Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

После бури





Майлз сонно приоткрыл глаза и сладко зевнул. Он уже и не помнил, когда в последний раз так хорошо спал. И снилось ему явно что-то очень приятное, пусть теперь маг не мог вспомнить, что именно.
В постели было удивительно тепло и уютно, непривычно спокойно и… Мальчишка вяло огляделся по сторонам, прежде чем сообразил, что в кровати он не один. Устроив голову на животе мага, как на подушке, и обняв его за бедра, Шики спал с такой блаженной улыбкой на устах, что на мгновение колдун залюбовался им.
Впрочем, сонливость его быстро сошла на нет, вместо нее вернулись привычные рассудительность, раздражительность и подозрительность. И первый вопрос, что возник у мага после этого в голове: «Какого черта Шики в моей постели?!»; второй: «Какого черта он разложил свои патлы по всей кровати?!»; третий: «Какого черта он без рубашки?!»; четвертый: «Какого черта я без рубашки???!»; и пятый уже не совсем вопрос: «Постойте-ка…»
Майлз медленно приподнял покрывало, под которым они с Шики так удобно устроились, и обомлел.
«КАКОГО ЧЕРТА Я ГОЛЫЙ?!» - не преминул возникнуть шестой вопрос, взбудоражив мага и окончательно разрушив намеки на сон. Парень в раздражении сорвал ту часть покрывала, что закрывала Шики, и болезненно застонал, все четче осознавая, что же произошло.
Шики в этот момент сонно пробормотал себе под нос нечто невнятное, заставив мага в панике попытаться вернуть покрывало на его оголившиеся части тела, что оказалось не так просто, так как в движениях мальчишка все из-за того же вененифа был крайне ограничен. Кое-как прикрыв слугу, Майлз откинулся на подушку и на мгновение закрыл лицо руками, стараясь пробудить воспоминания, дабы понять, что произошло прошлой ночью. Ответ последовал незамедлительно, но не в качестве всплывшей картины прошлого, а в виде странного болезненного ощущения, пульсирующего ниже поясницы, что красноречиво подтвердило самые страшные подозрения мага. А за ним поспешила и запоздало проснувшаяся память, продемонстрировав Майлзовы подвиги во всей красе. Здесь-то мальчишка и не выдержал.
— Шики скоти-и-ина!!! — заорал он во все горло, перебудив половину замка. – Придурок! – он попробовал выползти из-под вененифа, но у него ничего не вышло. – Извращенец! – маг вцепился в голову любовника и попробовал скинуть ее со своего живота, но безуспешно. – Погань! – уже в отчаянье взвыл рыжий. – Немедленно просыпайся, подлец! Просыпайся и убирайся! Чтоб духу твоего рядом со мной больше не было! – в ярости ткнул маг пальцем в дверь. – Я знаю, что ты меня слышишь! Прекращай притворяться!
— М-м-м… - сонно промычал венениф, разлепив левый глаз и мутным взглядом воззрившись на хозяина. – Чего орешь? – пробормотал он еле слышно. - Спи давай, рано еще, - выдохнул он и вновь провалился в сон.
— Ты издеваешься?!
— Спи, говорю, — нехотя выдохнул венениф.
— Спи? Мне?! Спать?! Да ты! ДА ТЫ! — мага затрясло от злости. — Ты овладел мною!
— И это был самый прекрасный момент в моей жизни, - с готовностью подтвердил Шики. – Ты был совсем не против, - напомнил он, невольно улыбаясь.
— Я? Был не Против, говоришь? – маг перешел на бешеный рык. – Да я не ведал, что творю!
— Именно. А все из-за зелья, которое ты, между прочим, выпил в здравом уме и твердой памяти, - напомнил венениф, все еще надеясь поспать.
— А ты и рад воспользоваться!
— Воспользоваться? – Шики все же открыл глаза и приподнялся над магом. – Да ты, верно, шутишь! – выдохнул он, не скрывая возмущения. – Это ты начал виснуть у меня на шее, ты полез ко мне в штаны! И не смей всю ответственность перекладывать на Нехорошего Шики, - чуть повысил венениф голос, неотрывно смотря Майлзу в глаза. – Я, между прочим, не железный. Мало того, что голоден. Так еще и влюблен в тебя. Я тебе что, священник, чтобы хранить твою чертову невинность до скончания столетий?! Нет уж… Что сделано, то сделано. И я ни о чем не жалею, - заявив это, Шики вновь устроился у Майлза на животе.
— Ты… Слезь с меня, наконец! – забрыкался маг и кое-как все-таки высвободился из объятий вененифа, поспешно отполз от слуги, но не рассчитал расстояния и в результате свалился с кровати. Чертыхаясь и обвиняя во всем «мерзкого вененифа», парень поднялся с пола и начал шарить по комнате в поисках одежды.
Шики на поведение хозяина никакого внимания не обращал. Закутавшись в покрывало, он сладко сопел, продолжая улыбаться.
— Хватит спать! Вставай, говорю! – Майлз не собирался оставлять слугу в покое. Особенно обнаружив свои вещи подранными в лоскуты. Без раздумий маг натянул на себя рубашку Шики и теперь прикидывал, где бы раздобыть штаны нужного размера.
— Еще пять минут, — сонно пробормотал в ответ венениф.
— Немедленно поднимайся! И... и извиняйся!
Шики открыл глаза повторно. И блеск в них Майлзу не понравился.
— За что это, интересно? — слишком спокойно выговорил он. На губах вененифа появилась неприятная ухмылка, подействовавшая на Майлза, как тряпка на быка.
— Ты изнасиловал меня! – заявил маг и, кажется, сам испугался своего обвинения.
— Ага... как же, прямо взял и изнасиловал, — саркастически протянул тот, поднимаясь с постели и вместе с тем давая хозяину возможность разглядеть его тело во всей красе.
— Прикройся! – поспешно выпалил Майлз, смущенно отворачиваясь от слуги.
— Зачем это? – продолжал издеваться Шики. – Мне нечего стесняться. У меня отличная фигура. Или ты боишься обнаружить на моем теле следы собственной страсти? – предположил он, касаясь пальцами царапин, оставшихся на спине. За ночь они так и не исчезли, зарастая со скоростью, с которой заживали раны у людей.
— Понятия не имею, о чем ты говоришь! – Майлз из последних сил держал себя в руках. Он прекрасно понимал, о чем говорит Шики, но все равно не мог поверить в произошедшее, а главное, в собственную роль во всем этом.
Венениф, воспользовавшись заминкой рыжего, медленно и тихо, ступая мягко, словно кошка, приблизился к магу со спины и нежно обнял его. Мальчишка вздрогнул и попытался вырваться из крепких объятий, но у него ничего не вышло. Шики, сильнее прижав хозяина к себе, зарылся носом в медные пушистые волосы парня и прикрыл глаза от удовольствия.
— Как же мне нравится запах твоего тела, — прошептал венениф, своим признанием заставляя Майлза густо краснеть. – Больше него меня возбуждает разве что собственный запах… исходящий от тебя, - добавил он, окончательно смущая и без того оторопевшего мальчишку. – Ты же понимаешь, что означает чужой запах, распространяющийся от человека? – послышалась тихая усмешка.
— Звучит омерзительно, - наконец, взяв себя в руки, выдавил маг.
— Тебе правда так кажется? – наигранно удивился венениф, сжимая Майлза в своих объятьях сильнее прежнего.
— Да, кошмар какой-то, - просипел маг, ощущая недостаток кислорода. — Отпусти меня, я не могу дышать, - стараясь не показывать того, как он нервничает, четко проговорил рыжий.
— Нет, - отказал Шики, наклоняясь и целуя хозяина в затылок. Майлз, ощутив губы парня чуть выше шеи, вздрогнул и мгновенно покрылся мурашками. До этого момента даже он сам не подозревал, насколько у него чувствительно это место. Шики, заметив реакцию мага, не преминул тут же повторить поцелуй.
— Прекрати! – дрогнувшим голосом запротестовал Майлз.
— Почему, тебе ведь нравится? — справедливо заметил венениф, теперь слегка покусывая его левое ухо.
— Шики, не смей! — судорожно выдохнул маг, подозревая, что слушать его никто не будет. Брюнет уже успел цепочкой из поцелуев спуститься к его плечу, а затем вернуться к выразительным скулам парня.
— Так может, Прикажешь мне остановиться? — прошептал Шики на самое ухо хозяину, обдав его горячим дыханием.
— Приказываю, — незамедлительно выпалил Майлз.
— Нет... – с легким разочарованием мотнул головой Шики. Он-то надеялся, что мальчишка окажется не столь упрямым. Хотя кого он обманывал!
— Что значит "Нет"?! – невольно воскликнул маг. - Я Приказываю тебе остановится! Немедленно!
— Нет, не приказываешь.
— Ты оглох?
— На самом деле ты хочешь иного. И теперь, когда контракт подтверждён, я могу чувствовать это.
— Чувствовать что? – нервно облизнув пересохшие губы, осведомился Майлз.
— Всё, - многозначительно протянул венениф, внезапно разворачивая хозяина к себе лицом и вглядываясь в его глаза. – Теперь мы Истинные Хозяин и Слуга. Наша связь стала куда глубже. Я могу чувствовать твои желания и исполнять обязан именно их. Твои же словесные приказы с этого момента потеряли всякую силу, так как их перекрывают твои Настоящие потребности. Но это еще не всё… - улыбнулся он, наклоняясь к Майлзу ближе. – Эта связь взаимна. А потому теперь и ты будешь чувствовать меня куда явственней, - и будто в доказательство сказанного, Шики поцеловал хозяина.
Прежде чем Майлз попробовал оттолкнуть настырного вененифа, вслед за всплеском эмоций от поцелуя на него обрушилась волна ощущений, которые принадлежали не ему. Нет, эти чувства исходили от Шики.
«Я люблю тебя…»
Не слова, но шквал необычайно сильных эмоций захлестнул Майлза с головой. Они будто вторглись в его тело и наполнили его изнутри, принеся с собой тепло и спокойствие. И сколько бы маг ни старался абстрагироваться от них, эмоции были слишком сильны, почти ослепительны…
«Люблю…»
— За что? – первое, что выпалил Майлз, вновь попробовав оттолкнуть от себя вененифа.
— За то, что ты такой вредный, - рассмеялся Шики, по-прежнему не давая рыжему вырваться из его объятий.
— Отпусти меня!
– Теперь я буду исполнять лишь то, что тебе действительно хочется. И, поверь, сейчас ты желаешь совсем не того, о чем просишь.
На самом деле Шики всегда ненавидел эту сторону контракта.
Ощущать желания хозяина, а при прикосновении давать ему доступ к собственным чувствам – далеко не каждому понравился бы подобный расклад. Учитывая же тот факт, что большинство хозяев Шики были извращенными свиньями, не стоило и сомневаться, что при каждом погружении в их фантазии вененифу становилось как минимум не по себе. Мужчине совсем не хотелось знать и чувствовать все то, что ему предоставляла столь прочная связь с хозяином. Лишь будучи под гнетом Зенона, Шики, наконец, научился частично блокировать потоки собственных эмоций и абстрагироваться от мыслей короля. В то время для него это стало вопросом жизни и смерти, так как происходило неслыханное: тело вененифа отвергало хозяина даже при прочной связи между ними. Ядовитые мысли короля, его проникнутое сумасшествием удовольствие – все это становилось неудобоваримо. А король каждую ночь приходил и буквально «впихивал» в слугу новую порцию отравленного «яства», не подозревая, что медленно, но верно убивает вененифа. На коже Шики возникали нарывы и трещины, силы его стремительно уходили. Но вместе с телом брюнета слабела и его связь с королем. Тогда-то он и раскрыл в себе способность к подавлению, которая предоставила ему возможность Врать своему хозяину. А это для вененифа было несказанной роскошью. Об отравлении организма Шики речи вести не мог, а потому ради своего спасения он сообщил королю, что переедает. Хотя каждый, кто лишь немного разбирался в вененифах, знал одну простую истину, из-за которой этих существ и считали столь опасными: Вененифы Никогда не наедались. Будто черные прожорливые дыры, они стремились к насыщению до тех пор, пока их хозяева не умирали. Жажда их была неутолима.
— Глупо любить того, кто сделал тебе столько гадостей, - тихо проговорил маг, больше не подавляя своих чувств. Сожаление, стыд, неприятие, неуверенность – эмоции мальчишки наслаивались одна на другую, приводя этим Шики в легкое замешательство. Ведь за негативными и горькими то и дело мелькало чувство, которое сам маг интерпретировать пока не мог. Зато его быстро распознал Шики и еле сдержался, чтобы не сжать Майлза в объятьях сильнее прежнего.
— Так не люби, - тихо проговорил он, целуя шею мага.
— Я говорил о тебе!
— Да-да, конечно, - венениф не смог сдержать улыбки.
— Ты снова надо мной издеваешься!
— Что ты! Как я могу! – наигранно воскликнул Шики, руками забираясь под рубашку Майлза.
— Шики, не надо... – сглотнул мальчишка, ощущая нарастающую панику. Без зелья храбрости переживать это он был не готов!
— М-м-м... Теперь-то тебе так просто меня не обмануть, - в отличие от мага, Шики ощущал за паникой рыжего его куда более сильные эмоции, а именно: желание и любопытство.
— Постой! Нет! Правда! Не сейчас! У меня еще с вечера все болит! – выпалил Майлз, стараясь отодвинуться от обнаженного вененифа.
— Не все части тела согласны с твоим решением, - справедливо заметил Шики, спуская одну руку к паху мага и касаясь его стояка.
— Да постой же! Я сказал, Нет! — маг таки вырвался из объятий вененифа и с непониманием уставился на свой член. – Как же так? – обессиленно выдавил он, сам не решаясь прикоснуться к чувствительному органу.
— Такое Утро вполне обыкновенно, - попробовал венениф успокоить обескураженного мага.
— Это ты во всем виноват! – привычно обвинил он слугу во всех своих бедах.
— Не льсти мне, я смущаюсь, - и не подумал обидеться Шики. – Что ж, раз ты снова перевоплотился в неприступную крепость, думаю, мне пора, - вздохнул он, натягивая брюки и жилетку прямо на голое тело.
— Ты… ты уходишь?!
— Да, ухожу. Разве не этого ты хотел?
— Да! То есть, нет! Точнее… Мне-то что делать?! С Этим! – выдавил рыжий, указывая на стояк.
— Поработай руками, - равнодушно посоветовал венениф.
— В каком это смысле?
— Показать? – Шики расплылся в поистине очаровательной улыбке.
— Не надо! – вспыхнул маг. – Просто… объясни.
— Ты мне еще свиток написать предложи по этой тематике, - фыркнул брюнет. – Пара несложных движений рукой – и готово, - с этими словами венениф для наглядности продемонстрировал движения в воздухе. – Понял? - осведомился он.
— Понял, - явно злясь, выдохнул маг.
— Значит, я пошел? – осведомился Шики.
— Да, уходи.
— Ты уверен? – продолжал тянуть время венениф.
— Да убирайся же, наконец! – и, в подтверждение своего решения, маг схватил с постели подушку и метнул ее в сторону вененифа. Но врезался мягкий снаряд в уже закрывшуюся дверь. Шики в буквальном смысле выпорхнул из комнаты, оперся о дверь спиной и прислушался.
Естественно, уходить он никуда не собирался. Мужчина добивался совсем иного. И желаемое не заставило себя ждать. Не прошло и пары минут, как по ту сторону двери послышался тихий шепот Майлза:
— Ты ведь не ушел?
— Нет.
— Почему?
— Разве я могу оставить своего любимого хозяина на растерзание подростковой эрекции? – стараясь не выдавать рвущегося изнутри смеха, выговорил Шики.
— У меня… не получается, - после секундного замешательства вновь подал голос маг.
— Я могу вам чем-нибудь помочь, хозя-а-аин? – продолжал глумиться венениф.
— Очевидно, можешь, - усилием воли заставил себя маг согласиться.
— Значит, мне можно вернуться в комнату? – осведомился Шики.
— Можно.
Шики подавил торжествующую ухмылку, что мелькнула на его лице всего на мгновение, после чего без раздумий распахнул дверь и зашел в комнату.
— Шики? – услышал бы любой, кто прошел бы в этот момент мимо комнаты вененифа и его хозяина. – Нет, погоди! Ты говорил, что руками! Ай! Шики, нет! Нет!!! Отстань, говорю! Черт! Не смей! Шики, ты тупой?! Я же говорю! Нх!!!.. Не надо губами! Перестань!!! Мх-х-х… Шики… Идиот, отвал… М-м-м-м… Хорошо…

****
Завтрак после феерической попойки начался ближе к вечеру.
Майлз скованно прошествовал к общему длинному столу, стараясь не замечать заинтересованные взгляды и сдавленные смешки. Не стоило и сомневаться, что именно вызвало у окружающих столь веселую реакцию. Мало того, что половина замка слышала вопли Майлза, так ко всему прочему Шики, что следовал за хозяином, излучал такое счастье, что не надо было становиться детективом, чтобы сообразить, что к чему. Венениф то и дело напевал себе под нос незатейливые мелодии, жутко раздражая этим мага и еще больше смущая его. У бедняги Майлза в голове не укладывалось, что он может осчастливить кого-то просто своим присутствием или близостью.
Маг занял свободное место за столом и окинул сидящих напротив партизан наигранно скучающим взглядом. В основном в ответ на него поглядывали люди помятые, но довольные. Пир удался настолько, что и умирать теперь было не так уж и страшно.
Венениф, естественно, разместился рядом с хозяином, то и дело с безграничной любовью украдкой поглядывая на мальчишку. Почему-то теперь Майлз казался мужчине еще красивее. И нахмуренный лоб вкупе с раздраженным фырканьем хозяина лишь придавали настырному рыжему больше притягательности и шарма. Наблюдая упрямый взгляд, направленный в пустоту, и непререкаемую серьезность, отражающуюся на сосредоточенном лице, было забавно вспоминать, как еще утром мальчишка, лежа на полу, зажимал себе рот руками, стараясь подавить стоны, пока Шики самозабвенно облизывал и сосал его член.
Погрузившись в воспоминания, Шики разулыбался шире прежнего.
— И чего все так веселятся? – послышался глухой голос. – Будто мы собираемся на праздник, а не на смерть, - хмыкнул некто, оказавшийся темным эльфом, что уже некоторое время сидел неподалеку от брюнета и взирал на початый графин с чем-то горячительным.
— А почему бы и нет? – с готовностью ответил ему Шики. – Именно потому, что этот день может оказаться последним в нашей жизни, надо взять от него как можно больше! – бодро заявил он.
— Да, конечно. Взять. Как легко рассуждать об этом, но как сложно действовать, - выдохнул он, протягивая руку вперед, а затем сжимая кулак. – Хотя Ирису и Бэллиту удалось, - кивнул он в сторону парочки дроу, взгляд на которых у каждого бы вызвал улыбку.
Ирис сидел темнее тучи и всеми силами старался игнорировать желание Бэллита покормить его с ложечки. Получалось у него это едва ли, потому как содержимое ложки то и дело волшебным образом попадало-таки ему в рот, каждый раз вызывая этим у малинововолосого дроу неописуемый восторг. Наблюдающим за разворачивающимся цирковым представлением партизанам оставалось недоуменно пожимать плечами. То мужчины на дух друг друга не переносят, то воркуют, как по уши влюбленные. Странные они все-таки – эти темные эльфы.
— Тебя же Ёисом зовут, не так ли? – не без труда вспомнил Шики.
— К вашим услугам, - невесело отсалютовал парень в ответ.
— Смотрю, твои братья по оружию наконец-то нашли общий язык, - улыбнулся венениф, поглядывая на Ириса и Бэллита.
— Я наелся, отстань! – слышалось смущенное шипение блондина.
— Ну, еще ложечку, ну пожа-а-алуйста, - не отставал Бэллит.
— Если только одну…
— О да, нашли, не то слово, - усмехнулся Ёис, прикладываясь прямо к графину.
— Но как же так получилось, что они там, а ты здесь?
— А я что, мешаю вам? – осведомился Ёис.
— Нет, - поспешно опроверг предположение эльфа Шики.
— А им мешаю, - хмуро пробормотал парень. – Видите ли, у меня рожа слишком кислая, - буркнул он, продолжая отхлебывать из графина.
— И слишком пьяная, - заметил венениф.
— Я не пьян, - возразил Ёис, чуть покачиваясь.
— Неубедительно, - не смог сдержать улыбки брюнет.
— К ночи протрезвею, - чуть подумав, выдавил дроу.
— А здесь не сомневаюсь, - кивнул Шики, предполагая, что неказистый диалог закончился. Не тут-то было.
— Почему в результате у всех все стало хорошо? У всех, кроме меня?! – воскликнул он, всплескивая руками, а затем вновь протягивая руку вперед. Шики проследил взгляд дроу и только теперь понял причину страданий Ёиса. Парень сжимал кулак, представляя, что держит в нем Севи, который в этот самый момент мельтешил вокруг мучающегося похмельем Нерола.
— Ты не думал, что твое счастье может ожидать тебя впереди? – мягко предположил Шики, находившейся в настолько хорошем расположении духа, что был не против выслушать проблемы несчастного паренька.
— Ну да, конечно, как я мог забыть, - раздраженно фыркнул в ответ дроу. – Моим счастьем станет тот, от чьих рук я паду!
— Не говори так. С подобным настроем ты вообще до замка не доберёшься. Трезвей и бери себя в руки. Ты нужен нам, - многозначительно проговорил Шики, после чего решил вернуться к лицезрению любимого хозяина. Венениф и так отвлекся от него на непростительно долгое время.
Майлз тем временем упорно смотрел куда угодно, только не на Шики: на людей, себе в тарелку, на кофейную гущу и даже на собственные ногти. Он до сих пор не смирился с произошедшим и теперь был уверен, что если встретится с вененифом взглядом, то тот час провалится сквозь землю от стыда и смущения. Оттого парень безумно обрадовался, когда по соседству от него, будто тень, на лавку опустился Тэйлор.
— Привет! – с облегчением выдохнул маг, радуясь тому, что у него появилась причина не соприкасаться с Шики еще какое-то время. Тэйлор, бледный и изможденный, вяло обернулся к Майлзу и подарил ему усталую улыбку смертельно больного человека.
— Привет… - с явным усилием выдавил из себя парень, нервно облизывая искусанные в кровь губы.
— Выглядишь неважно, - осторожно заметил маг.
— Чувствую себя еще хуже, - криво усмехнулся управляющий, потирая глаза, под которыми залегли серые тени.
— Что произошло? – напрягся Майлз.
— А с тобой? – вопросом на вопрос ответил парень.
— Со мной все нормально, - пробормотал маг, невольно отводя глаза.
— Тогда и со мной все нормально, - смиренно согласился управляющий.
— Я и смотрю! Ты похож на мертвеца!
— Завидовать нехорошо, - продолжал уходить от ответа управляющий.
— Тэйлор!
— Майлз!
— Иногда ты такой противный!
— Было у кого поучиться, - не стал спорить ловец пуль.
— Это все близнецы, да?! Они что-то натворили! Ну я их… - угрожающе зашипел Майлз, готовый любого порвать на клочки за лучшего друга.
— Не они натворили. А я, - охладил пыл мага Тэйлор.
— В каком это смысле? – не поверил ушам рыжий.
— Я напился. Сильно напился. А потом сделал с мальчиками такое, что… - управляющий схватился за голову и болезненно застонал. – Никогда не думал, что могу потерять контроль над собой. Что могу вытворять такое! Я не представляю, как мне жить дальше?! Как смотреть им в глаза?!
— Что-то я сомневаюсь, что они были против всего этого…
— Но я был так груб с ними.
— И тем не менее. Тэйлор, мне, конечно, они не особенно нравятся, но… Они же тебя любят. Стыдиться поступков, которых они от тебя желали, как минимум глупо, - пожал маг плечами, и только затем осознал, что то же самое можно было отнести и к нему самому.
— Говоришь, ты, конечно, складно. Вот только мысль о том, что я практически изнасиловал двух мальчишек, заставляет меня бояться самого себя. Да, они желали близости. Но не такой. Я был жесток, настойчив. Я… боюсь, я перешел черту, - горестно вздохнул мужчина.
— А что сами близнецы об этом думают? – решил маг подойти с другой стороны.
— Понятия не имею…
— В каком смысле?
— Когда я уходил из комнаты, они еще спали…
— Проще говоря, ты сбежал?! – возмутился было маг, но вовремя вспомнил, что когда он пробудился рядом с Шики, то первая мысль, возникшая в его голове, как раз относилась к желанию убежать.
— Да, сбежал… И теперь не представлю, что делать дальше. А вдруг они меня возненавидели? Да нет же, они Наверняка меня возненавидели! И, боги милостивые, мысль о том, что я потеряю их, сводит меня с ума!
— Думаю, зря ты так убиваешься, - похлопал друга по плечу маг. – Они совсем не выглядят жертвами изнасилования, - ухмыльнулся он, кивая в сторону стремительно приближающихся к Тэйлору близнецов.
Оба чуть заметно хромали, что их явно не расстраивало, так как лица излучали бесконечное счастье. Заметив парней, мужчина дернулся в попытке убежать, однако маг, недолго думая, заколдовал свою руку так, что ее тяжесть не дала управляющему не то что подняться с лавки, но и вообще пошевелиться.
— А мы тебя обыскались! – заявил Смайл, осторожно садясь по левую сторону от Тэйлора.
— Почему ты нас не разбудил? – искренне удивился Смайл, нагло убирая руку Майлза с плеча управляющего и впихиваясь на лавочку между ними.
— Уж не убежать ли ты от нас собирался? – обиженно надул губы Риччи.
— Нет, что вы, конечно же, нет! Просто… Простите меня! – выдохнул Тэйлор, сжимая трясущиеся руки. – Я… я был ужасен и понимаю это, а потому… Я клянусь, что больше никогда и капли эля…
— Как это ни капли? – встрепенулся Смайл.
— За что ты нас так наказываешь?! – взбудоражился Риччи.
"Держись, друг…" — одними губами прошептал Майлз Тэйлору, после чего, набрав в легкие побольше воздуха, повернулся к Шики.
— Ты не устал улыбаться? – сдержанно поинтересовался маг, ощущая, как внутри него вновь закипает раздражение.
— Ты не поверишь, сколько всего я не устал делать, - заискивающе ответил Шики, приобнимая мага за плечи и тем самым заставляя Майлза вновь отводить глаза. — Прекрати отворачиваться, или я подумаю, что ты заигрываешь со мной, — угрожающе промурлыкал венениф магу на самое ухо.
— Хватит, здесь же люди, идиот! — процедил маг сквозь зубы, скидывая руки вененифа с плеч.
— Хоть Боги, - завораживающе прошептал слуга, наклоняясь и, несмотря на яростные сопротивления мальчишки, целуя его в висок. Новая волна переполняющих Шики чувств обрушилась на неподготовленного мага, ослабляя его защиту и почти лишая воли.
О дальнейшем сопротивлении в таком-то положении не могло быть и речи.
Севи, исподтишка наблюдавщему за взбалмошной парочкой, оставалось завистливо кусать нижнюю губу, то и дело представляя, как бы было замечательно, будь у них с Неролом подобные отношения. Пустая мечта, обреченная остаться фантазией и ничем большим. С другой стороны, мальчишка был рад хотя бы тому, что еще утром, собрав волю в кулак, решился подойти к Неролу и попробовать исправить ситуацию:
— Понимаете, - смущенно бормотал он, стоя в дверях кабинета лидера, - все, что я вам наговорил накануне – чистой воды пьяный бред! Не представляю, откуда у меня возникли подобные мысли! Наверняка меня кто-то надоумил, а я под градусом и не сообразил, что к чему. Да что я объясняю, вы же знаете, как люди дуреют под влиянием эля! – рьяно оправдывался парень, не замечая легкой улыбки на губах Нерола. – Так что я вас не люблю. Вообще нисколечко! Ни разу! То есть, понятное дело, что я вас люблю, но не так, как говорил! А скорее как… Как отца, да! – заявил Севи, не заметив и того, как лидер встрепенулся при подобном обращении. – Готов принять любое наказание за такую вот дурость! Только не выгоняйте меня насовсем, - почти взмолился он, готовый к худшему.
С одной стороны, Севи четко осознавал, что оставаться с Неролом в качестве его подручного – значит обрекать себя на бесконечные муки. Но жизнь без лидера представлялась ему и того хуже. Нерол же прекрасно понимал, что Севи ему безбожно врет, и был этому неимоверно рад, так как сам почти всю ночь потратил на размышления о том, как же можно выйти из подобной ситуации. Мужчина был слишком привязан к Севи, чтобы теперь так просто отпускать его.
— Не беспокойся, я так и решил, - кивнул лидер, подходя к помощнику и похлопывая его по плечу. – Сам по пьяни чего только ни творил, лучше и не вспоминать! Вот только... — сердце Севи замерло, — больше я пить тебе не дам! — рассмеялся Нерол, на что мальчишка лишь сдержанно кивнул.
Теперь же Севи, как обычно, помогал Неролу справиться с похмельем, стараясь не думать о вечерней неудаче и своем безысходном положении.
— Глупый мальчик. Что он только нашел в этом старике? – беззлобно фыркнул Бэллит, кинув неодобрительный взгляд сначала на Севи, а затем на пьяного, мрачного Ёиса. – Наша русалочка – куда лучшая кандидатура, с какой стороны ни посмотри! Красивее, моложе… Гибче, наконец!
— Любовь – сложная штука, - протянул в ответ Ирис, периодически непроизвольно кидая на Бэллита томные взгляды. Малинововолосый дроу к такому вниманию был более чем привычен, оттого для него было еще удивительнее каждый раз чувствовать давно позабытое волнение и робость.
— Ты смотришь так, будто у меня на лице карта сокровищ, - заметил он, почувствовав очередной взгляд.
— Хочешь, открою тайну? – в ответ на это подмигнул Ирис.
— Ну?
— Нагнись ко мне, - попросил блондин, и Бэллит тут же подсел к нему ближе.
— На самом деле ты сам — сокровище, — с приятной хрипотцой в голосе прошептал на самое ухо Ирис, заставив бедного дроу покрыться мурашками.
— Еще вчера ты меня ненавидел, — напомнил он, стараясь унять дрожь во всем теле.
— Еще вчера я мучился, как мне казалось, от безответной любви, — тихо ответил Ирис, закрывая глаза и мимолетно целуя Бэллита в плечо.
— Надо узнавать, а не предполагать, - назидательно ответил дроу.
— Учту на будущее, — кивнул Ирис, твердо решивший для себя больше никогда и ни при каких обстоятельствах не отпускать Бэллита от себя дальше, чем на полсотни метров.
— Можно и мне покормить тебя с ложечки? — прошептал на ухо Прайту Фоби, сидевший напротив воркующих эльфов и неистово им завидующий. Вот бы и Прайт проявлял свои чувства с такой же легкостью!
— Не стоит, — улыбнулся полуэльф, потрепав Фоби по волосам.
— Но почему?! – искренне расстроился слуга.
— Разрешу тебе покормить меня, когда мы окажемся наедине, согласен?
— Но я хочу прямо сейчас, - обиженно пробормотал мальчик.
— А сейчас ты должен плотно поесть, - заулыбался блондин, заботливо поправляя челку мальчика, что отросла и теперь то и дело падала ему на глаза.
— Я даже не знаю, что это такое, - пожаловался Фоби, ковыряясь ложкой в содержимом тарелки.
— Единственное, что тебе знать необходимо, – это съедобно. Остальное значения не имеет! А потому ешь и ни о чем не думай. Шестнадцать лет – пик созревания организма! Тебе необходимы витамины! — влез в разговор как всегда чрезмерно бодрый Нерол.
— Шестнадцать лет? Кстати об этом… — как-то робко пробормотал мальчик, буквально запихивая странное содержимое тарелки себе в рот.
— Да? — одновременно переспросили Нерол и Прайт.
— Мне не шестнадцать, - пробормотал Фоби себе под нос.
— А сколько?
— Я… Можно, я скажу тебе на ушко? – попросил мальчик, и ничего не подозревающий Прайт, пожав плечами, кивнул. Фоби приподнялся со скамейки и прошептал мужчине страшную тайну.
Только что отпитая Прайтом вода пошла у него носом. Минуты три несчастный полуэльф надсадно кашлял, стуча себе по груди, прежде чем кое-как пришел в себя и восстановил дыхание.
— Прости... Сколько? — сипло переспросил он, пытаясь отойти от шока. Фоби в ответ показал десять пальцев. А затем еще три.
— Но работорговец сказал, что тебе шестнадцать! — полуэльф все еще не мог поверить в сказанное слугой.
— Этот возраст самый покупаемый, - со знанием дела протянул Нерол.
— Ты-то хоть помолчи! – огрызнулся Прайт, а затем вновь повернулся к Фоби. - Почему ты мне раньше об этом не рассказал?
— Я боялся, что ты откажешь мне в близости.
— О боги... — простонал Прайт, хватаясь за голову. — Господи, что же я натворил! — выдохнул он, упершись лбом в стол.
— Прайт? — Фоби на всякий случай приготовился рыдать.
— М-м-м...
— Пожалуйста, не злись на меня!
— Я не злюсь...
— Но... Прайт... Я... я так люблю тебя! — выпалил Фоби и тут же вновь уткнулся в тарелку.
Полуэльф хранил молчание. Он приходил в себя.
— Не томи ребенка, он тебе тут в любви признается, а ты изображаешь немого мученика! – вновь влез в разговор Нерол.
Прайт на это ничего не ответил, лишь резко поднял голову со стола и бросил в сторону лидера испепеляющий взгляд, одними губами высказав ему все, что он думает о его мнении. Вслух же он лишь тихо произнес:
— Я буду гореть в аду...

План Нерола

Помещение, в котором все собрались, утопало в приятном полумраке. Редкие лучи солнца, что пробивались сквозь неплотно задвинутые темно-бордовые шторы, разрезали дальнюю стену на несколько неравных кусков. Они являлись единственным освещением просторной комнаты, затхлый воздух которой разве что не электризовался от нарастающего напряжения. Все присутствующие сидели тихо, лишь изредка перешептываясь по поводу предстоящего совещания.
- Ты что-нибудь об этом знаешь? – слышался далеко не первый вопрос подобного рода.
- На самом деле практически ничего. Нерол чертовски скрытный.
- Вы уверены, что расхваленный им план вообще существует? Я начинаю сомневаться…
- Да как ты можешь?!
Нерол, разместившись в дальней части комнаты в потрепанном, но все равно выглядящим вполне солидно кресле, с интересом вслушивался в нервные смешки и нетерпеливые вздохи со стороны его партизан, ожидая удобного момента начать.
- Итак... – подал он голос, как только стих и шепот. – Мы выпили, подрались и выяснили отношения. А теперь можно и делом заняться, не так ли? – ухмыльнулся мужчина, окидывая взглядом всех присутствующих. – Многие из вас наверняка слабо верят в удачное завершение назревающей битвы, - вздохнул он с грустью. – И я не виню вас, ведь еще ни одна наша попытка по свержению Зенона с престола не увенчалась успехом. За годы существования нашего партизанского отряда мы потеряли множество друзей и близких. Кого-то унесли битвы, кто-то не смог продолжать терпеть и расстался с жизнью по собственной воле. Иные Сдались и ушли из наших рядов. И сейчас я прекрасно осознаю, что все мы, даже я, Устали. Устали жить в постоянном страхе, в постоянной скорби по погибшим. Затяжная война высосала из нас все силы, забрала нашу молодость, нашу веру в будущее. Мы и сами не заметили, как превратились в жалкие тени, влачащие существование в проклятом лесу и не смеющие высунуть из него носа без острой необходимости. Сегодня мы это прекратим! – сообщил Нерол, воздевая кулак к потолку, но не получая ожидаемой поддержки. – Я понимаю вашу неуверенность. После такого количества поражений сложно поверить в то, что на этот раз наша цель наконец-то будет достигнута. Но если не будете верить вы, тогда кто?! Не перекладывайте эту миссию на горожан – они давно зачахли и лишились блеска в глазах. Не перекладывайте ее и на наших новичков – они молоды и сноровисты, но неопытны и не имеют понятия о том, что есть Мир, так как сами жили только при деспотии Зенона. Вера – это то, что должны нести именно вы. Вы и я. Надеюсь, вы осознаете всю серьезность происходящего? – осведомился лидер. Мучающаяся от похмелья толпа мужчин вяло закивала.
- И я искренне верю, что сегодня мы победим! Мы свергнем Зенона и принесем в наше государство долгожданные мир и покой!
- Если бы все было так просто, - пробормотал себе под нос Прайт, ни к кому конкретно не обращаясь.
- Я знаю, мой друг, - тут же среагировал Нерол, поднялся с кресла, подошел к полуэльфу и положил руку ему на плечо. – Знаю, сколько страданий тебе пришлось вынести ради того, чтобы мы стали обладателями необходимой нам информации. И, поверь, я навсегда останусь твоим должником. И не только твоим. Должником каждого присутствующего здесь! Я благодарен вам за то, что вы последовали за мной и все это время боролись за общее дело. Но это не может продолжаться вечно. Сегодня мы должны поставить точку в затянувшейся борьбе за свободу! – на этот раз партизаны поддержали своего лидера куда бодрее. – Не все вернутся с поля битвы. Большинство из нас напоит землю свежей кровью! Но… наши жертвы не должны стать напрасными!
- Знать бы, как пробраться в покои короля, минуя его демоническую свиту, - послышался робкий ответ из толпы.
- Для этого и существуют Планы, - заметил Нерол, выуживая из-за пазухи скрученный в трубку пергамент и разворачивая его на большом полукруглом столе. Глазам повстанцев предстала старая, потертая карта огромного замка, а также его окрестностей. Все присутствующие тут же столпились вокруг карты, с любопытством рассматривая сложные чертежи.
- Итак, господа и… господа, вашему взору предстаёт уникальная карта замка и окрестных владений короля. На ней отображены все тайные переходы, все скрытые тоннели, даже магические порталы и черные ходы – то есть, все то, с помощью чего Зенон убегал от нас при каждой нашей попытке его убить. На этот раз ему этого сделать не удастся! – заверил повстанцев Нерол.
- То есть, план наших действий заключается в обыкновенном проникновении в замок? Но иными путями? – на всякий случай переспросил Прайт.
- Не все так просто, мой друг. Не все так просто… - заговорщицки разулыбался мужчина, отчего шрам, пересекающий его лицо, стал куда заметнее. - Начнем с того, что я уже посвятил в план мою дорогую Вилону, - проговорил лидер. – И план наших действий заключается в игнорировании плана, который я поведал ведьме, - гордо заявил он, уверенный, что его гениальность оценят по достоинству. Но вместо возгласов «Браво» последовала гнетущая тишина.
- Что-то я не совсем понял… - забормотали с левой стороны.
- Я, честно сказать, тоже… - послышалось по правую руку Нерола.
- Какие же вы наблюдательные, - вздохнул мужчина, вновь усаживаясь в кресло. – Хорошо, я зайду с другой стороны. Когда вы видели Вилону в последний раз? – задал он справедливый вопрос. Очередной ропот прошелся по толпе, пока кто-то не осмелился пискнуть:
- Пару дней назад.
- И вам совсем не интересно знать, где она находится теперь? – продолжал шаг за шагом подталкивать повстанцев к истине терпеливый лидер.
- Где же? – после бурной ночи и мучаясь страшным похмельем мужчины думать категорически отказывались.
- Где-где, у Зенона она, олени вы наивные, - беззлобно выдохнул мужчина, закрывая глаза рукой. – С первой минуты ее появления я сразу понял, что доверять ей нельзя. Позже, не без помощи моего дорогого Севи, - кивнул Нерол в сторону тут же зардевшегося мальчишки, - я разузнал о том, кем она является. Она пользовалась нами, пока ей было это выгодно. Но и мы пользовались ею, ведь, если вы не забыли, развалины, в которых мы обитаем, стали жилыми благодаря ее магии. Теперь же, после ее скоропостижного ухода, по стенам побежали трещины, воздух стал затхлым. Еще неделя – и наше место обитания превратится в холодные руины, которыми изначально и являлось. То есть, если мы проиграем, нам некуда будет возвращаться, - выговорил Нерол, вглядываясь в потемневшие лица повстанцев. – Но вы не беспокойтесь, ведь я ждал этого момента. Я знал, что она предаст нас. Потому и поведал ей фикцию. План по захвату замка, который никогда не будет осуществлен. И сейчас наша ведьма наверняка в подробностях делится фальшивой информацией с Зеноном. А потому особое внимание будет уделено охране тоннелей, по которым мы не пройдем. Понимаете, что это значит? Наше нападение окажется неожиданным именно потому, что его ожидают! Но с другой стороны!
Теперь-то до повстанцев начала доходить суть идеи, и люди взбодрились.
- Ловко, - одобрил и Прайт.
- Я умею не только пить, - весело кивнул мужчина, но тут же вновь стал серьезнее. – Не думайте, что моя маленькая уловка гарантирует нам победу. О нет, не забывайте, против кого мы воюем. Я говорю не о Зеноне, а о его демонах. Мой план лишь подарит нам пару лишних минут, НО, возможно, именно они и решат нашу судьбу и судьбу всего королевства, - проговорил он на полном серьезе, заставив повстанцев затаить дыхание и ловить каждое слово лидера. – Мы разделимся на три группы. Первая, в которую войду я, близнецы, ловец пуль и дроу по имени Ёис, нападем на короля с тыла. Наша первостепенная задача будет заключаться не в убийстве Зенона – в нашем положении нам этого сделать просто не удастся, – то, что сделать необходимо, так это спугнуть Зенона и заставить бежать. А побежит он в свое убежище под башней, прямиком вот сюда, - Нерол указал на небольшое подземное помещение, указанное на карте красным пунктиром. – Вторая группа, в которую войдут маг, венениф и другие двое темных эльфов, проникнут в подземелье через магический портал. Ты же справишься с его открытием? – обратился Нерол к Майлзу.
- Понятия не имею, - честно ответил рыжий, - никогда не открывал магических порталов, только читал об этом.
- Ничего, я подскажу тебе, что да как, - пообещал Шики.
- Отлично, парни. Просто замечательно! – вдохновился Нерол.
- Мне не нравится, что твой план держится на предположениях, - не стал скрывать Майлз. – Ты предполагаешь, что Вилона рассказала все королю, предполагаешь, что вам удастся спугнуть Зенона, предполагаешь, что он уйдет в убежище, в которое, по твоему предположению, мы сумеем пробраться. Но…
- А ты чего хотел, мальчик? – удивился лидер. – План на то и план, что я могу лишь Предполагать и Планировать поведение каждой из групп, - пожал он плечами. – Но пойдет ли все так, как я замыслил, я гарантировать не могу. Если кому-то и что-то не нравится, самое время развернуться и уйти, - добавил он, чуть подумав, но никто из партизан не сдвинулся с места.
- Лучше скажите, что делать остальным, - посоветовал громила с половиной целых зубов.
- Вы, мои братья по оружию – третья группа, которая должна отвлечь внимание королевской стражи на себя. У ворот замка устройте нечто вроде представления. Да такое, чтобы все горожане повылазили из окон и увидели это. Я могу лишь надеяться, но, быть может, уставшие от такой жизни люди возьмутся за припрятанное под кроватью оружие и ринутся в бой!
- Не стоит слишком надеяться на это, - заметил скептически настроенный маг.
- Не стоит, но Можно, - не согласился Нерол. – Вера в свои силы нам точно не помешает. А тебе, маг, тем более, - подмигнул он рыжему. – Ведь твои страхи в первую очередь связаны с тем, что ты боишься не справиться с водруженными на твои плечи обязанностями, не так ли?
- Вовсе нет, - нахмурился маг, неубедительно отрицая слова Нерола.
- Не надо бояться, я не отойду от тебя и на метр, и мы со всем справимся вместе, - наклонившись к парню, тихо прошептал ему на ухо Шики.
- Мне ничего и ни от кого не надо! – упрямо заявил Майлз. – Я всё могу! И даже больше!
- Вот и отлично! – воспользовался ситуацией Нерол. – На том и порешили! Выступаем с закатом, так что у вас три часа на подготовку. Приходите в себя и вооружайтесь. Через два с половиной часа сбор в холле. Всем все ясно? Разошлись!

****
Сегодняшний закат, казалось, затянулся на несколько часов. Ленивое рыжее солнце неторопливо спускалось к горизонту, заставляя утопающие в низких облаках верхушки деревьев полыхать красными отблесками обжигающих лучей. Красные вспышки наблюдались и на бурных ручьях проклятого леса, и на влажных листьях растений, пробуждая ночных обитателей леса от дневного сна и побуждая их вылезать из своих убежищ в поисках пищи. Но сегодня закат провожал на охоту не только лесную фауну.
Ёис с нескрываемым ужасом осмотрел кусок третьесортной стали, которую люди слишком величаво окрестили мечом и, проследив, чтобы никто не заметил, вернул мнимое оружие в кучу ему подобных, для себя решив, что духовное оружие дроу окажется куда эффективнее. Одна только мысль о том, что мертвого Ёиса могли обнаружить сжимающим рукоять столь недостойного оружия, заставляла паренька содрогаться всем телом. Нет уж, если умирать, то красиво и, желательно, прихватив с собой с полсотни врагов.
Умирать…
Странно, но никогда раньше Ёис не задумывался о собственной смерти. Ему и в голову бы не пришло, что он может погибнуть. Теперь же эта мысль настырно всплывала в его сознании раз за разом. И, что самое смешное, она не пугала парня, нет. Наоборот, представляла собой некий выход из сложившейся ситуации. Нечто, что подавило бы душевную боль и прекратило мучения Ёиса. Все вокруг с недавнего времени темнокожему эльфу казалось серым и гнетущим, воздух ощущался слишком тяжелым и горьким, а тело ломило от неведомой доселе боли. И лишь мысль о собственном обезображенном трупе посреди поля боя приносила странное тоскливое удовлетворение.
«Отлично, Ёис. Так держать! Лучшего настроя для битвы не сыскать!» - мысленно одергивал себя дроу, но так или иначе вновь возвращался к фантазиям по поводу собственной смерти. То его грудь пронзали копьем, то отсекали половину головы. В одной из предполагаемых смертей дроу и вовсе одарил себя двумя стрелами прямо в глаза. Не оттого ли бушевала фантазия темного эльфа, что виновник его душевной боли – этот пронырливый мальчишка Севи – то и дело маячил перед глазами у дроу. Самое страшное, что он, каждый раз встречаясь взглядом с Ёисом, виновато ему улыбался.
«Не смей жалеть меня, человек!» - мысленно рычал дроу, внешне выказывая свои чувства едва ли. На улыбку он кротко отвечал тем же и спешил скрыться из поля зрения Севи, сотрясаясь от чувства несправедливости. Вот почему дроу должен был влюбиться именно сейчас? Именно здесь? Именно в Него?!
Ленивое солнце тем временем скрылось за горизонтом, оставив после себя полыхающую полоску света, повторяющую контуры далеких гор, которая угасла вслед за светилом через каких-то пару минут. Опустившийся на лес полумрак послужил сигналом к действиям. Немногочисленный, но вооруженный до зубов отряд, возглавляемый Неролом, ринулся вон от развалин в гущу леса. Тяжелой поступью, с разной скоростью и наличием или отсутствием грации, партизаны продвигались каждый по своей траектории, но стремились к одному и тому же месту – мосту, пролегающему через местную речушку, что огораживала проклятый лес Триады от городских стен.
Ёис бежал напрямик, вертко огибая встречающиеся на пути толстые стволы деревьев и касаясь земли столь незаметно, что еле приминал свежую траву. С его скоростью и маневренностью вряд ли смог бы потягаться обычный человек. Благо, Нерола к обычным людям приписать можно было разве что с натяжкой, и потому лидер повстанцев, пусть не без труда, нагнал зеленоволосого паренька на полпути к мосту. Лезвие топора, просвистевшее в каком-то сантиметре от уха мужчины, красноречиво намекнуло ему на то, что дроу не слишком любит, когда к нему приближаются со спины.
- Какого черта?! – опешив, воскликнул Ёис. — А если бы я вас убил?!
- Топор коротковат, - беспечно отмахнулся мужчина. – Не мог бы ты остановиться на пару минут? Мне нужно с тобой поговорить, - попросил он, чувствуя, как его силы подходят к концу.
- Со мной? – удивился дроу, резко сбавляя скорость и заворачивая за один из ветвистых кустов. – Что вам от меня нужно? - нахмурился парень, отправляя духовное оружие обратно в подпространство.
- У меня просьба, - улыбнулся Нерол, игнорируя агрессивные нотки в голосе темного эльфа. – Мне нужна твоя помощь.
- Моя? Именно моя? Никто другой вам помочь не сможет? – помрачнел Ёис. Меньше всего он хотел помогать Сопернику.
- Твоя-твоя, - подтвердил Нерол. - Не просто же так я добавил тебя в нашу группу, а не отправил покорять королевские подземелья с другими дроу, - заметил он.
- Даже так… Что вам нужно? Говорите скорее. Если вы не заметили, я спешу, - грубо фыркнул темный эльф.
- Я хочу, чтобы ты защитил Его.
- Его? – недоуменно воззрился на лидера Ёис.
- Ты же прекрасно понимаешь, о ком я веду речь.
- А вы уже не в состоянии произнести Его имя вслух? – ехидно поинтересовался дроу.
- Важно не то, могу ли я произнести Его имя, а то, сможешь ли ты защитить Его.
- Лучшая защита в данном случае – не подпускать Севи ко всему происходящему, - справедливо заметил темный эльф. – Зачем тащить его за собой, если вы осознаете, насколько это опасно?!
- Думаешь, эта мысль не приходила мне в голову? – невесело усмехнулся Нерол. – Но этот мальчик слишком упрям. Он хочет участвовать…
- И кто же в этом виноват? – продолжал кидать ядовитые реплики Ёис. – Признайтесь, дело не только в упрямстве Севи. Вы сами не хотите отпускать его. Вцепились не хуже паразита, найдя в нем призрак прошлого!
- Быть может…
- Быть может? Быть может?! – вспыхнул дроу. – Вы осознаете это, но продолжаете держать его на коротком поводке, даже зная о его чувствах! Вы хоть на минуту задумывались о том, как ему тяжело рядом с вами?!
- Я все понимаю…
- Ничего вы не понимаете! По крайней мере, я надеюсь на это! Иначе получается, что вы совершенно сознательно причиняете ему столько боли, сколько и врагу не пожелаешь!
- Ты несправедлив ко мне. Мне прекрасно известно, что ты симпатизи…
- Симпатизирую?! Я? Севи? Да вы шутите! – сине-зеленые глаза Ёиса полыхнули в полумраке. – То, что я чувствую, увы, далеко не обыкновенная симпатия! Не преуменьшайте моих чувств.
- А темные эльфы тоже знают, что есть чувства? – неосторожно кинул Нерол, спровоцировав и без того плохо контролирующего свои эмоции дроу разозлиться окончательно. Лезвие топора вновь оказалось в угрожающей близости от шеи лидера.
- Этот вопрос я бы адресовал вам, - прорычал Ёис, подавляя жгучее желание расправиться с Неролом здесь и сейчас.
- Так значит, наш темный путник действительно влюбился в человека? – лидер продолжал играть с судьбой.
- Не ваше дело, - практически выплюнул парень, после чего со свистом рассек топором воздух рядом с мужчиной и убрал его за спину. – Я положу свою жизнь, но защищу Севи, - уже тише проговорил он. – Но сделаю это не потому, что Вы меня об этом попросили. А потому что он действительно дорог мне. И потому что я оберегал бы его сегодня независимо от того, подошли бы вы ко мне с этим бессмысленным разговором или нет. Так что не смейте и думать, что его спасение будет и вашей заслугой. О нет, вы тот, кто лишь способен губить его. И ничего больше! – выговорив это, Ёис сорвался с места с такой скоростью, за которой даже Неролу за ним было уже не угнаться.
- Дети… - выдохнул лидер, вытаскивая из кармана рубашки пачку табака. – Ненавижу детей…

****
Зенона потряхивало от смеси ужаса и возбуждения. Он метался по тронному залу, порывисто жестикулируя и то и дело выкрикивая на первый взгляд бессмысленные фразы.
- Комната Шики?! Нет! Нет-нет-нет! Стены слишком тонкие! Или в Багряной башне?! Нет, тоже не выход! Что же делать? ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?! – вопил он, хватаясь за голову и выдирая клоки волос.
- Быть может, Ваше Величество предпочтет провести время в подземном убежище? – как бы невзначай кинула наблюдавшая за беснованиями короля ведьма. Она нагло расположилась на королевском троне и теперь оценивала, как изменит зал после того, как она завладеет престолом. А именно эта идея в последнее время не давала Вилоне покоя.
- Подземное убежище? – встрепенулся Зенон.
- Именно. Нерол, наивный дурак, поделился со мной планом захвата замка. Их атака едва ли затрагивает нижние этажи, так как карта старая и многие помещения, что теперь существуют, там обозначены лишь как Запланированные. Партизаны не будут рисковать и идти в тоннели, в существовании коих сомневаются. Я же точно знаю, что со времени создания карты прошло достаточно времени. Еще ваша мать оборудовала под башней вполне сносное убежище. Там им вас не достать! – заверила короля Вилона, сама едва ли веря своим словам.
Нет. Нерол не такой дурак, каким всегда хотел казаться. И план по захвату замка он рассказал ведьме не по глупости. Вилона знала это, так как и сама являлась далеко не дурой. Стычка же в подземелье была лучшим раскладом, ведь там ведьма смогла бы одним махом покончить как с королем, так и с лидером повстанцев. После этого стать королевой не составило бы труда. Щепотка страха вместе с вселением в народ надежды на лучшее будущее – и королевство ее с потрохами. Кроме того, Вилоне очень уж хотелось, чтобы в подземном противостоянии участвовал еще и маг. Убить его вместе с остальными окажется проще, чем воевать с каждым по отдельности. Тогда ни дремлющая сила Майлза, ни живущий в нем демон, ни даже венениф не смогут спасти мальчишку. И Вилона, наконец, заполучит Шики.
- Подземелье, - тем временем, как завороженный, повторял король. – Подземелье, да. Подземелье – это лучшее решение! – пришел он к выводу. – Немедленно в подземелье! – провозгласил он и вышел прочь из тронного замка, и не подумав позвать ведьму с собой. Хотя, сделай он это, и получил бы вежливый отказ. Вилона не собиралась прятаться в изолированном помещении. О нет, она желала оказаться в эпицентре всего происходящего и выйти победительницей.
«Мой Шики. Мой милый Шики. Соскучился по мамочке? Ничего, ждать осталось совсем чуть-чуть. И ты станешь моим. Твоя сила. Твое бессмертие. Твое тело».

****
Зенон ворвался в багряную башню и, воровато оглядевшись по сторонам, проскользнул в одну из многочисленных тайных комнат, дверь в которую таилась за ветхим гобеленом. Притворив за собой дверь и оставшись в полном одиночестве и покое, мужчина поднес к губам ладони и подул на перстни, что были нанизаны на каждый его сухощавый палец. Столь незатейливый жест показался бы забавным, если бы не нес в себе реальную угрозу, ведь именно так король призывал служащих ему демонов.
В мгновение ока десять ненатурально красивых созданий предстали перед мужчиной и все как один преклонили перед господином колена, демонстрируя видимое уважение, а на деле всеми фибрами души ненавидя Зенона и желая ему скоропостижной кончины.
- Ты, ты и ты, - без церемоний указал Зенон на трех безымянных демонов, - найдите подземное убежище и приготовьте его к моему приходу. Остальные – патрулируйте башню. Внутрь никого не впускать! О малейшем нарушении докладывать мне! Все всё поняли?! – нервно прорычал он, невольно шарахаясь от двери, что была за его спиной.
Параноидально оглядевшись по сторонам, он вжался в стену, будто пресекая возможность внезапно появившегося врага вонзить ему в спину предательский клинок. Большинство демонов списали подобное поведение господина на очередную выходку безумца. Лишь безымянное трио, учуяв очень знакомый запах, полыхнули взглядами по невидимой глазу фигуре.
Филони – обладатель того самого до одури знакомого демонам запаха, стоял в каком-то метре от короля, сжимая в руке отравленный кинжал. Он подошел к Зенону настолько близко благодаря своей врождённой способности управлять светом и тенью и преломлять их, полностью скрывая себя от посторонних глаз.
Ненависть к Зенону переполняла мужчину настолько, что убийство короля не выходило у него из головы. Потому он и проследил за мужчиной. Потому и собирался совершить дерзкую попытку расправиться с ним раз и навсегда. Но жгучая паранойя Зенона в купе с испепеляющим взглядом слишком хорошо знакомой троицы заставила мужчину повременить с исполнением своего желания. Он так и застыл в метре от безумца, не смея сделать и лишнего движения.
«Они видят меня, - крутилось у него в голове. – Эти треклятые насильники однозначно видят меня! Но почему-то молчат…»
Безымянные, мельком переглянувшись, а затем одарив нерадивого убийцу загадочными ухмылками, растворились в воздухе, гонимые приказом короля. Остальные же демоны, запоздало заметив мужчину, дружно делали вид, что его не существует, не желая выполнять лишнюю работу. Быть может, несколькими десятками лет ранее они бы незамедлительно бросились на угрозу жизни короля и разорвали бы её в клочья. Но с того времени разум их господина ослаб, а потому и связь между ними потеряла свою нерушимость и дала волю демонам обходить некоторые приказы стороной. Но даже при таком раскладе, если бы Филони решился-таки ударить короля кинжалом, отравленное лезвие едва ли достигло бы цели. Демоны не нападали, но это не означало, что они не оставались начеку.
Филони так и не решился повторить маневр с кинжалом. Немного поразмыслив, мужчина и вовсе решил благосклонно отдать возможность лишить Зенона жизни мальчишке из пророчества. Что же касается его самого, у колдуна появилась другая цель: три перстня с блеклыми камнями внезапно показались ему неплохой платой за все его страдания. Оставалось дождаться удобного момента, чтобы завладеть ими.
Зенон же, справившись с приступом жгучей паники, выскользнул из укрытия и рысцой пробежал к витой лестнице, что вела к подземным камерам. Спустившись по хлипким ступенькам, король пересек длинный широкий коридор, воздух в котором застоялся и пропитался запахом плесени. В самом дальнем его конце в темной камере, прикованный к стенам тяжелыми ржавыми кандалами, сидел синеволосый демон. Вид его казался измученным. Под глазами залегли глубокие тени. Лицо осунулось.
- Как приятно видеть тебя в добром здравии, - ядовито выдохнул Зенон, присаживаясь перед пленником на корточки. – Смотрю, заключение пошло тебе на пользу? – зло рассмеялся король.
Аристин в ответ хотел было что-то ответить, но господин жестом запретил ему это.
- А! А! А! – погрозил он указательным пальцем. – Ни слова без моего разрешения! – напомнил он. – Надеюсь, за время заключения ты осознал свои ошибки и теперь до ужаса хочешь исправить их, - прошептал Зенон, протягивая руку к красивому лицу демона и касаясь кончиками пальцев его скулы. – Отвечай! – внезапно рявкнул он, схватив парня за шею и начиная его душить.
- Да… Господин, - сипло прохрипел Аристин, едва ли скрывая отвращение к Зенону.
- Прекрасно. Знай свое место, демон, - прошипел король, отпуская шею слуги, поднимаясь на ноги и выуживая из кармана ключи от кандалов.
…Король так и не заметил, что кандалы оплавились, на стенах блестели брызги свежезасохшей крови, а дверь в камеру поспешно водрузили на петли. У Зенона не возникло и мысли, что Аристин оказался в камере всего за пару минут до его прихода.







Дата добавления: 2015-10-02; просмотров: 262. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.025 сек.) русская версия | украинская версия