Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

О, нет!




Я точно не знала, что это была за пантера или из какого кошмарного мифологического сна она появилась, но ничего с такими зубами, бегающее вокруг в темноте, не могло быть дружелюбным.

Как будто прочитав мои мысли, пантера издала звук, похожий на тихое булькание. Как будто, она смеялась надо мной. Леденящий душу звук позаботился о том, чтобы я затаила дыхание и кровь замерла в моих жилах. Пантера улыбнулась, обнажив все свои зубы, затем подползла ближе на лапах, которые были больше чем мои руки, с согнутыми, острыми как иглы когтями. При каждом шаге они впивались в каменную дорожку между аркадами, как секундная стрелка на часах отсчитывает последние секунды жизни.

Я просто продолжала стоять. Во-первых, потому что ужасно боялась и мне было ясно, что мои трясущиеся колени подогнулись бы, если бы я попыталась убежать. Но с другой стороны, так как я выдела достаточное количество программ про животных, чтобы знать, что не могу убежать от пантеры. И, конечно, у меня не было никакого оружия, которым я могла бы попытаться защититься. Даже если бы я владела мечом, что я подвергаю большому сомнению, который я могла бы использовать.

Впервые я пожалела о том, что была не так внимательна на физкультуре, когда тренер Эйджекс и другие учителя говорили о подобных нападениях и о том, как вырубить Жнеца. Я же не думала, что что-нибудь подобное произойдет в реальности. Но теперь я была на пути к полной вере. Так как прямо здесь передо мной было это существо? Оно была очень даже реальным и я могла видеть ее зубы, а они действительно были очень острыми.

Пантера сделала круг вокруг меня, затем распахнула пасть, которая была размером с полную луну. Она казалась разочарованной, потому что я не хотела убегать. Или, по меньшей мере, закричать. Хвост, который был как минимум сантиметров девяносто, двигался, по-видимому, нервно туда-сюда. Или, вероятно, так она предвкушала радость. Я не знала. Я была скорее собачницей.

Я откашлялась, и пантера остановилась, подняв круглое ухо. Она слушала меня.

– Эм, милая киска?

Пантера прищурила глаза и в их красных глубинах вспыхнул огонь. Она извергла угрожающий шипящий шум. Нет, нет, нет. Абсолютно точно не добрая киска.

Огромная кошка прокралась в другой угол. Как только она повернулась ко мне спиной, я присела и схватила самый большой кусок от разрушенной статуи, который смогла найти. Я подождала одну секунду и вдруг задумалась, получу ли я какое-то видение от камня, но ничего не происходило. Или, вероятно, чувства и картинки просто не могла проникнуть в меня из-за переполняющей меня паники.

Я не знала точно, что столкнуло статую, вероятно, украшающую сточный желоб. Что бы это ни было, но у нее были рога, один из которых я сейчас держала в руке. Мне стало интересно, достаточно ли он острый, чтобы проткнуть шкуру пантеры. Наверное, нет. Впервые в жизни я хотела быть сильной как Валькирия, быстрой как Амазонка или владеть оружием, так как Спартанцы, чем-то, что мне могло бы помочь.

То, что могло бы сохранить меня от того, чтобы меня разорвали на куски. Моя ладонь стала скользкой, мне приходилось постараться, чтобы удержать свое жалкое оружие.

Пантера достигла края площади и снова пошла на меня. Ее черный нос вздрагивал, а пасть растянулась в улыбке. Да, она чувствовала мой страх. Я воняла паникой.

Монстр, по-видимому, устал от игры, так как казалось, что пантера готовилась прыгнуть на меня и убить...

Пантера прыгнула, и я почувствовала, как что-то врезалось в меня. Я закрыла глаза и ждала, что зубы вопьются в меня. Вместо этого я почувствовала, как мое плечу ударилось о каменную землю и чьи-то руки шарили по моему телу, и как будто что-то искали.

– Отдай мне это, – пробормотал голос мне в ухо.

Кто-то вырвал у меня из рук каменный рог, и я открыла глаза. Что происходит? Почему я еще не умерла? Я посмотрела вверх и увидела надо мной, между мной и пантерой, последнего человека, которого ожидала увидеть.

Логан Куин.

Он не бежал и не кричал, как он мог бы сделать – как мы оба могли бы сделать. Вместо этого он держался между мной и пантерой и сжимал в руке рог, словно, настоящее оружие.

Пантера прищурила свои кроваво-красные глаза и кралась сначала в одном, потом в другом направлении, чтобы обойти Логана и добраться до меня. Но Логан преградил ей дорогу и тверже сжал каменный рог. Пантера снова зло зашипела, и на лице Логана появилась... улыбка.

Наконец я поняла, что он собрался делать. Он хотел... он, в самом деле, хотел сражаться против монстра. На смерть.

О, нет!

Я даже умудрилась не закричать, когда пантера прыгнула на Логана.

Оба катались туда-сюда по каменной земле, поглощенные борьбой, рыча и плюя. Я поднялась на ноги и прижалась к стене. Я не знала, что должна сделать, кроме того, чтобы уйти у них с дороги. Вероятно, я должна была бы убежать. В сторону костра, чтобы привести помощь. Но по какой-то причине я не хотела оставлять Логана в темноте со злой пантерой.

Нет, не после того как он только что спас меня от монстра.

Между тем пантера взвыла, и вой пронзил мой мозг как кинжал. Я прижала руки к ушам и удивилась, как Логан мог вынести, находясь в самом эпицентре шума. Тогда я обернулась в поисках чего-то, что я могла бы использовать, чтобы помочь Логану. Мой взгляд упал на металлический стул, который стоял возле одного из столов. Я схватила его и подняла над головой.

В это время пантера подмяла под себя Логана, и ее зубы клацали непосредственно над лицом парня. Я побежала к ним, подняв стул еще выше и ударила им как можно сильнее монстра.

Я не смогла причинить никаких повреждений ей, но, во всяком случае, я смогла привлечь внимание пантеры. Монстр ударил лапой в мою сторону, но я использовала стул как щит. Когти с ужасным, скрипучим шумом скользнули по металлу и извлекли при этом красные искры.

Пока я отвлекала пантеру, Логан подтянул ноги к себе под пантерой и использовал какой-то искусный маневр, чтобы сбросить животное. Оно пролетело в воздухе и ударилось о балюстраду. Тогда Логан в сальто поднялся на ноги, как будто он был проклятым ниндзя.

Несмотря на факт, что я практически умерла как кошатница, это было самое первоклассное, что я когда-либо видела.

Пантера снова поднялась, но было слишком поздно. Логан бросился на создание и заколол ее каменным рогом.

Пантера взвыла. Это был ужаснейший звук, который я когда-либо слышала, высокий, горюющий крик, который разрывал мои барабанные перепонки изнутри. Это было почти... как пантера просила кого-то о помощи, просила помочь ей, избавить ее от боли.

Но шум, кажется, не мешал Логану. С яростным выражением на лице он вытащил рог из тела животного и снова нанес удар. Пантера еще раз взвыла и бросилась на Логана. Затем они просто двигались слишком быстро, чтобы я могла уследить за ними, просто единый клубок из рук и зубов, пока они пытались убить друг друга.

Я просто стояла там со своим раскуроченным стулом. Я бы бросилась снова на пантеру, если бы не боялась в этой попытке превратить в месиво череп Логана. Но я не получала никакой возможности предпринять что-то.

Пантера взвыла снова, и затем она, и Логан остались лежать неподвижно.

Как ударенная по голове я пристально смотрела на огромную черную тушу перед собой. Логан был где-то под ней.

Спартанец был мертв. Он должен был быть мертв. Никто не смог бы такое пережить. Это была мысль, которая наполняла мой мозг. Нет, нет, нет! Он был мертв. Он пытался помочь мне, пытался спасти меня и теперь он был мертв. Конечно, наверное, он и был легкомысленным парнем, который спал со всеми девчонками подряд, и, по непонятным причинам, пытался соблазнить и меня, но Логан был не только красив, он только что спас мне жизнь.

Что-то хрюкнуло. Я отступила и спросила себя, а мертва ли пантера. Ярость переполнила меня и я подняла стул, чтобы добить это животное, которое убило Логана.

– Ты, наверное, думаешь о том, чтобы положить стул в сторону и помочь мне вылезти из-под нее? – пробормотал напряженный голос.

Внезапно стул выскользнул из моих ослабевших пальцев и с грохотом упал на камни, затем я опустилась на колени рядом с пантерой.
– Логан! Ты еще жив!

Из-под тяжелого тела животного в моем направлении вытянулась рука, но я не видела его лица.
– Конечно, я еще жив. Я – Спартанец. Так ты будешь помогать мне или нет, цыганочка?

– Я помогаю. Конечно.

Я натянула рукава и протянула руку. Я не хотела прикасаться к монстру, не хотела чувствовать его ярость и боль, которые он испытал перед смертью, но у меня не было выбора. Поэтому я стиснула зубы, положила руки на шкуру твари и нажала так сильно, как только могла.

Ничего не произошло.

Пантера была просто слишком тяжелой, чтобы я могла ее сдвинуть. Она весила минимум сто пятьдесят килограмм.

Но действительно странным было то, что я не видела никаких видений. Никаких мелькающих картинок, никаких чувств, совсем ничего. Я наморщила лоб. Что-то не так с моим даром, моей психометрией? Такое происходило уже третий раз за неделю. Сначала не было никаких колебаний от трупа Жасмин в библиотеке.

Тогда ничего не возникло от прикосновения к ее крови, хотя она была всюду на моих руках и одежде. И теперь я тоже ничего не чувствовала, когда прикасалась к созданию...

– Чего ты ждешь? – ворчал Логан. – Эта тварь давит мне на лицо и ребра, если ты еще не заметила.

Я не могла убрать с него пантеру никаким способом. Я просто была недостаточно сильна... Я прищурила глаза. Но я знала кого-то, кто был достаточно силен – и она должна мне кое-что.

– Оставайся здесь, – сказала я и поднялась на ноги. – Я приведу помощь. Скоро вернусь.

– Что? Подожди...

Логан хотел еще что-то сказать, но я уже побежала через арочный вход. Я мчалась по большой площади в ту сторону, откуда я первоначально пришла, потом вниз по склону к заднему двору и к костру. В то время пока я отсутствовала, кто-то настроил стерео, и сейчас громкая рок-музыка пересилила шум в амфитеатре.

Мне понадобилась минута, чтобы найти в толпе Дафну. Она стояла в колыхающейся тени вблизи костра и общалась с Карсоном. Оба улыбались, смеялись и бросали друг на друга сентиментальные взгляды, когда они чувствовали, что другие не смотрят. Я закатила глаза. Они действительно должны сойтись.

Я добралась до нее как раз, когда Карсон отставил свой стакан, глубоко вздохнул и посмотрел на Дафну взглядом полным значения.

– Дафна, я задавался вопросом, я думал, я знаю, это немного внезапно, но если ты еще не получила приглашение на бал...

Я появилась рядом с Дафной, и Карсон подавил испуганный крик. Дафна сразу съежилась, также удивленная как и Музыкальный Фрик моим появлением.

– Привет, Карсон, Дафна. Мне очень жаль, что я прерываю вас, но ты сейчас пойдешь со мной, – я схватила Дафну за рукав розовой кордонной куртки.

– Но... но... – больше Карсон не смог выдавить из себя, поэтому я решила облегчить ему задачу.

– Да, – сказала я весело. – Была бы безумно рада пойти завтра вечером с тобой на бал. Она считает тебя потрясающим. Уже целую вечность мечтает о тебе. Но в данный момент она просто должна пойти со мной. Она позвонит тебе позже, и тогда вы сможете обсудить все детали. Цвет одежды, какие цветы приколоть и все такое. Но сейчас, пока.

Я потащила Дафну прочь от Музыкального Фрика вверх на холм в сторону библиотеки. Первые несколько метров Дафна казалась такой же расстроенной, как и Карсон. Но затем она пришла в себя и бросила взгляд через плечо. За нашими спинами Карсон улыбался как болван или как парень, у которого будет свидание с идеальной женщиной. Выражение лица Дафны, напротив, находилось где-то по середине между счастьем и смиреной яростью. Наконец, ярость победила.

– Я убью тебя за это, Гвен, – прошипела Дафна. – Медленно.

Я посмотрела на нее, однако, не прекратила тащить ее за собой на холм.
– Почему? Ты получила то, чего хотела. Свидание с Карсоном. Ты должна поблагодарить меня вместо того, чем распыляться о том, как ты можешь изуродовать мое лицо твоими искрящимися пальцами. Вы оба стояли бы там целый час, прежде чем он, наконец-то, набрался бы мужества пригласить тебя на свидание. Я только сократила ужасное ожидание.

Дафна прищурила глаза, но не возразила мне.
– Прекрасно. Возможно, ты и сделала что-то хорошее для меня. Но что тебе опять нужно от меня? Я не твой проклятый прислужник, ты знаешь? Ты мне даже не нравишься. Даже чуть-чуть. И мы не в коем случае не подруги или что-то подобное.

– Конечно, мы не подруги, – ответила я. – Я бы никогда, ни в коем случае, не смогла бы дружить с богатой, претендующей на трон принцессой как ты. Но так как ты – одна из немногих в Академии, кто вообще разговаривает со мной, выбор пал на тебя. А теперь поторопись. Логан сидит в засаде. Он, вероятно, ранен. Я точно не знаю.

– Логан? – спросила Дафна. – Как Логан Куин? Сам Логан Кууин? Во что ты вляпалась, Гвен?

Мы оставили холм позади нас и я перешла на бег. Я ни секунды не слушала бормотание проклятий и Дафна побежала за мной. Ее ноги опускались на влажную траву в том же ритме что и мои. Я привела ее назад к библиотеке, в проход Аркад.

– Мне нужна твоя помощь с этим, сдвинуть эту штуку, чем бы она не являлась, – сказала я и показала на пантеру. – Логан убил ее и теперь погребен под ней.

Логан снова помахал рукой. По-видимому, он услышал, как мы прибежали на место.

– Господи! – прошептала Дафна и пристально посмотрела на создание широко раскрытыми глазами. – Это Немейский охотник!

Я посмотрела на нее.
– Что значит Немейский охотник?

– Ты что не знаешь, кто такие Охотники? – спросила Дафна. – Каждый знает об Охотниках.

Я пожала плечами.
– Я новенькая здесь, помнишь?

Она покачала головой.
– Ну, в любом случае, это – Немейский Охотник. Много-много лет назад Геркулес перебил целую стаю. Сегодня они скорее мифологическая противоположность хорошему. Ты знаешь, как черная кошка у ведьмы.

Я кивнула.
– Конечно.

– Только Охотники, конечно, гораздо больше, – говорила Дафна. – Более крупные, сильные, напорные. Их зубы могут разорвать все, что попадется, почему Жнецы их так и любят. Большинство Жнецов держат их не столько как домашних животных, а скорее, чтобы натравливать их на людей. Они те же монахи убийцы только в кошачьей шкуре. Боже, эти твари на самом деле ужасны. Я не могу поверить, что он действительно убил одного.

– Эй, – пробормотал Логан и помахал рукой, чтобы привлечь наше внимание к себе. – Я все еще лежу здесь внизу.

– Ой. Мне так жаль.

Дафна нагнулась вперед и засунула руки куда-то в шкуру существа, так как я делала это несколько минут назад. С силой Валькирии для нее не составило труда приподнять тушу Охотника, лежащего на Логане, и откатить в сторону. Дафна склонилась над существом и что-то бормотала, что она еще никогда не видела Охотника, и как это круто, что он мертв. И она считает меня странной.

Я упала на колени рядом с Логаном. Он лежал на спине и пытался снова восстановить дыхание, так как вес Охотника не давал вздохнуть полной грудью.
– Ты в порядке? – спросила я.

–Думаю да, – Логан посмотрел на меня и его уголки рта приподнялись в улыбке. – Но, возможно, тебе стоит сделать мне искусственное дыхание рот в рот, только чтобы быть полностью уверенной.

Закатив глаза, я встала.
– Ты вообще думаешь о чем-нибудь кроме секса?
– Нет, если ты поблизости, цыганочка, – его улыбка стала шире.
Я прищурила глаза, проглотила злой ответ. Вероятно, это не было хорошей идеей, критиковать парня, который только что спас тебе жизнь. Все равно. Логану Куину надо поучиться манерам.
– Эй, ребята, – сказала Дафна. – Наверное, вам стоит это увидеть.
Валькирия отступала пока не встала рядом с нами. Логан и я смотрели на Охотника, который прямо на наших глазах распадался, в прямом смысле этого слова.

Шкура существа, которая была настолько плотной и черной еще совсем недавно, поднималась наверх кусками, превращаясь в дым. Туман поднялся очень высоко, и на какой-то момент я могла поклясться, что увидела в нем два глаза сотканных из дыма. Они кажется, пристально смотрели на меня злобным взглядом, прежде чем прохладный, осенний бриз аркад развеял туман.

– Это... нормально? – прошептала я.

– Ни капельки, – пробормотала Дафна. – Я еще никогда не видела вблизи Охотника, но они также реальны как и мы. Они, собственно, не должны распадаться, если их убили. Только иллюзии способны на такое.

"Это делают только иллюзии". Слова Дафны разносились по моей голове, и я почувствовала, как в моем подсознании зашевелились воспоминания. Кое-что было связано с иллюзиями. Что-то, что в последнии дни я увидела или услышала, или прочитала, или думала. Что-то важное. Но, чем больше я призывала воспоминание, чем более напряженно призывала его, тем глубже оно пряталось в моем мозгу...

Логан встал и потер грудь.
– Итак, что бы это ни было, оно очень тяжелое и было заинтересовано в том, чтобы убить меня.

От его слов я потеряла ход мысли, и воспоминание снова потонуло в темноте моего подсознания. Все же я боролась, чтобы понять, что только что видела.

– Но если Охотник был всего лишь иллюзией, тогда как он вообще мог нас поранить по-настоящему, или? – спросила я. – И почему он вообще здесь? Иллюзии – призраки, или что-то подобное? Они появляются в определенных местах?

Логан и Дафна обменялись взглядами, как будто я должна была точно знать, что здесь происходило, а не задавать такие очевидные вопросы.

– Нет, иллюзии – не призраки, – объяснила Дафна. – Иллюзии создают люди при помощи магии, Воинами как мы. И они могут совершать такие же реальные вещи, иногда даже хуже, зависит от того, какой вид иллюзии будет использован. Единственная разница между иллюзорным Охотником, который атаковал нас и настоящим Охотником состоит в том, что труп не исчез бы после того как Логан убил чудовище.

Вообще-то, я все еще не понимала, почему Охотник мог бы меня убить, если он был ничем иным как иллюзией, но я не хотела казаться последней простофилей, поэтому держала рот на замке.

Мы не могли сделать ничего другого кроме, как стоять там и смотреть, как Охотник исчезает. Тридцатью секундами позже не осталось и следа, кроме каменных осколков, которые были разбросаны вокруг, когда Логан бросил монстра об стену.

Когда исчезли последние останки Охотника, Дафна развернулась и ткнула пальцем в мое плечо.

– Я думаю, ты должна кое-что объяснить, Гвен. Итак, давай. Сейчас!

Ответ "Нет" не удовлетворил бы ее, и, вероятно, Логан заслужил хоть какое-то объяснение, посте того, как его чуть ли не разорвали на куски из-за меня. Поэтому я рассказала им обо всем, что произошло сегодня вечером. Как я шпионила за Морган и Сэмсоном, как они спрятались, как упала статуя и почти убила этих двоих и в конце, как появился Охотник и пытался закусить мной.

– Итак Морган и Сэмсон были здесь заняты друг другом, когда статуя почти размозжила им головы. Затем появился Охотник и почти сожрал тебя, но Спартанец смог прикончить его раньше. Милая бойня, – сказала Дафна. – Как ты смог заколоть его таким рогом. Внушительно. Даже для Спартанца.

Логан ухмыльнулся и принял это как комплимент.

– Но что все это значит? – спросила Дафна. –Ты думаешь, что статую столкнули намеренно? Пытался кто-то навредить Морган и Сэмсону, и этот кто-то создал иллюзию Охотника и натравил его на тебя, так как ты предостерегла их?

Я пожала плечами.
– Я не знаю этого. Библиотека закрыта по вечерам, я никого не видела среди Аркад кроме Морган и Сэмсона. Кто должен был захотеть сделать больно мне или им? Жасмин была единственной, кого интересовали отношения между Морган и Сэмсоном, и она мертва.

– Вероятно, это был тот самый Жнец, который убил Жасмин, – предположил Логан. – Прежде чем покинуть библиотеку он наложил пару заклинаний, которые должны были позаботиться о том, чтобы статуя упала вниз и появился Охотник, чтобы скрыть его бегство. Возможно, оно не сработало как задумывалось, и ты, Морган и Сэмсон запустили их только сегодня.

– Это возможно. Жнецы очень взбалмошны. Они любят оставлять за собой подобные вещи, – кивнула Дафна.

– Вы думаете, что здесь на улице еще больше ловушек? – спросила я и нервозно осмотрелась вокруг. Логан и Дафна покачали одновременно головами.

– Нет, – сказал Логан. – В противном случае, они бы все уже активировались, когда рассеялась иллюзия Охотника. Если ловушка активирована, активируются все остальные. Жнецы любят оставлять после себя максимальное количество разрушений.

Заколдованные ловушки? Все это мне кажется совершенно не реальным. Но десять минут назад передо мной был Немейский Охотник.

– Я не знаю. Ничего из этого не имеет смысла, – сказала я.

Я потерла голову, которая внезапно заболела. Я почувствовала себя так, как будто мне открылось что-то, что-то очевидное. Но как я не пыталась, не могла понять что именно.

– Идем, – сказал Логан. – Что бы здесь не произошло, ты не узнаешь об этом сегодня, цыганочка. Я не знаю как вы двое себя чувствуете, но я определенно нуждаюсь в душе.

Только сейчас я заметила, что вся одежда Логана перепачкана кровью, потому что он лежал под Охотником, когда тот упал на него. Кровь была черной, точно такой, каким был монстр, и она полностью уничтожила рубашку и джинсы. Сначала я разлила колу на его рубашку, а теперь это. Господи, какая я невнимательная.

– Мне очень жаль, – я вытянула лицо. – Я куплю тебе новую одежду. Но ты прав. Давайте исчезнем отсюда.

Дафна и Логан развернулись и пошли вниз по ступенькам от библиотеки, но я еще ненадолго задержалась и посмотрела на то место, откуда упала статуя.

Конечно, я ничего там не увидела. Только еще сумеречные статуи. Вероятно, это все из-за сумасшедших вещей, которые произошли сегодня ночью, но я чувствовала взгляд, как будто кто-то или что-то наблюдает за мной с крыши библиотеки...

– Гвен! – крикнула Дафна. – Пошли уже!

Я поежилась и отвела взгляд от библиотеки. Но холодное чувство бдительности не покидало меня, пока я засовывала руки в карманы моего пуловера и поспешила за остальными.


Поможем в написании учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой





Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 236. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.052 сек.) русская версия | украинская версия
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7