Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Глава 2. Они припарковались в подземном гараже и Мия сделала глубокий вдох облегчения, когда последовала за своей подругой




 

Они припарковались в подземном гараже и Мия сделала глубокий вдох облегчения, когда последовала за своей подругой. Отэм ободряюще улыбнулась, пока они шли к лифту. Внутри офисное здание выглядело элегантно, кругом всё было из гранита и стекла, а новый адвокат выглядел так, словно съел лимон по дороге.

Выйдя из лифта, оглянувшись вокруг, Мия уловила все признаки богатства и успеха. Адвокатское бюро «The Thorpe Group» было отделано черным гранитом, блестящей сталью и сверкающим стеклом. Было полно людей с интеллигентным видом, снующих во всех направлениях, как если бы им срочно надо было решить вопрос жизни и смерти. Отэм всякий раз рассказывала ей о сослуживцах, но только в общих чертах, о том, что руководили четыре брата — партнеры в фирме.

На взгляд Мии, это не была юридическая фирма. Это была огромная корпорация. Она понятия не имела, сколько этажей занимает каждый брат, но выглядело всё это пугающим. Все служащие были одеты в безупречные костюмы с шелковыми рубашками и галстуками, на фоне них Мия чувствовала себя не в своей тарелке, будучи одетой в розовую футболку и джинсы. Девушка заправила волосы за уши, мечтая о более презентабельном костюме и прическе. Она предпочла бы любое другое место, нежели этот роскошный офис с этим выводившим из душевного равновесия человеком. Просто немного помады, подумала она, войдя в изящный кабинет, это позволило бы чувствовать себя более уверенно.

— Подождите здесь, — сказал этот внушающий ужас человек, открывая дверь. Он подождал пока она пройдет внутрь, закрыл за ней дверь, а все остальные остались снаружи.

Миа уставилась на закрытую дверь, перспектива провести оставшуюся жизнь взаперти подвергла её в ужас. Сделав несколько глубоких вдохов, она попыталась взять себя в руки. Раньше она не боялась замкнутых пространств, но после утреннего опыта, она вдруг почувствовала приступ паники, как будто воздух вокруг нее стал гуще.

Она перешла к центру комнаты и осмотрелась вокруг, говоря себе мысленно, что он не запер её здесь.

Мия решила сосредоточиться на чем-то другом кроме закрытой двери, пока мерила шагами комнату. Должно быть, он считает, что она виновна и должна сидеть в тюрьме, а здесь оставил одну специально, чтобы проверить не сворует ли она его Паркер с золотым пером. Да, нет … это просто смешно. Дверь вероятно можно открыть, если повернуть ручку, какой смысл ему запирать её в своем кабинете. Эта мысль немного успокоила девушку.

Оглядевшись, она стала рассматривать обстановку его кабинета. А, поскольку он закрыл дверь и велел ей оставаться на месте, слежку за ней никто не вел. Мия предположила, что так он просто даёт ей возможность узнать профессионал ли он в своем деле, хотя в глубине души, ей захотелось узнать о нем что-то личное.

Диплом университета на стене привлёк её внимание, и она подошла, чтобы рассмотреть его. Хм ...подумала она. Ученая степень юридического факультета Стэнфордского университета. Впечатляет! Но почему в дальнем углу, где большинство посетителей не видит? Она всегда думала, что люди, обладающие подобными наградами выставляют их на всеобщее обозрение.

Обойдя вдоль стола, Мия увидела фотографии на книжной полке. Там не было ни детей, ни женщин, так что девушка предположила, что Эш Торп не был женат и не имел детей. На фотографиях были четверо мужчин, один из которых был Эш, а остальные три, должно быть, его братья, так как все они выглядели очень похожими. На первой фотографии — мужчины на яхте в кристально голубой воде, ещё на одной все они, должно быть, на лыжной прогулке в горах, с падающим снегом, а на последней — все четверо мужчин в смокингах... она посмотрела на каждого по отдельности и нехотя призналась себе, что Эш Торп действительно был самый красивый в из братьев.

Не долго думая, она проигнорировала фотографии, не желая забивать голову мистером адвокатом, пока мысли не ушли ещё дальше. Оглядевшись, она прикусила нижнюю губу и задумалась, в состоянии ли она себе позволить почасовую ставку этого человека. К гадалке не ходи, это было около двух или трех сотен долларов в час, а значит она позволить себе его услуги не в состоянии.

Конечно, это была её жизнь, и она ей управляла. Если человек был готов взять её дело, должна ли она отказать ему? Мия смотрела в окно, но ничего не видела. Её ум подсчитывал активы. На пенсионном счете было мало средств, ведь ей только двадцать шесть. Возможно, она могла заложить свой дом, но так как купила она его в прошлом году много за него не дадут. Другими словами, она не имела больших сбережений и перспективы получить их тоже не было. Эти нелепые обвинения обанкротят меня, поняла она с грустью.

Она была так бережлива всю жизнь. Пошла работать сразу после колледжа, тратя по минимуму, чтобы накопить на свой дом. Миа воспользовалась советом инвестиционного эксперта, что недвижимость — лучшая инвестиция. И купила дом… Она мечтала выйти замуж и иметь полный дом детей. Джефф выглядел идеальным кандидатом на роль мужа и отца. Да и как она могла устоять от настойчивых ухаживаний директора школы? Но постепенно она поняла, что в погоне за мечтой о семье и детях может выйти замуж за нелюбимого человека. Так она разорвала помолвку, желая быть честной и доброй и дать Джеффу возможность найти кого-то, кто мог бы любить его, как он того заслуживает.

Всё изменилось, когда Мия вернула кольцо. Джефф вдруг стал неуправляемым и злым, бросая оскорбления в её адрес. После каждого разговора он становился ещё грубее, ей даже пришлось занести его номер в мобильном в черный список после всех его назойливых звонков и попыток вернуть былое. Где-то через месяц он попытался все наладить с помощью цветов, конфет и подарков, но Миа снова и снова возвращала ему всё с запиской оставить её в покое.

Один кошмар сменился другим. От общих друзей Миа узнала, что он помолвлен с другой девушкой и ослабила свою бдительность, в надежде что всё закончилось. Но как оказалось все ещё сильнее запуталось, а она теперь стоит в кабинете незнакомого ей человека в состоянии полной безысходности.

Девушка уселась в одно из комфортных кресел рядом с панорамным окном и уронила голову на руки. Думая о том, как так произошло, что её жизнь полностью пустилась под откос. Джефф не был мертв и это он всё подстроил, думала она. Он же предупреждал, что, если она не вернется к нему он накажет ее. Так ведь слова к делу не пришьешь, а ей за всю жизнь не выяснить, что к чему и уж тем более не доказать свою невиновность только основываясь на интуиции, что Джефф стоит за всем этим. Как она могла доказать полиции, что человек, которого они считают убитым, даже не был мертв?

Это было определенно загадкой!

Эш проигнорировал хаоса своего отдела, зная, что там было несколько громких дел в стадии реализации. Дело Мии Паулсон вдруг стало для него первостепенным, хотя он полностью не мог объяснить свою реакцию, тем не менее продолжал подниматься по лестнице на верхний этаж. Торп Группа занимала четыре верхних этажа этого здания. У каждого из братьев был свой этаж, свой штат юристов и помогающего персонала. Верхний этаж занимал его брат Райкер, к нему Эш и направлялся сейчас. Минуту назад Эш созвал всех на экстренное совещание, и он знал, что его братья бросят все свои дела и прибудут в течении пяти минут на верхний этаж, в конференц-зал.

Но он ошибся. Как только Эш вошел в комнату, его три брата были уже на месте.

— Что происходит? — спросил Райкер, как только дверь была закрыта. И как самый старший и наиболее спокойный, шагнул вперед, проявляя озабоченность всем своим видом.

— Я беру бесплатное дело, — сказал Эш без преамбулы.

Трех других мужчин продолжали смотреть на него.

— И? — спросил один из них, желая получить более подробную информацию.

Эш почувствовал облегчение. Братья всегда его поддерживали без всяких возражений. Они все были опорой друг для друга, но это было необычное обстоятельство. Эш даже не был уверен, что может объяснить это себе, нежели рассказать все своим братьям. Он посмотрел на стол и сжал руки в кулаки по бокам.

— Это — дело об убийстве, где замешана женщина.

Ксандер скрестил руки на груди.

— Это женщина в какой-то опасности?

Об этом Эш не думал. Он знал только, что очевидно, не владеет всей информацией и это был ещё один существенный минус, чтобы не браться за это дело. Не смотря на все факторы, он собирался работать над ним.

— Не думаю, что она в опасности. Я буду держать вас в курсе поступающей информации.

— Так что такого особенного в этом деле? — спросил Аксель, наблюдая за братом с любопытством.

Эш сделал глубокий вдох, прежде чем, наконец, сказать слова, которые могли бы коренным образом изменить ситуацию, но он всегда был честным с братьями. Они никогда не врали друг другу, а только могли дразнить и подшучивать, по-братски. И сейчас Эш не собирался ходить вокруг да около. Что-то внутри подсказывало ему, что это очень важное.

— Это личное. Для меня.

Трое остолбеневших мужчин посмотрели на своего брата.

— И насколько, интересно, это личное? — наконец спросил Райкер, озвучивая вопрос, который они все обдумывали, в том числе и Эш.

Эш тщательно продумывал слова.

— Я не знаю. По моим внутренним ощущениям …очень-сильно-личное.

Все трое задумались. Затем как всегда кивнули, указывая на их полную поддержку.

— Ты дашь нам знать, если мы сможем как-то помочь, — отозвался Аксель.

Это было не вопросом, это было знаком общей поддержки. Все братья были погодки, с разницей в возрасте около года. Их родители погибли в автокатастрофе несколько лет назад, после этого они стали ближе друг к другу, сплотились, образуя единое целое. Эш был самым молодым среди братьев, тридцать три года. Аксель, следующий по возрасту, ему тридцать четыре, вечный шутник и приколист. Он тот, кто шутит и дразнит всю семью, а также и тот, кто больше всех пропускает ударов в тренажерном зале. Все вместе они часто работают на боксерском ринге, спорт, в котором все четверо отлично преуспели. Ксандеру — тридцать пять лет и он в постоянной борьбе с их офис-менеджером Отэм. Все трое братьев давно подозревают его в том, что он влюблен в неё. Но ни кто из них не проявляет достаточной храбрости, чтобы завести подобный разговор, боясь взрыва на минном поле, который грозит накрыть всех и вся. Райкер, самый старший и теперь глава семьи. “Старику“-— тридцать шесть. Статус “Старика“ он получил не за его возраст, а скорее потому, что всегда был серьезным и редко улыбался.

Эшу стало легче дышать, чувствуя их поддержку, он кивнул.

— Я буду держать вас в курсе. Это может быть трудный случай.

— А насколько трудный случай? — спросил Аксель и начал улыбаться.

Эш повернулся к Ксандеру, держа с ним зрительный контакт.

— Ну, для начала…. она лучшая подруга Отэм.

Он хотел предупредить старшего брата, но опасался его реакции в случае эмоционального взрыва, что по понятным причинам было в последнее время очень часто.

Ксандер сразу насупился и скрестил руки.

— Тогда тебе точно понадобится наша помощь, — сказал он, подразумевая, что Отэм была большей проблемой чем его клиент. — Это только от неё могут быть неприятности.

Эш уже открыл рот, чтобы что-то сказать, но затем посмотрел на Акселя и Райкера. Оба мужчины думали то же самое, переглянувшись, решили оставить его в покое.

— Я должен вернуться к ней, — сказал он наконец, — Как только узнаю что-то от прокурора или получу новые улики, дам вам знать через Эмму.

Эш вернулся обратно на свой этаж, подал знак своему эксперту Марку.

— Я хочу, чтобы ты выяснил все, что сможешь об этих людях, — сказал он и протянул ему список, который содержал имена предполагаемой жертвы, его новой невесты и очень милого имени Мия Паулсон.

— Это срочный вопрос. Поручаю это вашей команде, сделать немедленно и доложить мне, всё, что сможете найти, — приказал он, Марк мгновенно кивнул головой и исчез в своём кабинете.

Марк был одним из скромных людей, который вписывались в любую ситуацию. Но его наблюдательность и интуиция граничили со сверхъестественным. Он имел лучший технический склад ума, который Эш когда-либо видел. Человек мог установить камеры в самых причудливых местах, все, чтобы получить доказательства. С ним работала команда экспертов с большим опыт в своем деле, все подобрались из разведывательных сообществ или других следственных отделов. Их совместный опыт был на вес золота, потому что они могли найти доказательства практически всего, чтобы помочь в освобождении своих клиентов.

Старт расследованию был дан и Эш поспешил к своему кабинету. Он усмехнулся, когда увидел симпатичную мордашку, выглядывающую из его офиса. Чем же эта женщина поразила его, как ни какая другая прежде, ход мыслей стал раздражать его. Эш не мог понять той мощной силы, которая как магнит тянула к ней, не понимал, но и не собирался противостоять этому.

— О нет, моя маленькая леди, — пробормотал он себе под нос, наблюдая, как её красивые, серые глаза сканируют коридор для побега, — Ты никуда не пойдешь.

Пара шагов и он уже был перед ней, прежде чем девушка успела сделать попытку покинуть комнату. Подтолкнув её обратно внутрь, он прислонился к двери и посмотрел на неё сверху вниз, с улыбкой, наблюдая как она кусает свою полную розовую нижнюю губу.

— Куда-то собираешься? — спросил он, растягивая слова.

— Я должна уйти, — Мия нервничала. Эш вопросительно поднял брови, она глубоко вздохнула.

— Послушайте, вы один из лучших адвокатов в Чикаго, — сказала она, запихивая свои руки в карманы. Столь невинное действие натянул футболку на её груди, показывая затвердевшие соски, тем самым заставляя тело Эша довольно хорошо затвердеть в некоторых местах.

— Я понятия не имею, сколько вы берете за час, но я просто не могу себе этого позволить, — добавила она.

— Мия, ты не можешь уйти из этого офиса, — сказал он, игнорируя её замечание о почасовой ставке.

Она покачала головой.

— Две или три сотни долларов в час, не так ли? — спросила она.

Эш пожал плечами, как бы давая понять "ход мысли верный, но... ", она вглядывалась своими обеспокоенными серыми глазами, понимая, что для себя он что-то решил. Конечно же он не мог сказать ей, что работал по тарифу от семисот до одной тысячи долларов в час, в зависимости от сложности дела. А в её ситуации добавилась бы такса всего вспомогательного персонала и ведение правовых документов.

— Я не могу себе этого позволить. У меня нет таких средств, — пояснила она, отчаянно желая по быстрее выбраться из этой конторы. Она была так унижена от всего происходящего, что не могла даже допустить мысль, что перед ней человек, который мог, вероятно, позволить себе быть благородным.

— Мия, сядь, — скомандовал он и подошел к своему столу, указывая, что она должна занять место в одном из кожаных кресел перед ним, — Не стоит волноваться по этому поводу. Давай выясним это после того, как все будет улажено.

Девушка стояла на месте, ее разум боролся с инстинктом. В глубине души она чувствовала, что этот человек — её погибель, и жизнь никогда не будет прежней.

Просмотрев несколько бумаг на столе Эш поднял глаза, но Мия всё ещё продолжала стоять у двери. Тогда он вернулся и встал рядом с ней понимая, что она по-прежнему беспокоится. Эш взял её руки в свои, её пальцы были холодными и дрожали.

— Я вижу, что ты напугана и не знаешь, что будет дальше. Но ты должна доверять мне. Поверь, Мия, я хорош в том, что я делаю. Просто расслабься и позволь нам делать нашу работу. Сейчас ты не в тюрьме, но я сомневаюсь, что ты можешь работать, так что давай просто медленно двигаться дальше и попытаемся разобрать некоторые вещи вместе. Позволь мне применить свою тактику и стратегию, просто ответь на мои вопросы. Договорились? — спросил он мягко, стараясь успокоить ее.

Но на подсознательном уровне мужчина очень хотел притянуть её ближе и поцеловать. Вместо того, чтобы следовать этому соблазну, он решил вернуться к работе.

— И так... давай перейдем к вопросам, — предложил он, стараясь создать ей какой-то комфорт, но не зная, как.

— Что за человек был ваш жених? — спросил он, ведя её к своему письменному столу, чтобы она села рядом с ним.

Мия отвечала на вопросы, снова и снова Эш уточнял детали в истории, а она должна была всё объяснять. Зашел молодой человек, вручил папку с документами сразу вышел. Эш по-прежнему был неумолим в своих вопросах, не давая возможности ей ничего скрывать. Иногда их кто-то прервал, и Мия начинала молиться, чтобы у неё была хотя бы маленькая передышка от допроса, но эффективно ответив на вопросы менеджеров Эш возвращался к ней с новыми вопросами. Девушка рассказала ему об истории знакомства, развитии отношений, кольце, реакции Джеффа когда она порвала с ним. Про все маленькие подарки что он отправлял, пытаясь убедить снова вернуться к нему.

К полудню, девушка была истощена. Снова и снова в миллионный раз отвечая на вопросы, от бессилия Мия запустила пальцы себе волосы.

— Я не знаю! — наконец, закричал она на него.

— Я не знаю, где Джефф! Я же сказала вам, я не говорил с ним в течение месяца. Он не давал мне прохода, и я пригрозила, что подам на него в суд за преследования, если он не оставит меня в покое!

— И ты выполнила угрозу?

— Нет! — ответила она раздраженно, признавая своё поражение.

— Почему нет?

Девушка вздохнула, качая головой.

— Да, потому, что я не знаю, как! — выпалила она. Она встал и подошла к окну, вглядываясь в пейзаж Чикаго.

— Знаю, что для вас это звучит забавно, но обычные люди не знают, что делать в таких ситуациях!

Она была взволнованна, что её глупость имела такие последствия.

— Единственное, что я знаю из телешоу, что есть такая вещь, как охранный ордер — судебный запрет. И при его наличии полиция следит за соблюдением судебного решения уже на месте. Но единственное, в той передаче, никогда не объясняли, как и куда обратиться.

Она рухнула обратно в удобное кожаное кресло, ожидая поток новых вопросов.

— Ты завтракала сегодня? — спросил Эш.

Миа изумленно подняла глаза на более мягкий тон его голоса. Их взгляды встретились, и она глубоко вздохнула.

— Нет. Полицейские были слишком заняты, одевая наручники. Они не дали мне возможности захватить мои утренние хлопья, — ответила она с сарказмом.

Эш представил картинку, Миа в наручниках... его тело мгновенно отреагировало на визуальный образ, что пришел в голову, и никакой одежды... на ней только наручники, а он рядом с ней не для того чтобы арестовать. Он откашлялся, в попытке немного развеять изображение, в его фантазиях “заключение” не имело отношения к тюрьме.

— Полагаю, — продолжила она уже мягче, — Завтрак это последнее, о чём я могла думать сегодня утром.

— Тогда пойдем со мной, — сказал Эш вставая, на ходу зацепив свой пиджак.
Миа изумленно поднялась с кресла, она не была уверена в необходимости куда-либо ехать с этим человеком.

— Куда мы идем? — спросила она, её ноги не могли двигаются таким темпом, чтобы успевать за его быстрыми шагами.

Эш взглянул на девушку, с легкой улыбкой он прикоснулся к её лицу и темным кругам под глазами.

— Тебе нужно что-то поесть и, наверное, еще несколько часов сна. Но, к сожалению, это произойдет еще не скоро. Еду, я могу устроить. Остальное — роскошь, которую не могу предложить тебе на данный момент.

 

Плечи Мии поникли, но она знала, что Эш был прав.

— Еда... было бы хорошо. Можете отвезти меня домой, я просто захвачу сэндвич.

Эш колебался.

— Что? — спросила она, боясь услышать что-то не совсем приятное. Выражение его лица обещало, что услышанное вряд ли ей понравится.

Больше всего Эшу хотелось отвезти её домой и уложить в постель. Он уже представил её, лежащей среди вышитых подушек, на покрывале ручной работы поверх двухспальной кровати. Она выглядела как женщина, которая могла вышивать, создавая уют, не плохая мысль, подумал он и добавил

— Ты не можешь пойти домой. Во всяком случае пока — нет.

 

От взгляда Эша, жесткого и напряженного Мия резко напряглась.

— Почему же нет?

Он положил руку на её спину и повел по коридору. По пути несколько человек передали ему какие-то документы, кивнув он взял все бумаги с собой.

— Потому что твой дом, всё еще обыскивает полиция, — сказал он прежде чем двери лифта открылись. Ошеломленная новостью Мия замерла и Эшу пришлось подтолкнул её внутрь лифта.

Мия задумалась на минутку, снова и снова прокручивая услышанное в сознании. И тут ее осенило.

— Они ничего не нашли, ведь так? — спросила она, сияя своей улыбкой, — Это же хорошая новость, правда?

 

Эш был впечатлен, что Мия сделала такие оптимистические выводы, тогда как большинство людей в подобной ситуации стали либо злиться, либо оправдываться.

–Правильно. Это хорошая новость.

–Так они в конце концов отказались от обвинения, да?

Эш не хотел врать и давать пустые надежды.

— Возможно нет. Судебные заседания могут проходить и без предъявления трупа, поверь, были такие дела, где обвинению удавалось доказать убийство. А пока они пытаются найти тело, закопанное в твоем саду. Видимо у тебя посажено много новых кустов и этот факт не дает покоя полиция.

Мия вздохнула, покачала головой, наблюдая как Эш нажал кнопку подземного гаража.

— Я не настолько глупа, чтобы закапывать кого угодно в моем дворе. Да я бы и кошку свою там не закопала, — проворчала она.

Эш засмеялся, несмотря на серьезность ситуации.

— Даже не дохлую кошку? А почему бы тогда не труп бывшего жениха? Я думал, что каждому хочется быть со своими близкими рядом в загробной жизни.

Мия закатила глаза.

— Это шутка? Джефф не давал мне покоя несколько месяцев. И уж если бы я убила его, чего я не делала, — предупредила она, — Вы действительно думаете, что я бы закопала его труп у себя во дворе? Для чего? Чтобы этот несносный человек и после смерти всегда меня преследовал?

Железная логика Мия вызвала его смех. Всё могло быть ложью, но тем не менее её слова имели смысл.

— Ваши доводы имеют смысл, — сказал он, пытаясь подавить смех, двери лифта открылись. Они вышли из здания, но неожиданно вспышки фотокамер преградили им путь. Пытаясь огородить и защитить Мию, Эш обнял её за плечи, прибавил темп и попытался выяснить что происходит.

 

 


Поможем в написании учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой





Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 231. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.062 сек.) русская версия | украинская версия
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7