Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Глава 6 ЛИЦОМ К ЛИЦУ





До Алана русич добрался без приключений. Ровно в восемь часов вечера Храбров купил билет на пассажирский лайнер и, преодолев контрольный сектор, занял место в салоне второго класса. Первый ему не положен по статусу. На пропускном пункте землянин заметил группу офицеров в штатском. Сотрудники секретного ведомства тщательно досматривали багаж подозрительных лиц. Прежде всего, это относилось к аланцам. Значительно была усилена и внутренняя охрана станции.
Тем не менее, наиболее пронырливые журналисты уже крутились на базе и брали интервью у персонала. «Стервятники» свою добычу не упустят. Чувство такта им не свойственно. То, что творилось в зале ожидания велаквилского космопорта, словами не описать. Сотни людей рыдали и бились в истерике. На огромном голографическом экране высветился список погибших на «Калаквии» пассажиров. Мужчины выли от горя, женщины падали в обморок, а дети испуганно и непонимающе озирались по сторонам. Медики и психологи пытались помочь несчастным, но все напрасно.
И вот среди этого кошмара появились репортеры. Они снимали плачущих родственников, назойливо приставали с вопросами, интересовались подробностями, На экране то и дело мелькали залитые слезами лица, трясущиеся руки, открытые в отчаянном крике рты. Зрители невольно сжимали от злости кулаки. И неизвестно, кого сейчас больше ненавидели тасконцы, аланцы и маорцы - террористов, взорвавших корабль, или журналистов, показывающих боль и страдания людей. Везде надо проявлять чувство меры.
Транспортные компании составляли график рейсов, учитывая периоды вращения планет. Человек, заплативший за перелет немалые деньги, не должен испытывать никаких неудобств. Время в данном случае - главная ценность.
«Британия» достигла орбиты Алана через семь с половиной часов. Олесь прекрасно отдохнул и выспался. Кормили на судне неплохо, но пища явно синтетическая. Таковы правила. Натуральные продукты на корабль не поставлялись. Слишком дорогое удовольствие. Когда челнок опустился на посадочную площадку космодрома, Сириус только-только поднялся из-за горизонта. В Чанкоке раннее утро. Стекла в близлежащих зданиях сверкали ослепительно-белым светом. Воздух еще не нагрелся, и дышалось легко и свободно.
На мгновение русич остановился возле трапа. Нахлынули старые воспоминания. Агентурная работа, «Кондекс», гибель Линды, плен, жестокие пытки в фильтрационном центре службы безопасности. Как он тогда выжил и не потерял рассудок, Храбров до сих пор не мог понять. Великий Координатор чудом не уничтожил его разум. К счастью, Олис, рискуя собой, вытащила мужа из этого ада.
Встреча со связником получилась довольно обыденной. К землянину подошел высокий худощавый аланец лет двадцати пяти и представился Колином Пруссом. Пожав друг другу руки, мужчины неторопливо двинулись к стоянке машин. Вскоре недорогой, но комфортабельный электромобиль серебристого цвета устремился по шоссе. На объездной трассе водитель повернул налево, и машина, огибая город, ринулась на северо-запад. Разведчики везли Олеся во Фланкию.
Русич с нескрываемым интересом разглядывал окраины Чанкока. Однако, как Храбров ни старался, заметить следы былых разрушений не удалось. Жители многомиллионного мегаполиса сумели в кратчайшие сроки залечить страшные раны войны. С болью в сердце справиться куда сложнее. Погибших в пламени пожаров людей уже не вернешь. Через десять минут город окончательно скрылся из вида.
Путь до столицы занял почти пять часов. Соблюдая меры предосторожности, агенты в салоне электромобиля не проронили ни слова. Не проявлял излишнего любопытства и Олесь. Парни наверняка получили четкие инструкции, и вмешиваться в их действия не имело смысла. Землянин откинулся на спинку сидения и любовался мелькающим за окном пейзажем.
Алан - идеальное место для жизни. Нет испепеляющей жары Тасконы и ледяного холода Маоры. Приятный мягкий климат, ласковые, согревающие лучи Сириуса, буйная растительность. Сельское хозяйство не связано с серьезными проблемами и приносит огромные доходы. Когда-то колония получала продовольствие из древней метрополии, но теперь сама готова его экспортировать.
Правда, стоят натуральные продукты недешево. Основная часть населения страны привыкла питаться синтетическими полуфабрикатами. Бифштекс из мяса кона вам принесут лишь в нескольких дорогих ресторанах. Защитники животных выступают против забоя животных на территории планеты, и с ними приходится считаться.
Машина въехала в пригород Фланкии и почти сразу остановилась возле двухэтажного коттеджа нежно-голубого цвета. Рядом зеленая лужайка, ухоженная цветочная клумба, маленький садик с плодовыми деревьями и беседкой. К дому вела узкая бетонная дорожка.
- Вам туда, - вымолвил Прусс, кивая головой на здание.
- Благодарю за помощь, - проговорил Храбров, пожимая руку аланцу.
- Надеюсь, наши усилия не напрасны, - ответил молодой человек.
Русич вышел из электромобиля и внимательно осмотрелся по сторонам. Обычный жилой квартал. Не самый дорогой, но и не бедный. Позволить себе подобные коттеджи могут только обеспеченные люди. Так называемый средний класс. По тротуару неспешно прогуливались женщины с колясками, откуда-то доносился веселый детский смех. Сейчас разгар рабочего дня, и прохожих на улице немного. Вокруг все тихо и спокойно. После некоторого раздумья Олесь быстро зашагал к дому. Машина тут же сорвалась с места и исчезла за поворотом.

Не успел землянин нажать на звонок, как дверь открылась. На пороге стояла пожилая женщина лет шестидесяти. Русые волосы с обильной сединой, худощавое вытянутое лицо, морщинки в уголках глаз и на шее, слегка подкрашенные тонкие губы. На аланке был домашний длинный халат, а на ногах мягкие теплые тапочки.
- Прошу прощения, - растерянно сказал Храбров. - Я, кажется, ошибся адресом.
- Ничуть, - улыбнулась хозяйка. - Вас уже давно ждут. Проходите, располагайтесь…
Она отступила назад, и русич оказался в просторном холле. Из гостиной навстречу товарищу выбежал Саттон. Не сдерживая эмоций, англичанин крепко обнял Олеся.
- Чертовски, рад тебя видеть, - проговорил Крис. - Гибель «Калаквии» застала нас врасплох.
- Меня тоже, - откровенно признался Храбров.
Следом за Саттоном из комнаты появился Аято. Японец вел себя гораздо спокойнее. Обменявшись с русичем крепким рукопожатием, Тино обернулся к женщине и произнес:
- Госпожа Флоквил, проконтролируйте, пожалуйста, периметр. Операция вступает в решающую фазу. Неприятные сюрпризы мне не нужны. Всех агентов на исходные позиции.
- Не беспокойтесь, - откликнулась аланка. - Я лично проверю посты.
Хозяйка неторопливо двинулась к лестнице, ведущей на второй этаж. Между тем, земляне вернулись в гостиную. Особой роскошью обстановка не отличалась. Диван, кресла, маленький шкафчик с посудой, журнальный столик и голограф на дальней стене.
- Занятная старушка, - вымолвил Олесь, садясь напротив самурая.
- Ты ее недооцениваешь, - проговорил Аято. - Госпожа Флоквил двадцать лет возглавляла подпольную организацию непосвященных во Фланкии. Она создала уникальную структуру осведомителей. Не было ни одного крупного провала. Служба безопасности даже близко не могла подобраться к женщине. А ведь в столице работали опытнейшие профессионалы.
- И как же тасконская разведка вышла на аланку? - поинтересовался Храбров.
- Случайно, - сказал японец. - Мы завербовали ее человека. Флоквил сразу поняла с кем имеет дело и вступила в контакт с резидентом. Лично она встречалась только с Аргусом. После свержения Великого Координатора старик решил не выводить женщину из тени.
- То есть, вы сохранили всю сеть, - догадался русич.
- Да, - подтвердил Тино. - К чему рушить налаженную систему.
- И в управлении контрразведки никто ничего не знает, - произнес Олесь.
- Разумеется, - вымолвил самурай. - Генерал умел хранить тайны.
- Но деньги сюда вкладывались немалые, - заметил Храбров.
- Недостатка в средствах мы не испытывали, - пожал плечами Аято. - Байлот завел в местных банках несколько секретных счетов. За риск надо хорошо платить. Старик никогда не жадничал.
- Его сейчас не хватает, - тяжело вздохнул русич.
Японец резко подался вперед и взглянул в глаза товарищу. Олесь выдержал его натиск. В комнате повисла напряженная тишина. Крис в разговор не вмешивался.
- Намекаешь на взрыв «Калаквии»? - напрямую спросил Тино.
- Вы допустили непростительный промах, - сказал Храбров. - Погибли пятьсот пассажиров.
- Искренне сожалею, - произнес самурай. - Им не повезло. Они оказались не в том месте и не в то время.
- Звучит довольно цинично, - раздраженно вымолвил русич.
- Аргус ответил бы тебе так же, - возразил Аято. - Вспомни Таунсена. Приказ на уничтожение руководителя департамента военной промышленности отдал именно генерал.
- Еще одна трагическая ошибка, - с горечью проговорил Олесь. - Подобные методы приведут нас к краху.
- Не думаю, - сказал японец. - Когда на кону стоит судьба цивилизации, моральные принципы отступают на второй план. В войне побеждает сильнейший. Жалость и милосердие будем проявлять потом.
- Кроме того, лайнер взорвали посвященные, - наконец вставил англичанин.
- Но мы спровоцировали эту акцию, - произнес Храбров.
- Пожалуй, - согласился Тино. - Если честно, данный вариант я упустил из виду.
- Так какого черта ты заставил меня надеть форму и путешествовать под своим именем? - выругался русич. - Дураку было ясно, что противник попытается устранить командующего эскадрой.
- На то и делался расчет, - спокойно вымолвил самурай.
- А если бы контрразведчики напали в зале ожидания «Центрального»? - проговорил Олесь.
- На космодроме и в челноке тебя надежно страховали, - ответил Аято.
- И в чем же заключался замысел операции? - уточнил русич.
- Привлечь внимания врага, - сказал Тино. - Дарл великолепно исполнил роль двойника. Не вызвал у охраны ни малейших подозрений. Теперь члены Совета не сомневаются, что полковник Храбров мертв.
- Стоп! - оборвал японца Олесь. - Я понял. Адъютант Байлота в любом случае должен был погибнуть.
- Правильно, - подтвердил Аято. - Предотвратить покушение мы не могли. Если бы тебя не убили в Велаквиле, то обязательно застрелили бы во Фланкии. А раз так, то надо обмануть неприятеля.
- И вы подставили под удар Дарла, - возмущенно произнес русич.
- Не болтай чепуху! - резко проговорил самурай. - У каждого своя работа. Старик три года готовил ученика к данной миссии. Капитан блестяще выполнил поставленную перед ним задачу.
- Эту пафосную тираду я уже слышал от Ловаля, - вымолвил Храбров.
- Неудивительно, - сказал Тино. - Алекс - умный человек и трезво смотрит на мир. Долг и честь для него не пустые слова. Когда-то тебя прикрывали Жак и Карс, теперь Дарл…
- И все трое мертвы, - грустно заметил Олесь.
- Война без жертв не бывает, - произнес японец. - Мы считали, что посвященные совершат нападение в здании космопорта Велаквила. Среди персонала много бывших сторонников диктатора. Кое-кто наверняка сотрудничает с террористами. Толпа праздных зевак и журналистов позволит «бессмертному» подойти к жертве вплотную. Перед вылетом адъютант Аргуса надел бронежилет. Повреждений при взрыве избежать бы не удалось, но жизнь он бы ему спас. Медицинская бригада упаковывает тело командующего в пластиковый мешок и публично объявляет о гибели полковника. Лужа крови, клочья офицерской формы, сотни свидетелей. Прекрасный план, хотя и рискованный.
- Но враг поступил иначе, - вымолвил русич.
- Увы, - проговорил Аято. - Мерзавцы решили не искушать судьбу. Кто установил на корабле взрывное устройство до сих пор загадка. Боюсь, следствие результатов не даст.
Храбров встал с кресла, прошелся по комнате, остановился возле окна. По улице мимо коттеджа пробежал мальчуган лет семи. Чистенькие тротуары, ровно подстриженные газончики, ухоженные цветочные клумбы. Идиллия, да и только. Но эта тишина обманчива. Страна пребывает в тревожном ожидании развязки. Противостояние двух незримых сил достигло апогея. И скоро они сойдутся в отчаянной и жестокой схватке.
- Тем не менее, цели вы достигли, - после паузы вымолвил Олесь. - Официально я мертв.
- Да, - кивнул головой самурай. - Сегодня утром Никлас Прайлот зачитал обращение Совета к народу. Твоя гибель названа тяжелой утратой. Председатель пообещал сурово наказать виновных. На Тасконе, Алане и Маоре объявлен трехдневный траур.
- Когда будут хоронить останки пассажиров «Калаквии»? - спросил русич.
- Точная дата еще не определена, - произнес Тино. - Обломки судна еще собирают. Об Олис не беспокойся. Из убежища ее никто не выпустит. Кроме того, мы нанесем удар первыми.
- О чем ты? - не понял Храбров.
- О Лизе Соул, - сказал японец. - Пора свести счеты с воином Тьмы. Мое терпение иссякло.
- Не ошибиться бы, - задумчиво проговорил Олесь. - Убивать невинного человека не хочется.
- А потому, мы устраним врага сами, - вымолвил Аято. - Операция назначена на сегодняшнюю ночь.
- Ты не слишком торопишься? - произнес русич, снова садясь в кресло.
- Нет, - ответил самурай. - Акция по уничтожению тасконских представителей в Совете готовилась заранее. Рассматривались различные варианты. Ликвидировать Соул проще всего в ее собственном доме.
- Он плохо охраняется? - спросил Храбров.
- Наоборот, - возразил Тино. - Сложнейшая система сигнализации, преданные агенты по периметру, наблюдательные посты на ближайших улицах. Внешне беззащитная женщина предпринимает беспрецедентные меры предосторожности. Особенно после гибели Аргуса Байлота.
- Еще одно косвенное доказательство?
- Напрасно иронизируешь, - сказал японец. - Лиза - очень опасный противник. В последние дни тасконка упорно отказывается от публичных выступлений. Отменены все поездки по стране. По городу Соул передвигается в бронированном лимузине с многочисленным отрядом сопровождения. Нападение на улице приведет к огромным жертвам. И не факт, что закончится благополучно.
- Поясни детали, - проговорил русич.
- Обычно женщина возвращается домой поздно вечером, - вымолвил Аято. - Иногда она ночует в служебном кабинете, но такое случается крайне редко. Лиза любит домашний комфорт и уют.
- Снайпер может застрелить ее при выходе из машины, - вставил Храбров.
- Не получится, - отрицательно покачал головой самурай. - Электромобиль, не останавливаясь у ворот, въезжает в подземный гараж. Не забывай, и о специфике района. На каждом повороте усиленные наряды полиции, улицы патрулируют сотрудники контрразведки в штатском. Правительственные чиновники опасаются диверсий. Роскошные особняки новой элиты - идеальная мишень для посвященных.
Тино налил себе в стакан сока и сделал пару глотков.
- Не тяни, - раздраженно произнес Олесь. - Вы ведь придумали способ, как проникнуть внутрь здания.
- Разумеется, - спокойно сказал японец. - Сначала мы нашли фирму, поставляющую электронное оборудование в секретное ведомство. Техники полторы декады разбирались в схеме датчиков. Теперь парни без труда отключат сигнализацию. Затем мои люди занялись телохранителями Соул. К нашему изумлению среди них не оказалось ни одного тасконца. Исключительно аланцы.
- Факт немаловажный, - согласился русич.
- Кроме того, - продолжил Аято, - у половины вымышленная легенда.
- Затаившиеся сторонники Великого Координатора, - догадался Храбров.
- Проверять мы не рискнули, - честно признался самурай. - Это привлекло бы внимание.
- И вы переключились на агентов во внешнем оцеплении, - проговорил Олесь.
- Мыслишь логично, - улыбнулся Тино. - Здесь работать было гораздо легче. Кого-то убедили, кого-то припугнули. В биографии каждого человека есть какое-нибудь темное пятно. Нужно лишь его найти.
- Опять «грязные» методы, - заметил русич.
- Увы, - развел руками, японец. - Ситуация требовала жестких, решительных мер. В результате мы пробили внушительную брешь в периметре. Путь в особняк Лизы Соул свободен.
- Надеюсь, ты все просчитал, - вымолвил Храбров.
- Старался, - произнес Аято. - Коттедж покинем, когда стемнеет. Отсюда до объекта меньше часа езды. Тасконку будем ждать внутри. Попытаемся использовать эффект внезапности.
- А если женщина сегодня не вернется домой? - уточнил Олесь.
- Значит, проведем операцию завтра, - бесстрастно сказал самурай.
Земляне еще минут двадцать обсуждали насущные проблемы. Их спор прекратился лишь с приходом госпожи Флоквил. Аланка тоном, не терпящим возражений, позвала гостей к столу. Готовила женщина прекрасно. Изрядно проголодавшийся за время длительного путешествия русич даже попросил добавочную порцию.
После обеда друзья отправились в гостиную смотреть голограф. Большая часть новостей была по-прежнему посвящена взрыву «Калаквии». Отчеты технических служб, версии следователей, соболезнования семьям погибших. По мнению ведущих обозревателей, целью террористов являлся не столько сам лайнер, сколько командующий звездной эскадрой полковник Храбров. Его конфликт с Советом мог привести к ряду громких отставок. Прямые выводы не звучали, но намеки журналисты делали недвусмысленные. На боевых судах и космических станциях опять начались волнения. Солдаты и офицеры требовали от правительства разъяснений.
Время летело незаметно. За окном постепенно смеркалось. Вспыхнули уличные фонари. Тино встал с кресла, потянулся, взглянул на товарищей и с улыбкой проговорил:
- Пора. Чему быть, тому не миновать. Машина подойдет через десять минут.
Для выполнения подобного задания требовалась определенная экипировка. Японец открыл нижний ящик шкафчика и достал кобуры с бластерами, перчатки и специальные очки. Ориентироваться в доме придется в темноте. Приборы ночного видения в данном случае не помешают. Земляне попрощались с хозяйкой и направились к двери. Первым из коттеджа вышел Аято. Самурай на мгновение остановился, окинул взором окрестности и быстро двинулся к темно-синему электромобилю. Олесь и Крис не отставали от Тино ни на шаг. Мужчины сели в машину, и она тотчас тронулась. Японец ни словом не обмолвился с водителем. Агент прекрасно знал свою задачу.
Спустя час электромобиль въехал в правительственный квартал. За окном замелькали роскошные особняки. Коррупционные скандалы не зря сотрясали страну Две декады. Часть этих зданий наверняка построена на ворованные деньги. На обычную заработную плату чиновника такую виллу не приобретешь. Впрочем, кое-кто из казнокрадов уже дает показания следственным органам. Преступников ждет длительный срок лишения свободы и конфискация имущества. Репортеры будут подробно освещать громкие процессы, и суды вряд ли проявят снисхождение. Общество жаждет крови.
Машина резко сбросила скорость и замерла у тротуара. Выдержав небольшую паузу, Аято покинул электромобиль. Храбров и Саттон продолжали сидеть. План действий продуман до мелочей. Вскоре к самураю подошла высокая стройная аланка лет тридцати пяти. Пара коротких реплик, и Тино призывно махнул друзьям рукой.
Не теряя времени, земляне двинулись по улице на север. Метров через двести японец свернул к огромному трехэтажному особняку. Русич сразу вспомнил о постоянно демонстрируемом Лизой Соул аскетизме. Здание явно не вписывалось в общее представление о тасконке.
Однако Олесь ошибся. Данное сооружение женщине не принадлежало.
Как и везде, правительственный квартал застраивался рядами. Две смежные линии прилегали друг к другу тыльными сторонами. Именно эту особенность и использовал японец. Офицеры миновали виллу, обогнули бассейн и остановились у разделительной полосы в виде декоративного, аккуратно подстриженного кустарника. Из темноты тотчас вынырнул коренастый широкоплечий мужчина. Он приблизился к Аято и очень тихо произнес:
- Все готово. Идите точно по тропе. Сигнализация отключена, окно открыто.
- Молодцы, - похвалил самурай. - Ровно через пять минут вернете систему в исходное положение.
- Слушаюсь, - прошептал разведчик.
Тино надел перчатки и решительно раздвинул ветви кустарника. Через секунду японец исчез в зарослях. Русич и англичанин последовали за ним. Неподалеку от границы располагался двухэтажный каменный дом. Он не шел ни в какое сравнение с особняком на смежном ряду. Скромное, неказистое строение без вычурных украшений. Аято обернулся к друзьям и жестко сказал:
- От бетонной дорожки ни на шаг!
Храбров и Саттон утвердительно кивнули головами. И хотя территория возле здания неплохо освещалась, земляне не боялись, что охрана их заметит. Данную часть периметра полностью контролировали люди Тино. Камеры наружного наблюдения тоже блокированы. Путь абсолютно свободен. Мужчины пробрались к дому и замерли у небольшого квадратного окна. Самурай осторожно открыл его, подтянулся на руках и ловко прыгнул в проем. В действиях Тино чувствовался навык. Без сомнения, японец здесь уже бывал. После некоторого замешательства Олесь и Крис повторили прием старшего товарища.
- Смотрите, ничего не уроните, - предупредил Аято, защелкивая оконный замок.
Офицеры находились в кухне. Электрическая плита, посудомоечная машина, холодильник, обеденный стол. Стандартная, ничем не примечательная обстановка. Судя по конфигурации, мебель и бытовые приборы давно устаревшие. На дорогие покупки Соул тратилась крайне редко. Тасконка четко придерживалась созданного в глазах народа образа. Член Совета, занимающийся социальными вопросами, не должен купаться в роскоши и богатстве. Иначе в его искренность никто не поверит.
- За мной! - негромко скомандовал самурай, направляясь к двери.
Преодолев широкий коридор, земляне оказались в просторной гостиной. Выглядела она ничуть не лучше и не роскошнее, чем другие комнаты. Четыре удобных мягких кресла, диван, овальный столик из стекла, в углах изящные древние вазы. На полу огромный ковер, на стене экран голографа, а под потолком хрустальная раритетная люстра. Лиза явно являлась приверженцем старого стиля жизни. Впрочем, если учесть возраст женщины, это неудивительно.
- Через две минуты включится система внутреннего контроля, - проговорил самурай, посмотрев на часы. - Все по местам! И запомните - ни малейшего движения! Среагирует хоть один датчик, и операции конец. Олесь, раньше времени из укрытия не выходи. Не забывай, командующий звездной эскадрой мертв.
- Я понял, - раздраженно вымолвил русич.
Свои наставления Тино повторял уже в пятый раз. С годами японец стал немного зануден. Храбров подошел к лестнице, ведущей на второй этаж. Под ней располагалась маленькая кладовка. Олесь открыл дверцу и залез внутрь. Обнаружить тут русича будет непросто. Да и вряд ли Соул после возвращения домой начнет проверять подсобные помещения. Между тем, Аято и Саттон прошли в гостиную. Они устроились в двух креслах напротив входа. Теперь тасконке не избежать встречи с землянами.
Ожидание затянулось на долгие три часа. Постепенно затекали руки и ноги. Однако Храбров не шевелился. Терпение, терпение и еще раз терпение. Ошибки в подобных ситуациях недопустимы. Если покушение не удастся, Лиза не даст им второго шанса. Женщина устроит настоящую охоту на воинов Света. В настойчивости и целеустремленности ей не откажешь. Соул - самый опасный и жестокий противник из всех, с кем сталкивались бывшие наемники. Умна, расчетлива, беспощадна. Тасконка не задумываясь, пожертвует сотнями, тысячами посвященных, лишь бы уничтожить своих врагов.
Олесь не видел, как сверкнули лучи фар на улице, но отчетливо слышал рокот двигателя электромобиля, въезжающего в подземный гараж. Через несколько секунд вновь наступила томительная тишина. Тело русича невольно напряглось. Пальцы крепко сжали рукоять бластера. Если в агентурной сети Тино есть предатель, живыми земляне отсюда не уйдут. Самурай втравил друзей в рискованную авантюру.
Боковая дверь тихо скрипнула, раздался цокот каблуков, через маленькую щелку в кладовку проникла узкая полоска света. Лиза не стала устанавливать в здании компьютерную систему и пользовалась допотопными выключателями. Странные пристрастия для члена Совета могущественного государства.
Женщина неторопливо двигалась по коридору. Последние дни выдались необычайно напряженными, и она очень устала. Далеко не все шло так, как планировалось. Неизвестные силы перехватили инициативу и дискредитировали правящую верхушку. Многие преданные Соул люди оказались в тюрьме, и вытащить их оттуда будет непросто. Но главная головная боль - звездный флот. Абсолютно неподконтрольная Лизе структура. Давно надо было провести на кораблях чистку и заменить командиров. Лучше иметь дело с трусливыми, лицемерными карьеристами, чем со смелыми, боевыми офицерами. Аланцы и тасконцы, побывавшие в сражении с торгами, уже ничего не боятся.
Проходя мимо гостиной, женщина машинально повернула голову и в изумлении замерла. В комнате почему-то горел свет, а в креслах сидели два подозрительных человека.
- Что происходит, господа? - непонимающе сказала Соул. - Как вы сюда попали?
- Разве это так важно? - улыбнулся японец.
- Я сейчас же вызову охрану, - угрожающе проговорила тасконка.
- Не советую, - произнес Аято, направляя на Лизу оружие. - Поверьте, я не промахнусь.
- Вы напрасно забрались в мой дом, - вымолвила женщина. - Здесь нечем поживиться.
- Мы не грабители, - возразил самурай. - Перестаньте притворяться. Вы прекрасно все понимаете. Положите сумочку на пол и сядьте в кресло. Разговор будет длинным. Нам есть, что рассказать друг другу.
- Подчиняюсь грубой силе, - надменно произнесла Соул, демонстративно бросая сумочку к стене.
Она не спеша пересекла помещение и назло Тино устроилась на диване. Японец иронично усмехнулся, но промолчал. Данное местоположение тасконки его вполне устраивало. Лиза была буквально в трех метрах от самурая. Крис оказался чуть правее и контролировал женщину сбоку. Идеальная позиция.
Соул, видимо, поняла, что допустила непростительную ошибку и зло закусила губу. Воспользовавшись паузой, Аято бесцеремонно разглядывал тасконку. Высокая, стройная женщина лет пятидесяти - пятидесяти пяти с зачесанными назад длинными светлыми волосами. Красавицей ее не назовешь, но некоторая привлекательность присутствует. Морщины на щеках и шее ничуть не портят Лизу, а наоборот подчеркивают естественность и простоту.
Без сомнения, Соул умеет располагать к себе людей. Образование психолога тасконке явно пригодилось. Сегодня на женщине строгий светло-коричневый костюм и под цвет ему туфли на низком каблуке. Типичная одежда для Лизы. Положив руку на подлокотник и небрежно закинув ногу на ногу, Соул негромко вымолвила:
- Слушаю вас, господа. Признаюсь честно, я заинтригована.
В выдержке и самообладании тасконке не откажешь. В глазах Лизы появился азартный блеск.
- Что ж, - пожал плечами Тино, - тянуть не будем. Мы считаем, что именно вы возглавляете подпольную организацию посвященных, а значит, стоите за бесчисленным количеством убийств и террористических актов. По терминологии военного времени - это прямая измена государству.
- Обвинения серьезные, - на удивление спокойно проговорила женщина. - Но нужны веские доказательства.
- Они есть, - сказал японец. - Для суда документов маловато, но для нас достаточно.
- Поясните, пожалуйста, кого вы подразумеваете под словом «нас»? - уточнила Соул.
- Может, хватит играть в эту глупую игру? - с легким раздражением заметил Аято.
- Я теряюсь в догадках, - пытаясь изобразить искренность, - произнесла тасконка.
- Боюсь, разговора не получится, - разочарованно вымолвил самурай. - Сейчас я нажму на курок, и луч бластера пронзит ваше тело. Затем мы разорвем платье и осмотрим левую грудь. Хотя…
- Ладно, - гордо вскинув подбородок, сказала Лиза. - Я сдаюсь. Лгать действительно нет смысла. Не хочется умирать столь банально. Интересно, как вы вышли на меня?

- Методом исключения, - произнес Тино. - В том, что воин Тьмы - выходец из подземной Тасконы догадаться было несложно. Но кто? Основные подозрения пали на руководителя департамента военного производства. Он чересчур сильно рвался к власти. Его выступления в Совете настораживали.
- И потому Байлот убрал Таунсена, - рассмеялась Соул. - Бедняга Торн. Вот к чему приводят непомерные амбиции. Но вы ошиблись. Таунсен ни при чем…
- Я так не считаю, - возразил японец. - Мерзавец получил по заслугам. Ведь именно Торн помог некой женщине проникнуть в информационный центр Чан-кока. Грубейшее нарушение инструкции. И что примечательно, охрана здания, состоящая исключительно из фанатиков, тут же прекратила сопротивление. Странное совпадение, не правда ли? Великий Координатор успел передать приемнику всю секретную информации о своих приверженцах. Оставалось лишь вступить с ними с контакт…
- Вы меня поразили, господин Аято, - вымолвила Лиза. - Исчерпывающие сведения. Вопрос в том - откуда?
- Похоже, представляться уже не надо, - проговорил самурай.
- Нет, - тасконка отрицательно покачала головой. - Мои люди собрали обширное досье на помощников генерала Байлота. Вы в нем под номером два. А вот вашего спутника я не знаю. Он выскользнул из моего поля зрения. Досадная оплошность. Впрочем, легко поправимая. У него запоминающаяся внешность…
- Это угроза? - поинтересовался Тино.
- Помилуйте, господа, - иронично сказала Соул. - Я слабая беззащитная женщина. Никого пальцем никогда не тронула. Кроме того, оружие у вас в руках, а не у меня. Один выстрел и все кончено.
- Перестаньте юродствовать, - жестко произнес японец. - На счету подпольной организации посвященных миллионы ни в чем не повинных жертв. А приказ об устранения Аргуса Байлота вы отдали лично.
- Мерзкий старик мне надоел, - бесстрастно вымолвила Лиза. - Постоянно путался под ногами. В какой-то момент я решила, что начальник контрразведки является воином Света.
- И допустили непростительный промах, - проговорил Аято.
- Никто не застрахован от ошибок, - пожала плечами тасконка. - Вы убили Таунсена, а я - Байлота. Выражаясь спортивным языком - счет равный. Жалость на войне - непозволительная роскошь.
- Но зачем было взрывать «Калаквию»? - вставил Саттон. - Погибли пятьсот пассажиров…
- И командующий звездной эскадрой, - продолжила Соул. - Триумфальное возвращение полковника во Фланкию меня не устраивало. Этот выскочка после победы над торгами стал необычайно популярен в народе. Еще бы! Герой, защитник человечества! От восторженных реплик журналистов тошнило. А что в реальности? Грязный, вонючий варвар с дикой планеты. Если бы не программа «Воскре…».
Неожиданно женщина замолчала. В ее разуме сверкнула ужасная догадка.
- Постойте, постойте, - изумленно сказал Лиза. - Храбров ведь тоже землянин. Неужели… Нет. Не может быть. Это просто глупо. Слишком большой риск. А вдруг…
- Не переживайте так, - язвительно произнес самурай. - Никто из уничтоженных нами воинов Тьмы не верил в то, что мы путешествуем все вместе. Поступок нелогичный, но победителей не судят.
- Проклятье! - выругалась тасконка, откидываясь на спинку дивана. - Я вспомнила. В одном из отчетов говорилось о восьми спустившихся в подземный мир шпионах. Их хотели прикончить, но вмешался Аргус Байлот. Незнакомцы якобы являлись его агентами.
- У вас прекрасная память, - похвалил Тино. - Группу тогда действительно чуть не уничтожили.
- Странно, почему я не обратила внимания на данный факт? - непонимающе вымолвила Соул. - Случай необычный и подозрительный. Обидно. Скольких бы проблем удалось избежать.
- Объяснение лежит на поверхности, - сказал японец. - Семь лет назад мы не занимали никаких важных постов. Вы же искали врагов среди членов правительства и генералитета. Стереотип мышления.
- Пожалуй, - согласилась женщина. - Но откуда Байлот знал о войне Света и Тьмы?
- Он принадлежал к касте хранителей, - ответил Аято.
- Сумасшедшие религиозные фанатики, в течение тысячелетий передающие из уст в уста древнюю легенду о «Ковчеге», - презрительно усмехнулась Лиза. - И вы поверили в этот миф?
- С трудом, - произнес самурай. - Однако когда собрали все элементы тайны воедино и прилетели на остров Сорго, наши сомнения рассеялись. Поверьте, размеры корабля потрясают воображение. Об уровне технологий даже не заикаюсь. Жаль, что человечеству достанется не так уж много.
- Вот мерзавцы! - восхищенно выдохнула тасконка. - Успели и туда проникнуть. Теперь понятно, почему в последние дни ученые делают одно уникальное открытие за другим. Вы вытащили из рукава спрятанную карту. Я, если честно, не очень верила в бредни хранителей. Видимо, напрасно.
- А как же силы Зла? - проговорил Крис. - Они должны были подсказать…
- Хотите вытянуть из меня ценную информацию? - иронично вымолвила Соул. - Не получится. Расспросите лучше легов. Им известно гораздо больше. Встречались уже с покровителями?
- Да, - произнес Тино. - В очередной раз выслушали историю о могущественной цивилизации, заплатившей за свою гордыню. Та же участь чуть позже постигла и атлантов.
- Справедливая кара за надменность и высокомерие, - заметила женщина. - Кстати, вестник поведал о том, как началась война? С чего вдруг в галактике появились агрессивные кровожадные твари?
- Он что-то говорил о проходе в иные измерения, - пожал плечами японец.
- Вот лживые ублюдки? - рассмеялась Лиза. - Никогда правду не скажут. Ну, да ладно, это не мое дело. Хотя, вы должны знать, что ворота в другие миры сами по себе не открываются.
- Обязательно учтем, - произнес Аято. - Но ко второй двери, находящейся на Земле, ни одна живая душа не приблизится. Я лично позабочусь. Солнечная система превратится в запретную зону.
- Интересная идея, - вымолвила Соул, - но неосуществимая. Остановить торгов вам не удастся. Человечество - слабая раса. Сорняк, который нужно вырвать с корнем. Взгляните на Союз. Три абсолютно разные планеты. Люди раздроблены и разобщены. Промышленность в стадии стагнации, звездный флот обескровлен, в руководстве страны - воры и недоумки. Тасконцам, аланцам и маорцам нечего противопоставить жесткой организации насекомых. И не забывайте, у Света и Тьмы сейчас паритет. Два на два. Думаю, вы рано отпраздновали победу. Моя смерть ситуацию не изменит.
- Предлагаете сделку? - уточнил самурай.
- А почему бы и нет, - проговорила Лиза. - Каждый получит то, что желает.
- Боюсь, наши интересы не совпадают, - возразил Тино. - Мы хотим возвысить человечество, а вы - бросить его на дно. Компромисс вряд ли возможен. Я ни при каких условиях не подчинюсь торгам.
- Глупое упрямство, - сказал женщина. - Некоторые воины Света были умнее.
- Значит, Великий Координатор успел сообщить о Белауне? - покачал головой японец. - Почему же диктатор не выдал вам Храброва? Он ведь лично пытал Олеся в фильтрационном центре службы безопасности.
- Банальный обрыв связи, - ответила Соул. - Резиденцию правителя отрезали от внешнего мира.
- А, кроме того, тиран считал, что полковник Стоун выполнил приказ и убил пленника, - произнес Саттон.
- Не исключено, - согласилась тасконка. - Об уничтожении очередного врага я бы узнала с помощью видения. Так чего тратить драгоценное время… Между прочим, меня до сих пор не известили о гибели противника.
- Вы торопитесь, - с нескрываемой горечью вымолвил Аято. - С момента взрыва «Калаквии» прошло меньше двух дней. В космосе даже обломки судна еще не собрали.
- Оставим мертвецов в покое, - проговорила Лиза. - Скажите лучше, как вы догадались о моем контакте с Великим Координатором? По официальным документам я прибыла на Алан спустя сутки после свержения режима. Неужели Таунсен кому-то проболтался?
- Нет, - произнес самурай. - Торн крепко держал язык за зубами. На подозрительную женщину обратили внимание десантники. Раненые солдаты в госпитале активно делились впечатлениями о бое. Но туда же доставляли и разведчиков, действовавших в Чанкоке. Сопоставить факты труда не составило.
- Чепуха! - вымолвила Соул. - В документах нет обо мне ни единого упоминания.
- Блажен, кто верует, - улыбнулся Тино. - Сотрудники социального департамента отлично поработали, но пару докладов все же пропустили. Отчетов было слишком много…
- Уроды, - зло процедила сквозь зубы тасконка. - Никому нельзя доверять.
- И уж тем более оставлять свидетелей, - добавил японец.
- Вы про гадкого, невзрачного слизняка из архива? - спросила Лиза.
- Я про майора Гринвила, - спокойно сказал Аято.
- Это одно и тоже, - махнула рукой женщина. - Убогий, бумажный червь. Давно следовало убрать мерзавца. Тогда не рискнула, а потом закрутилась в делах и забыла. Странно, что вы вообще заметили его. Обычно подобные люди не вызывают интереса. К ним относятся, как к мебели.
- А они жаждут поговорить, - вставил Крис. - Особенно о наболевшем…
- Что ж, теперь все ясно, - вымолвила Соул. - За ошибки приходится платить.
- Раз у нас сегодня вечер откровенности, - произнес самурай, - поведайте, как удалось уломать Таунсена? Мне доводилось сталкиваться с Торном. Доброта и сострадание ему были не свойственны. Властолюбивый, расчетливый, корыстный человек. И вдруг поступок, ставящий под удар блестящую карьеру…
- Описание характера довольно точное, а вот вывод сделан неправильный, - ответила тасконка. - Таунсену ничего не угрожало. Да, я участвовала в операции инкогнито, но цель ведь благая - помощь социально незащищенным слоям аланского общества. Доступ к базе данных позволял моему ведомству выбить у нового руководства страны деньги на соответствующие программы. Это значительно снизило бы напряженность.
- И Торн поверил? - удивился Тино.
- Разумеется, - сказала Лиза. - За мной давно закрепилась репутация сумасшедшей альтруистки.
- Что же негодяй попросил взамен? - проговорил японец.
- Сущую ерунду, - усмехнулась женщина. - Поддержать его кандидатуру на предстоящих выборах в высшие органы власти.
- Черт подери! - вырвалось у англичанина. - Тогда еще никто не знал, сумеем ли мы свергнуть Великого Координатора. На стороне мятежников выступил только звездный флот.
- Таунсен смотрел далеко вперед, - иронично вымолвила Соул. - Он не случайно подал в отставку сразу после победы. Это тщательно продуманный и взвешенный шаг. Я обеспечила Торну попадание в Совет.
- И получили надежного союзника при принятии решений, - заметил Аято.
- Иногда подлец брыкался, но я быстро ставила его на место, - сказала тасконка.
- Компрометирующие материалы? - произнес самурай.
- Да, - подтвердила Лиза. - Таунсен часто запускал руку в государственную казну. Имелись серьезные грешки и в прошлом. Разоблачений мерзавец не очень боялся, а вот терять свой пост не хотел.
- В Чанкоке вы заключили взаимовыгодное соглашение, - констатировал Тино.
- Бороться с врагами в одиночку нелегко, - вымолвила женщина.
- А как же Никлас Прайлот? - поинтересовался японец.
- На председателя у меня нет рычагов воздействия, - покачала головой Соул.
Аято внимательно посмотрел на тасконку. Внешне абсолютно невозмутима. Хотя… Пальцы правой руки, лежащей на подлокотнике, нервно подрагивают. Без сомнения, Лиза лжет. На Прайлота она оказывает определенное давление, но раскрывать данный секрет не собирается.
- Что же вами движет, госпожа Соул? - спросил самурай.
- Пытаетесь понять, почему я заключила сделку с Тьмой? - проговорила женщина.
- Если не трудно, объясните, - сказал Тино. - Угроза жизни, деньги, власть?
- Вы меня недооцениваете, - грустно улыбнулась Лиза. - Я на мелочи не размениваюсь.
- Не боитесь смерти? - японец подался вперед.
- Ничуть, - ответила тасконка. - Смерть - всего лишь переход из одного состояния в другое.
- Звучит, как цитата из религиозно-философского трактата, - поморщился Аято.
- Возможно, - согласилась Соул. - Но в любом случае меня в этом мире ничего не держит.
- Я окончательно запутался, - произнес самурай. - Что же такое удивительное вам дало Зло?
- В двух словах не скажешь, - вымолвила женщина. - Если позволите, я встану и покажу.
- Хорошо, - разрешил Тино. - К окну не приближайтесь и резких рывков в сторону коридора не делайте. Стрелять буду без предупреждения. Мое любопытство имеет четкие границы.
- Безопасность прежде всего, - проговорила Лиза, поднимаясь с дивана. - Разумный принцип.
Тасконка поправила юбку, одернула вниз пиджак и неторопливо зашагала к небольшому комоду, стоящему у дальней стены. Только сейчас японец заметил на нем голографический снимок в изящной золотистой рамке. Соул взяла карточку в руки, нежно провела пальцами по поверхности и повернулась к Аято. В глазах женщины пылала неописуемая ярость. Самурай едва не нажал на курок бластера.
- Вы читали мое досье? - после некоторой паузы спросила Лиза.
- Разумеется, - произнес Тино. - Я очень внимательно его изучил.
- Прекрасно, - вымолвила тасконка. - Тогда вы скажете, что там стоит в графе «семейное положение».
- Мужа нет, детей нет, - мгновенно отчеканил японец.
- Правильно! - воскликнула Соул. - Но у меня был и муж, и ребенок!
- Мне известно о вашей трагедии, - проговорил Аято. - В той аварии погибли сто семнадцать пассажиров.
- Плевать мне на них! - раздраженно выкрикнула женщина. - Из-за какой-то дурацкой поломки на линии я потеряла двух близкий людей. Где справедливость, где милосердие?
- Это нелепая и ужасная случайность, - произнес самурай. - Морские корабли тонут во время штормов, звездные крейсера рассыпаются на части при преодолении светового барьера, а монопоезда иногда сходят с рельс. Даже самая надежная, проверенная техника порой дает сбои. За прогресс и развитие цивилизация вынуждена платить жизнями своих граждан. Жестокая неопровержимая истина.
- Но почему именно я должна платить по счетам человечества? - возмущенно сказала Лиза.
- Стечение обстоятельств, - бесстрастно проговорил Тино.
- Замечательное объяснение, - презрительно усмехнулась тасконка. - Боюсь, вам меня не понять.
- Вы заблуждаетесь, - вымолвил японец. - Много лет назад я попал точно в такую же ситуацию. Враги захвати в плен мою семью. Мерзавцы долго не церемонились и перерезали горло жене и детям.
- И какое чувство вы тогда испытывали? - поинтересовалась Соул.
- Ненависть, - честно признался Аято. - Я мечтал лишь об одном - о мести.
- Вот и ответ на поставленный вопрос, - сказала женщина.
- Да, но моих родных убили конкретные люди, - возразил самурай. - А кому мстите вы?
- Всем, - довольно спокойно произнесла Лиза. - Самое страшное, что после гибели пассажиров поезда, мир продолжал жить, как ни в чем не бывало. Небольшой ажиотаж в новостях, сухие официальные соболезнования и урны с пеплом для. захоронения. Через месяц уже никто не вспоминал о трагедии.
- И ваш разум захлестнула злоба, - догадался Тино.
- Да, - ответила тасконка. - Почему боль в сердце должна носить только я?
- Но ведь вы были молоды, красивы, - вмешался Саттон. - Могли завести новую семью.
- Не болтай чепуху! - гневно прошипела Соул. - Мужчины перестали меня волновать. Жалкие, похотливые ничтожества. Они либо гоняются за юбками, либо карабкаются по карьерной лестнице. Ради власти и денег негодяи готовы пойти на любые преступления. Исключения встречаются крайне редко.
- Беспредельная, всепоглощающая ненависть, - поставил диагноз японец.
- Язвите? - вымолвила женщина.
- Нет, - отрицательно покачал головой Аято. - Сочувствую. Ваша жизнь превратилась в сущий кошмар…
- Не надо, - оборвала самурая Лиза. - Сейчас я услышу длинную тираду о любви. Оставьте эту тему религиозным проповедникам. Меня подобными речами не проймешь.
- И не собираюсь, - проговорил самурай. - Свой выбор вы уже сделали.
- Правильно, - подтвердила тасконка. - Взгляните правде в глаза. Люди эгоистичны, завистливы, корыстны. Число пороков огромно. В тюрьмах сидят миллионы насильников, извращенцев, садистов. А сколько их на свободе? Человек не в состоянии обуздать собственные желания. Мы - паразиты, размножившиеся и заполонившие планеты. Единственный способ избавить галактику от мерзких, убогих созданий - истребление. Полное и безжалостное.
- И данную миссию выполнят горги, - иронично сказал англичанин.
- Насекомые - лишь передовой отряд Тьмы, - вымолвила Соул. - В мире грядут великие перемены.
- Неужели вы не испытываете сострадания к старикам, детям, инвалидам? - произнес Крис.
- Сострадание, - повторила женщина. - Я забыла, что это такое. В моей душе ему нет места.
- А как же социальный департамент? - удивился Саттон. - Вы же помогали людям…
- Глупец, - рассмеялась Лиза. - Ты ничего не понял. Путешествуя по разоренным в результате мятежа городам Елании, я получала огромное удовольствие от содеянного. Горе и боль аланцев стали бальзамом для моего зачерствевшего сердца. Обезглавленные мужчины, окровавленные трупы младенцев, безутешные матери. Несоизмеримое ни с чем наслаждение.
- Вы - сумасшедшая, - выдохнул Крис.
- Конечно, - проговорила тасконка. - Я этого и не отрицаю. Но кто из нас в здравом рассудке?
- Бессмысленный спор, - сказал долго молчавший Тино. - Ваша цель ясна. Хотите превратить населенные людьми планеты в ад и таким образом отомстить за пережитую когда-то трагедию?
- Да, - жестко ответила Соул. - Человечество дорого заплатит за равнодушие. Пусть все мучаются так, как мучалась я. Горги никого не пощадят. Сорняк будет вырван с корнем.
Женщина взглянула на голографический снимок и вдруг с силой бросила его на пол. По стеклу разбежались многочисленные трещины. Резко вскинув подбородок, Лиза зло выдавила:
- Ненавижу! Тьма хотя бы честно соблюдает условия сделки. Нет ни лжи, ни подлости.
- Разумеется, - произнес японец. - Вы уничтожаете собственный народ. Зачем же мешать. Именно этого враг и добивается. В галактике безраздельно воцарятся мерзкие твари.
- Взываете к совести? - спросила тасконка.
- Я не настолько наивен, - сказал Аято. - Вы никогда не отступите от принятого решения.
- Верно, - проговорила Соул. - Кстати, о Никласе Прайлоте. Я действительно им управляю. И сейчас продемонстрирую как. Наша беседа что-то затянулась…
Женщина буквально сверкнула глазами. Отразить атаку самурай не успел. Натиск был слишком мощным. Тино пытался нажать на курок оружия, но пальцы его не слушались. Через секунду бластер выпал из рук. По телу японца пробежала судорога. Боковым зрением Аято увидел, что в таком же состоянии находится и Саттон. Теперь все стало ясно. Карточка на комоде являлась лишь предлогом. Лиза исправила допущенную ошибку и сменила позицию. В результате Тино и Крис оказались на одной линии. Тасконка без труда контролировала обоих противников.
- Природа с детства наделила меня даром внушения, - вымолвила Соул. - Очень долго я не понимала этого преимущества,'и первую попытку воздействовать на. человека совершила на экзамене в университете. Успех превзошел самые смелые ожидания. Профессор поставил отличную отметку за абсолютно безобразный ответ. О своем успехе я, естественно, никому не сказала. Дальше - больше. Распределение, разведывательная работа и даже любовь мужчины - все благодаря гипнозу.
Аято слегка пошевелился, и тут же неведомая сила вдавила самурая в кресло. Конечности медленно наливались свинцом, веки тяжелели, разум мутнел. Очертания предметов начали расплываться.

- Трагедия в тоннеле застала меня врасплох, - продолжила женщина. - Я не привыкла к поражениям. Депрессия затянулась на долгие шесть лет. В какой-то момент появились мысли о самоубийстве. И вдруг мне приснился странный сон. Темное мрачное существо предлагало выгодную сделку. Душу в обмен на удовлетворения жажды мести. Я согласилась, не раздумывая. Путь во властные структуры был открыт. Достичь вершины не составило ни малейшего труда.
К горлу Тино подкатил комок. Как японец не старался, проглотить его не удавалось. Тело дернулось один раз, второй, третий… Аято понял, что задыхается. Сердце едва билось.
- Главную опасность представляли воины Света, - проговорила Лиза. - Они могли нарушить мои планы. И тогда я решила схитрить. Образ скромной, невзрачной альтруистки вряд ли вызовет подозрение у врагов. Блестящая идея! На крючок попались и вы, и генерал Байлот. Таунсен и Прайлот являлись прикрытием. Я манипулировала председателем, как марионеткой. Ник-лас - слабая, безвольная кукла.
Тасконка громко демонически расхохоталась.
- Сегодня - знаменательный день, - с пафосом произнесла Соул. - Вместе с вашей смертью наступит конец эры человечества. Завтра я устраню Прайлота и займу его место. Затем расформирую звездный флот и без боя сдам планеты торгам. Ужасно хочется посмотреть на это кровавое пиршество. Меня ждет потрясающее зрелище! Гибель целой цивилизации. Не завидуете?
Женщина явно торжествовала. Победа была близка. Между тем, Храбров осторожно открыл дверь кладовки и выбрался наружу. Русич прекрасно слышал весь разговор, но никак не мог понять, что происходит в гостиной в последние минуты. Почему так долго молчит Тино? Неужели ему не надоела тирада Лизы? Крепко сжимая рукоять бластера, Олесь не спеша двинулся по коридору. К счастью, лежащий на полу ковер заглушал шаги Храброва. В тот момент, когда русич приблизился к комнате, из нее опять донесся голос тасконки.
- Зря вы пришли в мой дом, - вымолвила Соул. - Теперь я одним ударом закончу войну…
Собрав последние силы в кулак, Аято приподнялся на локтях и слабо прохрипел:
- Олесь… пора…
Не теряя ни секунды, Храбров вбежал в помещение. Женщина мгновенно повернулась к русичу, но ничего предпринять не успела. Олесь практически в упор дважды выстрелил Лизе в грудь. Тасконка отлетела в угол и медленно сползла на пол. На пиджаке Соул возле дыр появились бурые пятна крови. Храбров бросился к товарищам. Крис и Тино постепенно восстанавливали дыхание.
- Вот стерва… - прорычал самурай. - Едва не прикончила…
- Нечего было с ней болтать, - укоризненно сказал русич. - Сами напросились.
- Она еще жива! - нервно выкрикнул Саттон, указывая пальцем на шевелящуюся женщину.
Аято поднял оружие и, пошатываясь, направился к Лизе. Олесь следовал чуть сзади. Привалившись спиной к стене, Соул обреченно смотрела на приближающихся мужчин. На губах тасконки выступила кровавая пена. В глазах отчетливо читались ненависть и разочарование.
- Храбров жив… - тихо проговорила Лиза. - Теперь понятно… видение…
- Да, я обманул тебя, - злорадно вымолвил японец. - Нас осталось в живых не двое, а трое.
- Кто же на «Калаквии»? - спросила женщина.
- Адъютант Байлота, - ответил Тино. - Дарл прекрасно исполнил роль двойника.
- И заплатил за это жизнью, - усмехнулась Соул, - Очередное самопожертвование… Какая глупость…
- Спорить с тобой на данную тему бесполезно, - произнес самурай. - Прими смерть достойно.
- Будьте вы прокляты, - прошептала тасконка.
Лазерный луч разнес голову Лизы в клочья. Куски мозга забрызгали всю стену. Тело женщины судорожно дернулось и повалилось на бок. Русич невольно отвернулся от кровавого месива. Когда Аято выходил из себя, он в средствах не церемонился и часто проявлял неоправданную жестокость.
- Надо убираться отсюда, - бесстрастно сказал японец. - Шторы здесь не очень плотные, и охрана наверняка заметила перемещающиеся по гостиной фигуры. Скоро здание возьмут в кольцо…
- Мы не успели проверить знак на груди, - вставил Крис.
- Зачем? - пожал плечами Тино. - Соул сама призналась в своих грехах.
- А если тасконка тоже кукла? - возразил англичанин.
- Вряд ли, - проговорил самурай. - Обычные люди такой силой не обладают.
- Вы не забыли, что Лиза мертва? - вмешался Олесь. - Ошибку уже не исправишь. Гадать поздно.
- Логично, - согласился Аято. - Дождемся видения. Оно все расставит на места.
- А вдруг леги не откликнутся, - не унимался Саттон.
- Значит, придется уничтожать Прайлота и Ормерота, - спокойно вымолвил японец.
- Прекрасное решение, - возмущенно произнес Крис, убирая бластер в кобуру.
Мужчины покинули комнату и быстро двинулись по коридору к кухне. Сигнализация в доме отключена, и бояться было нечего. Через полминуты друзья снова оказались в саду. Возле пограничных кустов землян встретил тот же коренастый разведчик.
- Вы наследили, - негромко сказал агент. - По общему каналу передан сигнал тревоги. К особняку стягиваются дополнительные подразделения контрразведки. Если госпожа Соул не ответит на вызов, парни ринутся на штурм. Обнаружить зону проникновения большого труда не составит.
- Что ж, - тяжело вздохнул Тино, - приступайте к запасному варианту. Полная зачистка местности. Это приведет противника в замешательство. А, кроме того, эксперты не сразу разберутся в деталях.
- Слушаюсь, - отчеканил мужчина и растворился в темноте.
- Советую поторопиться, - проговорил самурай, обращаясь к товарищам. - Через тридцать секунд тут будет жарко.
- Ты о чем? - не понял англичанин, ускоряя шаг.
- Сейчас не до объяснений, - вымолвил Аято и побежал к трехэтажному зданию. Офицеры обогнули строение и вышли к дороге. У обочины стоял знакомый темно-синий электромобиль. Как только Олесь и Крис сели в него, японец скомандовал водителю:
- Гони! Действуем по плану «катастрофа».
Разведчик ничего не ответил, но машина тут же сорвалась с места. На предельной скорости электромобиль несся по улице в юго-восточном направлении. Беглецы пытались укрыться в густонаселенных кварталах города. Внезапно откуда-то донесся мощный раскат взрыва. Храбров невольно обернулся. Далеко позади к черному ночному небу взметнулись огромные языки пламени. Горизонт окрасился оранжево-алым заревом пожара. Дом Лизы Соул перестал существовать.
- Через десять секунд центральный компьютер блокирует зону террористического акта, - произнес русич.
- Ерунда, - откликнулся Тино. - Машина не фиксируется системой управления. Ее нет на карте.
Самурай неплохо подстраховался на случай провала. Пути отхода были подготовлены очень тщательно. Электромобиль резко свернул направо и въехал на улицу Блеквила. Здесь проживали рабочие заводов и фабрик, служащие мелких компаний и не самые удачливые бизнесмены. Район не бедный, но лишних денег здесь ни у кого нет. Данная категория граждан не могла себе позволить приобрести коттеджи где-нибудь в пригороде. Цены на недвижимость в столице необычайно высоки.
Машина остановилась возле стандартного двадцатиэтажного здания. Аято вышел из электромобиля и огляделся по сторонам. Вокруг ни души. Фланкия спокойно спала. О страшной трагедии, произошедшей в правительственном секторе, людям сообщат только завтра. Японец призывно махнул друзьям рукой и зашагал вглубь квартала. Миновав несколько строений, земляне нырнули в подъезд очередного дома. Пользоваться лифтом Тино не рискнул. Через полминуты самурай замер перед дверью квартиры на тринадцатом этаже. Замок тихо щелкнул, и офицеры оказались в просторной прихожей.
- Располагайтесь, - тихо сказал Аято. - Эта явка никому кроме меня неизвестна. Отдохнем, выспимся, а утром оценим обстановку. Торопиться не будем. Надо посмотреть на реакцию общества.
В квартире было четыре комнаты. Олесь проследовал в гостиную и занял широкий кожаный диван. Сняв обувь, Храбров с наслаждением вытянул ноги. Раздеваться он не стал. Самурай иронично улыбнулся и принес товарищу из спальни подушку. В действиях Тино чувствовалась уверенность. Японец абсолютно не боялся внезапного нападения.
После некоторых сомнений русич достал бластер из кобуры и положил оружие рядом с изголовьем. В случае опасности Олесь сразу его найдет и откроет огонь по врагу. Береженого бог бережет. Перед сном Храбров хотел поразмышлять о перипетиях сегодняшнего дня, но усталость и нервное напряжение давали о себе знать. Русич на удивление быстро провалился в темную бездну забытья.

 







Дата добавления: 2015-10-12; просмотров: 114. Нарушение авторских прав


Рекомендуемые страницы:


Studopedia.info - Студопедия - 2014-2018 год . (0.004 сек.) русская версия | украинская версия