкер плох. Ксандер придурок!
— Вот дерьмо! — ахнула Мия, её бокал завис на полпути к губам.
Крикет посмотрела.

— Что случилось?
Мия опустила свой бокал на столик не чокаясь.

— Я просто поняла, что влюбилась в ужасного человека!
Кира улыбнулась, понимая, что узнала об этом около трех бокалов назад.

— И? Похоже у нас общие неприятности.
Миа, Отэм и Крикет смотрели на свою новую подругу.

— Ты тоже? — почти в унисон ахнули они.
Отэм прищурила глаза, посмотрела вокруг и посчитала. Вывод напрашивался сам собой, и она тоже ахнула в ужасе.

— О ...Нет!
Миа опьянела и стала медленнее соображать.

— Что?

Так или иначе все разговоры были про братьев Торп. Она была словно в тумане.
Крикет рассмеялась и покачала головой.

— Ещё по одной, — сказала она и налила Кире.
— Что? — снова спросил Миа, сделала глоток и стала смотреть поверх стекла.
Отэм запрокинула голову и рассмеялась.

— Я не могу в это поверить! Ты тоже?
Кира вздохнула и отхлебнула.
Мия насторожилась и озвучила вывод, который пришел ей в голову пару часов назад.

— Аксель? — спросила она почти шепотом, мгновенно пожалев бедную девушку.
Кира слегка пожала плечами.

— У каждого свой Альбатрос.
Четверо мужчин, стоящих за столом через ширму слушали и слегка забавлялись. Аксель закатил глаза, когда его назвали "Альбатросом".

— По крайней мере это не прозвучало как … раздражающий, несносный и наглый человек на планете.
— И не забывай, высокомерный, — звонко добавил Ксандер, напоминая ещё одно прилагательное, которое забыл брат.
Райкер закатил глаза.

— И это говорит тот, кого недавно назвали придурком, если вы помните.
Ксандер повернулся от барной стойки и отодвинул своё пиво.

— Думаю, что пора разогнать этих птичек из их райского гнёздышка. Что скажите джентльмены?

Райкер полностью согласился.

— Я оплачу счет, а вы пока решите кто хочет стать первым, прежде чем мы все окажемся в смоле и перьях?
Он повернулся и махнул рукой официантке, протягивая кредитную карточку, чтобы покрыть все общие напитки на ночь.

Эш был первым, кто начал двигаться в сторону к Мии, но следующие слова Отэм остановили его за несколько футов от их столика. Он не двигался, просто ждал, вдруг выяснится более интересная информация.
— Раньше ты не говорила слово "дерьмо". И чтобы ты не думала, ты и Эш отличная пара.

Прокомментировала Отэм, откинувшись назад, совершенно не обращая внимания на четырех чрезвычайно большие мужчины с опаской приближавшихся к их столику. Миа пожала плечами и сделала еще один долгий глоток из бокала.

— О, ничего серьёзного, уверяю. Я просто действительно не хочу влюбляться в болвана.
Три женщины перестали пить и молча уставилась не её.

— Ты шутишь? — переспросила Отэм, с огромной ухмылкой на лице.
Мия сузила глаза, молча уставилась на подругу, её разум пытался работаться несмотря на все спиртное, но мысли были нечеткие.

— У тебя был какой-то план, да? — спросила она.
Отэм засмеялась, в восторге.

— Ну, не на всех этапах, конечно. Когда я увидела твоё имя в том списке, мне было не этого. Но помнишь, в прошлый раз, когда ты приходила, чтобы забрать меня для йоги? — спросила она.
Мия кивнула головой, уже подозрительно.

— Так что насчет того раза?

— Мы опаздывали после судебного заседания, а ты должна была подойти в офис. И я хотела вас случайно познакомить с Эшем.
Мия ахнула.

— Ах, ты,...подлая змея! Зачем?
Осень улыбнулась.

— В чем проблема? Ты уже влюблена в него.
— Да, но он не влюблен в меня. И кроме того, он мне не верит.
— Он верит, — стала убеждать её Отэм.
— Я веряю, — вмешался глубокий властный голос.
Мия резко обернулась и застонала.
— Что ты здесь делаешь? — смутилась она, почти проливая свой напиток на руку.

— Уходи. Ты мне не веришь и я не собираюсь ждать любезности от человек, который мне не доверяет.

 

Эш даже не потрудился ответить на это. Он просто убрал стакан из её руки и наклонился, чтобы поднять её на руки. Выходя из ресторана, он кивнул своим братьям, которые начали двигаться в том направлении, где он подозревал, были их девушки. Хотя девушки явно были не в духе. Эш был не менее рад видеть, что Ксандер подсел в кресло рядом с Отэм, но не спешил задаваться вопросом, что происходит между ними. У него было слишком много планов на вечер, чтобы беспокоиться о братьях.
— Опусти меня, — заворчала Мия.

— Я слишком тяжелая, чтобы нести меня, — сказала она и опустила голову на его широкое плечо.
Эш поднял бровь, но не притормозил даже. Он мечтал поскорее попасть в свой особняк, где он сможет избавить её от этого уродливого костюма, который она выбрала сегодня. Мужчина уже представлял какие прекрасные мягкости и изгибы скрываются под ним. Эш собирался провести остаток вечера и всю ночь убеждая её в том, что он ей доверяет, всегда доверял и всегда будет ей доверять в будущем. Если она будет под постоянным присмотром и его защитой, но для большей уверенности в нем, ей нужно выйти за него замуж и как можно скорее.
— Я найму нового адвоката, — сказала она, пока он усаживал её на заднее сидение своей машины.
— Конечно, наймёшь, — сказал мужчина и пристегнул её ремнем безопасности.
Её глаза сузились на его довольную физиономию, но Мия подозревала, что он самодовольно улыбался, а она как ни старалась не смогла сфокусироваться на нем.

— Хоть ты шикарный и смазливый красавчик, — сказала она со вздохом смеялась, от его щекотки, — Но я могу и буду легко сопротивляться тебе.
— Ты так думаешь? — спросил он, не веря ни единому слову. Приятно слышать, что она считает меня «смазливым красавчиком», подумал Эш
— Абсолютно! Ты мне не веришь и это просто, чтобы противостоять.
— Я верю тебе, — напомнил он и хлопнул дверью так что она не могла спорить с ним больше.

Эш усмехнулся, когда он шел к водительскому месту. Ему нравилось, что она назвала его «шикарным».
Мужчина пристегнулся, завел машину и выехал с парковочного места, поглядывая в её сторону, чтобы убедиться, что она в порядке. Глаза Мии были закрыты, и Эш вспомнил какой отзывчивой она была прошлой ночью, когда он занимался с ней любовью.
— И ты не найдешь другого адвоката, — сказал он мягко, думая, что девушка заснула после такого количества коктейля. Но был неправ.

— Ты не сможешь остановить меня, — даже не потрудившись открыть глаза проговорила Миа.
Эш усмехнулся, пока они ехали по улицам Чикаго.

— Зачем тебе нужен новый адвокат? Планируешь не позволить дождевыем червям умирать на тротуаре?
Улыбка резко пропала с её лица и Мия посмотрела на него.

— Да будет вам известно, мистер Торп, что дождевые черви являются очень важной частью нашей экосистемы. И благодаря им получают самый лучший компост. Вы хотите, великолепные растения и цветы,тогда позаботьтесь о кучке червей.
Он рассмеялся и покачал головой.

— Мы говорим о наших отношениях или червях навозных? — спросил он, уверенно маневрируя по улицам.
— Между нами нет отношений. Так давай поговорим о червях и ...компосте — она колебалась, использовать другой термин, так что она просто не могла сказать, “какашки.”
— У нас определенно есть отношения. И я прослежу, чтобы ты не получила нового адвоката.
Она засмеялась, как если бы его заявление, а также его уверенность имели стопроцентные гарантии.

— Как ты собираешься остановить меня? — спросила она, прижимаясь вниз в мягком кожаном сидении.

— И перестать быть таким очаровательной. Мне это не нравится.

Морщины появились на её лбу и Мия обернулась и посмотрела на него.

— Я не могу вспомнить, почему, но обязательно вспомню позже.

— Ты думаешь, что я не доверяю тебе, — напомнил он ей, подмигнув.
— Точно! — сказала она, пытаясь щелкнуть пальцами, но по понятным причинам пальцы не слушались её. После нескольких неудачных попыток, девушка просто взмахнула руками и уронил их на колени.
— А правда, что Отэм влюблена в Ксандера? -— вдруг спросила Мия.
— Это наша теория. Но никто не полезет к ним с этим вопросом, пока они сами не решат что-нибудь.
Мия размышляла над услышанным.

— Думаю, что я достаточно смелая чтобы спросить у неё.
Эш засмеялся, качая головой.

— Мия, ты одна из самых храбрых женщин, которых я знаю.
Она моргнула, не уверена в том, что услышала его правильно.

— Это было, возможно, самое приятное из того, что кто-нибудь мне говорил.
Он затормозил на красный свет и посмотрел на нее.

— Мы поженимся. Ты знаешь это?
Мия закатила глаза.

— И будем жить долго и счастливо... — продолжила она философски и пожала плечами.

— Мне всё ясно! Только чудовище-людоед попросил бы руки девушки таким возмутительным образом.
Эш снова усмехнулся.

— Но ты же сказала мне, что я шикарный и очаровательный.
— Я никогда не говорила, что ты очаровательный, — она повернулась к нему, — И я не сказала, что ты шикарный.
— Я слышал шикарный — он парировал.
— Я никогда не признаюсь, что назвала тебя шикарным. — и она снова откинулась на спинку кожаного сиденья.

— А куда ты меня везешь? — потребовала она объяснений, пытаясь в окне рассмотреть где они были.

— Я не собираюсь возвращаться в твой особняк, — сказала она ему твердо.

— Мне нужно домой!







Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 258. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.186 сек.) русская версия | украинская версия








Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7