Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

ГЛАВА 17. Я кралась в ночи по тихой и неподвижной базе Воинов




СИДНИ

Я кралась в ночи по тихой и неподвижной базе Воинов. Трей и Сабрина сказали, что, когда хотели, Воины устраивали крутые вечеринки, но с наступлением комендантского часа никто не смел нарушать дисциплину. Именно так дело и обстояло сейчас. Большинство людей находилось в общежитиях, и единственными, кто встретился мне по пути к штаб-квартире мастеров, были охранники. Они обходили свою территорию со спокойной уверенностью, не ожидая чего-то особенного.

Еще одно открытое окно позволило мне с легкостью проскользнуть в общежитие мастеров прямо перед часовым у двери. Внутри я обнаружила тихие и пустые комнаты. Так же, как и в моем общежитии, большинство дверей были открытыми. Конечно, здесь было много комнат с реальными дверями, и, как назло, мастера выбрали в качестве конференц-зала как раз такую. По крайней мере, я этого и ожидала. Перед закрытой дверью стояли двое охранников, и я слышала лишь приглушенные голоса за ней. Запомнив ее расположение, я вернулась на улицу и обошла здание в надежде найти нужное окно открытым, чтобы влезть и шпионить. Я нашла окно, но обнаружила, что оно приоткрыто достаточно только для того, чтобы впустить воздух жаркой ночью, но недостаточно для меня, чтобы пролезть. Сабрина сказала, что мастера приносили нужную информацию об их организации в любое время – иногда в печатном экземпляре, а иногда на ноутбуке, в зависимости от того, кто это и насколько он технически подкован. Моим планом было влезть в базу данных в надежде найти, где они удерживают Джилл. На данный момент я должна была начать с прослушки.

Как оказалось, я пришла как раз к началу собрания, что показалось мне большой удачей. Это означало, что я ничего не пропустила. К сожалению, это также означало, что мне пришлось выслушивать все эти вступления, включая их многочисленные нелепые псалмы. Затем кто-то перевел тему на обсуждение бейсбола. Все это время я оставалась невидимой. Не то чтобы это продолжалось долго, но я испытала облегчение, когда группа наконец перешла к повестке дня.

– В целом это было сильное шоу, – произнес голос. Я узнала мастера Ангелетти. – Явилось много людей, и они устроили достойное представление.

– Кое-что вышло немного за пределы рамок, – проворчал хмурый голос. Этот голос я тоже знала: Крис Джарез.

Мастер Ангелетти рассмеялся.

– Все еще дуешься, что та девчонка обставила тебя? А мне она понравилась. Нам нужно побольше людей, способных соображать.

– Не слишком много, – это уже был мастер Ортега.

– Нет-нет, конечно, нет, – сказал мастер Ангелетти. – Но если мы собираемся и дальше иметь дело с алхимиками, мы должны быть в состоянии перехитрить их.

Я навострила уши. Алхимики? Однажды я разведала кое-что для Маркуса и обнаружила, что алхимики и Воины в самом деле работают вместе, но Маркусу еще только предстояло узнать, насколько далеко зашли их отношения.

– Мы уже их перехитрили, – сказал мастер Ортега. – Мы убедили их сотрудничать с нами.

– Да, но они не очень-то довольны такой договоренностью, – послышался новый голос, который, должно быть, принадлежал одному из членов совета. – Не вы ли говорили, что вам звонили по поводу той девушки, Альфред?

– Да-да, – ответил мастер Ангелетти, впрочем, не особенно обеспокоенно. – Но это была всего лишь предварительная проверка. Один из них утверждал, что у них имеется информация о том, что она может находиться у нас, но мне кажется, что они просто перестраховываются. Хотя я все-таки связался с охранниками, и они сказали, что не было никаких признаков шпионажа или того, что за ней может кто-то прийти. Но я буду держать ухо востро, и если что-нибудь случится, то у нас есть наводка.

Я не знала, что он имел в виду, пока не услышала щелчки пальцев по клавиатуре. Я напряглась в ожидании дальнейшего обсуждения «той девушки», но они перевели тему, перейдя к испытаниям. Тем не менее, я разволновалась. Сабрина была права. Там был компьютер или ноутбук, в котором мастер Ангелетти, очевидно, делал записи. Была ли там записана еще какая-либо информация о «той девушке»? Я не знала наверняка, имели ли они в виду Джилл, но это могло иметь место, как и существование ноутбука. Мне нужно было добиться своего. Это будет нелегко, учитывая, что я понятия не имею, как долго продлится собрание и оставит ли мастер Ангелетти здесь свой ноутбук после его окончания. Я мысленно продумывала все возможные отвлекающие факторы, которыми я могла бы воспользоваться, когда в разговоре снова всплыли алхимики – совершенно неожиданным для меня путем.

– Что ж, будь осторожен, – ответил кому-то мастер Ортега. – Не смей провалить эту сделку с алхимиками. Если твой человек действительно может дать то, что он предлагает, мы не должны обращать столько внимания на физические данные кандидатов. Мы можем сделать наших рекрутов такими сильными, какими только захотим.

– Мне все равно это не нравится, – пробормотал другой незнакомый мне член собрания. – Мы погрязли в нечестивых, богохульных веществах.

– Нет, если мы сначала очистим эти вещества, – сказал мастер Ангелетти. – И используем силу, которую они нам дают, для борьбы против зла.

Я нахмурилась, пытаясь понять, что они могли иметь в виду.

– Я видел, что эти вещества могут сделать, – заметил Крис. – Видел, когда их использовали в школе моего кузена. Если у алхимиков их действительно много, они позволяют пропадать им зря, не используя их в борьбе со злом.

– Алхимики борются со злом, каталогизируя его, – усмехнулся кто-то.

– Не вздумай отпускать подобного рода шутки при нашем партнере, – предупредил мастер Ортега. – Он все еще сомневается насчет сотрудничества с нами. Его людям не понравится, если они узнают, чем он занимается.

– Я знаю, что делаю, – отрезал мастер Ангелетти. – И поверьте, я плачу ему достаточно, чтобы он отбросил любые сомнения.

Разговор перетек обратно к обсуждению рекрутов, анализу каждого из нас согласно тому, какие плюсы и минусы увидели в нас Воины. Я слушала только наполовину, мои мысли вертелись вокруг остальных шокирующих новостей, которые я услышала. По словам Криса получалось, будто они говорили об использовании вампирской крови для создания татуировок, повышающих работоспособность людей. Они были популярны в Амбервуде и приводили к улучшению физических и учебных навыков. Проблема состояла в том, что результат нанесения татуировки был непредсказуем и зачастую имел незаконные побочные эффекты. Круг замкнулся, когда я помогла раскрыть руководителя всего этого: Кита Дарнелла. Его отправили в центр переобучения, перепрограммировали, и теперь он прибит к месту практически роботизированной преданностью.

Или нет?

Воины продолжали называть своего партнера просто «он». Я не слышала больше ни об одном алхимике, участвовавшем в подобной деятельности... существует ли возможность, что Кит поборол принуждение? Что сейчас он участвует в тайной сделке с этими психопатами, которые хотят наделить своих бойцов нечеловеческой силой?

Я снова услышала щелчки клавиш и вернулась к размышлениям о том, как важно мне влезть в ноутбук. Я рассмотрела несколько вариантов, которые позволили бы мне это сделать, но быстро отвергла их. Воины могли вести себя, будто вышли из Средневековья, но существовала большая вероятность того, что, уходя, мастер Ангелетти заблокирует свой ноутбук. Возможно, мне потребуется техническая помощь, чтобы открыть его. И я хотела больше, чем просто взглянуть. Если он делает записи обо всех их собраниях, ведет учет всех важных звонков и сделок... ну, этот ноутбук мог содержать бесконечно много информации. Спасение Джилл было моей приоритетной задачей, но эта информация, которая могла раскрыть нам гораздо больше, здорово бы мне помогла.

Оставив встречу мастеров, я усилила заклинание невидимости, чтобы пробраться в другие общежития и вытащить Сабрину и Эдди. Оба не спали, когда я их нашла, и нам удалось найти уединенное место за складом, чтобы поговорить.

– Ты была права, – сказала я Сабрине. – Мастер Ангелетти хранит всю информацию на ноутбуке. И я услышала кое-что, очень похожее на подозрительный намек на то, что они держат у себя Джилл.

Эдди оживился.

– Тогда чего же мы ждем? Давайте пойдем и заберем ее.

– На самом деле, это как раз что-то вроде того, о чем я думаю, – сказала я. – То есть, возможно, есть более деликатный способ сделать это, но разве у нас есть столько времени? Мы и так потеряли слишком много. – Я повернулась к Сабрине. – Маркус намекнул, что ты готова в случае чего пожертвовать своим прикрытием. Это так?

Она приподняла бровь.

– Ты планируешь раскрыть его?

– Нет, если смогу этого избежать, – сказала я. – Но, в конечном счете, все идет к тому, что ноутбук исчезнет, а мы с Эдди никогда не закончим наше посвящение в рекруты. Если они свяжут нас с воровством, они свяжут нас и с тобой. У тебя могут быть проблемы.

– Поняла, – ответила она. – Если я сбегу с этого корабля с трофеем в виде его ноутбука, это того стоит.

– Я просто волнуюсь, что они устроят за тобой погоню, – проговорила я.

Сабрина оставалась невозмутимой.

– Не беспокойся обо мне. Эти ребята не так едины, как алхимики, и я знаю, как от них уйти. А сейчас, каков твой план?

– Он довольно простой, на самом деле, – призналась я. – Устроить масштабный отвлекающий маневр. Украсть ноутбук в хаосе.

Она выглядела немного разочарованной, наверное, потому что ожидала чего-то более изощренного и скрытного. И, в самом деле, если бы у меня было время, чтобы разработать более изящный план, я бы так и сделала. У Эдди не оказалось никаких проблем с моим планом. Ему нравилось действовать прямолинейно.

– Пожар? – предложил он.

– Я подумывала об этом. Но с таким близким взаимным расположением всех зданий... – я махнула рукой в сторону стоящих почти вплотную зданий на этой базе. – Что ж, мне не нравятся эти ребята, но я не хочу убить их, если огонь вдруг выйдет из-под контроля. Так что, верите или нет, я не собираюсь последовать примеру Алисии. Магическому примеру, если быть точной.

– Алисия, вероятно, сожгла бы тут все вместе с ними, – заметил он.

– Может быть. Но у нее имеются и менее насильственные методы. Пока я была в Палм-Спрингсе, я изучала некоторые заклинания, которые она использовала на нас. Большинство из них были довольно продвинутыми, но, думаю, я бы смогла сотворить фотианов.

– Кого? – спросила Сабрина.

– Считай их раздражающими светлячками-мутантами, – ответил ей Эдди.

Я кивнула в знак согласия.

– Думаю, рой фотианов наведет много шороха – достаточно, чтобы вытащить мастеров с их собрания. Затем я украду ноутбук, и в хаосе мы сможем смыться отсюда. Сабрина, как думаешь, сможешь выбраться отсюда и подготовить машину?

– Конечно. Охранники у ворот не станут меня останавливать. И если поднимется достаточно большая суматоха, я могу заявить, что перевожу в машине оружие, и что Эдди мне помогает, – увидев наши удивленные лица, она закатила глаза. – Да ладно. Вы же не думаете, что тут у всех и каждого в машине заныканы пушки?

В итоге вопрос свелся к тому, смогу ли я воспроизвести заклинание Алисии. После прочтения я заучила его наизусть, но в данном случае магия – это намного больше, чем просто запоминание слов. Вызов сверхъестественных существ был нелегкой задачей, особенно без физических компонентов, которые могли бы мне помочь. Я произнесла слова, концентрируясь на силе внутри себя, и почувствовала, как магия вспыхнула в ответ. Одним из составляющих заклятия, о котором я читала, был элемент контроля – способ для заклинателя заставить фотианов делать то, что ему нужно. Я планировала приказать фотианам навернуть несколько равномерных кругов по территории базы, достаточно, чтобы навести шуму и отлечь всеобщее внимание от комнаты, где проходило собрание мастеров, но и не спровоцировать полнейший хаос.

К сожалению, все сработало не совсем так, как я планировала.

Чтобы наложить заклинание, потребовалось намного больше силы и энергии, чем я рассчитывала, и хотя я еле-еле справилась с ним, я все-таки не могла сохранять контроль. Передо мной материализовался рой фотианов. На мгновение они зависли в воздухе, а затем внезапно бросились врассыпную и стали летать по территории всей базы на немыслимых скоростях и в совершенно разных направлениях. Мы в изумлении смотрели им вслед.

– Разве они были такими быстрыми в музее роботов? – спросил Эдди с вытаращенными глазами.

– Не думаю, – сказала я. – Возможно, я неидеально наложила заклинание. Я ведь также не хотела, чтобы их было так много.

Хотя, если нам был нужен хаос, то мы его получили. Фотианы мгновенно привлекли внимание, летая по базе и оставляя за собой хвосты света. И, как и в музее, фотианы жалили всех на своем пути. Почти сразу же поднялись крики и вопли, а вместе с ними и крик, которого я никак не ожидала.

– Армагеддон! Армагеддон приближается! Воины, беритесь за оружие!

Сабрина ахнула, а я в удивлении повернулась к ней.

– Они же несерьезно, да? – спросила я.

Она судорожно покачала головой.

– Ты шутишь? Эти люди? Именно к этому они готовились. Хотя я и не думала, что они воспримут это как знак!

– Смотрите! – Эдди указал на спешащую к нам группу Воинов. На меня нахлынула паника. Как они связали нас с фотианами?

– Склад, – объяснила Сабрина, отводя нас от него. – Вот куда они направляются. Они устраивают учения для подготовки к Армагеддону, и оружие, которое они используют, хранится здесь.

И действительно, толпа Воинов не обратила на нас никакого внимания и, собравшись около склада, они стали ждать, когда его откроют. Как только это произошло, кто-то начал раздавать ожидающей толпе мечи и булавы. Вооружившись, они рванули обратно к центру базы, дико отмахиваясь от фотианов, которых они называли «демонами ада».

– Так, – сказала я, повышая голос, чтобы перекричать весь этот шум, – они определенно отвлеклись. Ребят, можете подготовить машину, пока я сбегаю за ноутбуком?

Сабрина кивнула, но Эдди обратился ко мне:

– Позволь мне пойти с тобой.

– Мне проще проскользнуть внутрь и выбраться обратно в одиночку, чем с кем-то, – ответила я.

– Сидни...

– Эдди, – сказала я твердо, – я могу справиться с этим. Ты должен довериться мне. Иди с Сабриной, будьте готовы быстро убраться отсюда, как только я выйду из ворот.

Думаю, он все еще был против этого, но в итоге все-таки сдался. Вдвоем они рванули к воротам, а я побежала обратно к комнате, где проходило собрание мастеров, по пути уворачиваясь от бешеных вооруженных Воинов и фотианов. К счастью, вокруг творился такой хаос, что никто не обращал внимания на одинокого рекрута. Они, наверное, думали, что я растеряна и сбита с толку. Собственно, существовал неплохой шанс, что потом они решат, что наше исчезновение было продиктовано страхом, и никогда не свяжут Сабрину и нас с украденным ноутбуком.

Как я и надеялась, мастера закончили свое собрание, как только начались беспорядки. Я легко проникла в пустую комнату и почти завопила от радости, увидев там ноутбук. Как я и подозревала, экран был заблокирован, но эту проблему можно отложить на потом. Я взяла ноутбук и направилась к двери... где чуть не столкнулась с мастером Ангелетти. На мгновение он ошеломленно замер, переводя взгляд с моего лица на ноутбук и снова на меня.

– Что ты вытворяешь? – прошипел он, преграждая мне выход.

Вот тебе и «не связывание с кражей ноутбука». Я колебалась лишь мгновение. Раз мое прикрытие было уже раскрыто, я могла выложиться по полной. Так что, вспомнив все уроки Малахии Вольфе, я с разворота врезала мастеру Ангелетти, нанеся удар такой силы, какой он точно не ожидал. Я совершенно забыла про заклинание физической силы, которое на меня наложили ведьмы. Из-за сверхсилы моего удара он отлетел на несколько футов, приземлившись на спину. Застонав, он приложил руку к голове, но не последовал за мной, когда я пронеслась мимо него, спеша выбраться с базы.

Никто не остановил меня, когда я направилась к главным воротам. Воины были слишком заняты, отмахиваясь своим оружием от фотианов и крича о последней битве и об отправлении врагов в ад. Охранники у ворот покинули свои посты, чтобы присоединиться к драке, и я легко выскользнула наружу, с радостью обнаружив там заведенную машину Сабрины, которая уже ждала меня. Я плюхнулась на заднее сиденье, и она надавила на педаль газа даже прежде, чем я успела закрыть дверь.

– Достала его? – спросила она, как только мы помчались прочь.

– Да, – кивнула я, застегивая ремень безопасности. – Но это получилось, эм, не так скрытно, как я надеялась. Возможно, в итоге ты захочешь воспользоваться своим держаться-подальше-от-них планом.

Она фыркнула.

– Да без проблем, особенно если этот ноутбук стоит того.

Я прижала его к себе.

– Будем на это надеяться. Куда мы теперь поедем?

– К Маркусу, конечно же.

Маркус все еще гостил в домике Хоуи посреди пустыни, и когда несколько часов спустя мы наконец доехали до него, уже начинало светать. Я надеялась, что Адриан все еще здесь, но когда мы вошли в гостиную, то обнаружили только Маркуса на диване, завтракающего овсяным пирогом с кремом и листающего «Ридерз Дайджест».

– Думаю, он остался с твоими ведьмами, – объяснил он, тут же передавая мне мой мобильник.

Я в свою очередь передала ему ноутбук.

– Знаешь, кого-нибудь, кто может взломать его?

Маркус ухмыльнулся.

– Наш хозяин, вообще-то.

Пару мгновений я ошарашенно смотрела на него.

– Хоуи?

– Ага. Верите или нет, но прежде чем уйти в «травяной бизнес», он занимался компьютерами.

Маркус исчез за бисерным занавесом.

Я быстро набрала номер Адриана, но попала на голосовую почту. Было трудно сказать, по какому графику он живет, но если по человеческому, то, должно быть, он еще спал. Подавляя зевок, я решила, что мне тоже не помешало бы выспаться после моей ночной авантюры. Эдди с Сабриной согласились, и, пока мы располагались в гостиной, Маркус заверил, что он убедится, чтобы нас никто не побеспокоил. Я уснула почти мгновенно и проснулась спустя несколько часов от перешептывания Эдди с Маркусом. Сабрина все еще спала, свернувшись калачиком в кресле-мешке.

– Что случилось? – тихо спросила я, подойдя к Маркусу и Эдди.

– Хоуи без труда взломал его, – ответил Маркус. – Мастер Ангелетти не особо хорошо побеспокоился о безопасности. Я провел последний час или около того, просматривая файлы.

– Ты нашел что-нибудь о том, где они держат Джилл? – нетерпеливо спросила я.

Маркус кивнул.

– Я как раз об этом и говорил Эдди. Здесь всё – ну, то есть, почти всё. Они упоминали ее, говорили о длительности ее пребывания взаперти, здесь также есть схемы места, в котором они ее держат. Тут даже указаны особые условия, которые они обговаривали с Алисией.

– Условия? – переспросила я.

– Судя по всему, они заключили что-то вроде сделки. Алисия хотела, чтобы они какое-то время удерживали ее, – вероятно, чтобы у нее было преимущество перед тобой, – но воины в конечном итоге хотят использовать Джилл в каком-то варварском ритуале казни.

У меня остановилось сердце.

– Таком же, какой они хотели провести над Соней.

– Очень похоже на то, – мрачно сказал Маркус. – Исходя из сделки, которую они заключили с Алисией, они должны удерживать ее еще три дня.

У меня чуть не отвалилась челюсть.

– Три дня?

– Нам нужно туда сейчас же, – произнес Эдди, его лицо было мрачнее тучи. Я была склонна согласиться с ним.

Маркус бросил на него сочувствующий взгляд.

– В том-то и дело. Помнишь, я сказал, что у нас есть «почти» все данные о ней? Единственное, чего мы не знаем, – это место, где они ее держат. Они упоминают его как «Комплекс Судный День».

Я бы рассмеялась, будь ситуация не так ужасна.

– Дурацкое название. Но этого может быть достаточно для алхимиков, чтобы начать действовать. В этот раз я сама поговорю с ними и посмотрю, смогу ли добиться их внимания.

– О, – заметил Маркус. На его лице была сухая улыбка, и я не могла полностью ее понять. – У меня есть кое-что, что может с этим помочь. Ты знаешь, что Воины покупают зачарованную кровь вампиров у изгоев-алхимиков?

Я вспомнила, что услышала на базе Воинов.

– Вообще-то да. Я хотела узнать, сможешь ли ты найти что-то об этом в ноутбуке, но, вижу, ты уже это сделал. Это Кит снова этим занимается?

– Нет, – сказал Маркус, повернув экран ко мне. – Вот список.

Я прочла его.

– Вижу.

– Ага. Могу поспорить, алхимикам было бы интересно узнать об этом – и ряде других взаимодействий Воинов и алхимиков.

Я была с ним согласна, но, прежде чем я успела ответить, зазвонил мой телефон. На экране высветился номер Адриана.

– Подожди, – ответила я, почувствовав наполняющее меня облегчение. – Адриан, ты в порядке?

Он хмыкнул на другом конце провода.

– Ну конечно ты спросила. Это ты ходила к воинам под прикрытием, а не я, – он остановился. – Ты ведь уже вернулась оттуда, верно?

– Да, и мы получили все, что хотели... вроде того. У нас есть все детали о том, где они держат Джилл, но нет реального географического месторасположения.

Последовала длинная пауза.

– Ну, будь я проклят, – проговорил он, – это единственная информация, которую мы получили от Алисии. Это в Сент-Джордже. Но мы не смогли получить какую-либо еще информацию – не без, ах, дополнительной силы. Она намекнула, что там могут встретиться кое-какие препятствия.

– Сент-Джордж, – повторила я. Я хотела опуститься на землю от облегчения. – Вот и все. Последний кусочек. И у нас есть схема этого места, какие бы препятствия она не подготовила. Теперь нам нужно мобилизовать всех, кого сможем – у нас есть всего три дня.

– Почему три дня?

– Потому что потом они планируют убить ее, как тогда хотели сделать с Соней. У Воинов с Алисией было соглашение: они держат Джилл у себя, пока Алисия играет со мной в свои игры.

Снова повисла тишина, но я почувствовала, как изменился тон Адриана.

– Три дня.

Я знала, как тяжело это должно быть для него. Мысль о том, что она в ловушке и подвергается пыткам, съедала меня изнутри, а у меня не было даже частички той связи с ней, которая была у него.

– Мы вернем ее, – сказала я. – Не волнуйся. Теперь, когда у нас есть все это, я добьюсь помощи алхимиков. Ты свяжешься со стражами – посмотри, смогут ли Роза и Дмитрий организовать это. И проверь Деклана, пока ты...

– Я уже сделал это, – перебил он меня. – В смысле, проверил, все ли в порядке с Декланом. Я думал, что сведу с ума мою маму всеми этими звонками. С ними все хорошо. Но Сидни... Я сказал Нейлу.

Мои мысли крутились вокруг планов спасения Джилл, так что эта новость привлекла меня.

– Про Деклана? И что он сказал?

– Он боится находиться рядом с Декланом. То есть, не боится его самого, но опасается, что кто-то узнает правду об истории Деклана.

– Но он его отец, – запинаясь, возразила я. – Он должен быть с ним.

Адриан вздохнул.

– Я сказал ему то же самое! Но Нейл продолжает утверждать, что какой-нибудь пользователь духа сможет увидеть их родство или что даже простой несведущий человек может заметить старое доброе внешнее сходство и начать задавать вопросы. Он говорит, что мы не можем показать какие-либо признаки того, что у них есть связь, или сподвигнуть кого-то сделать ДНК-тест – и он настаивает на том, чтобы держать дистанцию. Взамен он пообещал сделать ради Деклана все, что в его силах. Клянусь, мне кажется, что он бы ограбил банк, если бы Деклану это было нужно.

У меня голова шла кругом.

– Мы отговорим его от этого. У него, наверное, просто шок. Как только он услышит причину, он все поймет.

Мы закончили разговор, и я надеялась, что мои слова были правдой. У меня болело сердце из-за того, что Нейл хотел принести такую жертву, даже если логически я могла понять, что заставляло его так думать. Но все-таки. Как он мог лишить Деклана отца, когда он уже потерял мать? И что тогда станет с Декланом?

Эти волнующие вопросы нужно было оставить на потом. Сейчас я должна была думать о том, что получу от содействия с алхимиками. Эдди отвез меня в другую часть Палм-Спрингса, к телефону-автомату на отдаленной автозаправочной станции. Отслеживать телефоны было нелегко, но не выше сил алхимиков, и я не хотела рисковать. Подняв трубку, я заставила себя набрать номер, на который я не звонила так давно, но который все еще помнила. Я надеялась, что услышу ответ.

– Стэнтон слушает, – послышался знакомый голос.

– Здравствуйте, Стэнтон. Это Сидни Ивашкова.

Меня встретила тишина, причиной которой могло быть удивление или попытка отследить номер. А может быть, и то и другое.

– Здравствуй, Сидни, – наконец сказала она. – Разве это не приятный сюрприз? Не смогу сказать, что ожидала услышать тебя.

– Можете наслаждаться моим звонком, но я не собираюсь это повторять, поэтому слушайте внимательно. Мороям нужна поддержка алхимиков, чтобы спасти Джилл Драгомир от Воинов Света. Я уверена, что вы слышали это от королевы Василисы.

– Да, – ответила она. – И я уверена, что вы слышали, что наше руководство решило не участвовать, поскольку есть только косвенные доказательства того, что девочку захватили Воины.

– Что ж, теперь у нас есть доказательства, поэтому вы должны убедить их принять участие, – проговорила я. – И если вам это удастся, я назову имена четырех алхимиков, которые продают зачарованную моройскую кровь Воинам, чтобы те могли делать татуировки, увеличивающие их силу. Чтобы не быть голословной, я назову вам два имени прямо сейчас: Эдвард Хилл и Келли ДиМаджио. Проверьте их. У вас есть один час, по истечении которого я позвоню снова – с другого номера, так что можете не пытаться отследить этот – и тогда вы расскажете мне, как вы в течение следующих двадцати четырех часов отправите подкрепление в Сент-Джордж, штат Юта, чтобы помочь мороям спасти Джилл. Если она будет благополучно спасена, вы получите остальные имена. Тогда и поговорим.

Я повесила трубку и заметила, с каким благоговением на меня смотрит Эдди.

– Это было очень круто. Но ты действительно думаешь, что это сработает?

Я проследовала за ним обратно в машину, надеясь, что моя авантюра окупится. Мы поехали в другую часть города, в ресторан под названием «Пироги и всячина», в котором мы с Адрианом раньше часто бывали. Мы с Эдди ждали там и молча ели пирог, погруженные каждый в свои мысли. Я знала, что Эдди был поглощен раздумьями о Джилл и трех днях. Я тоже. Но также я волновалась за Деклана и Нейла. Мне бы очень хотелось поехать к Кларенсу и проверить, как там малыш, но пока алхимики следили за его домом, я не могла рисковать.

Когда часовой срок истек, я купила сувенир для Адриана в память о старых временах и затем приготовилась звонить Стэнтон снова. Одной из причин, по которой я выбрала именно «Пироги и всячину» было то, что телефон-автомат стоял прямо на парковке ресторана.

– Что вы решили? – спросила я, когда Стэнтон подняла трубку.

– Мы поможем вам, – мрачно сказала она. – Мы проверили твою историю о тех двух. Группа алхимиков отправляется в Сент-Джордж прямо сейчас.

– Ничего себе, – воскликнула я, впечатленная. – Вы действуете быстро. Вы знаете, куда нужно ехать в Сент-Джордже?

– Мы знаем о лагере Воинов, расположенном там. Мы собираемся провести разведку и оценить, соответствует ли это тому, что знаете вы.

– У меня есть все записи о нем, я могу отправить их вам, – сказала я ей. – Стражи...

– ...Также в пути, – закончила она за меня. – Мы связались с ними и будем координировать наши усилия, чтобы вместе ударить и забрать оттуда девочку. По моим предположениям все это произойдет в течение следующего дня. Думаю, это достаточно хорошо для вас.

– Это достаточно хорошо для вас, чтобы получить оставшиеся два имени, – ответила я. Было трудно сохранять хладнокровие, учитывая, какое облегчение я почувствовала, услышав о том, какие действия предпринимаются, чтобы освободить Джилл. Тот факт, что все это наконец-то происходит – и так быстро – был волнующим. – Но если вы хотите получить остальную часть имеющейся у меня информации, вы должны хорошо поработать для этого.

Последовала долгая пауза. Затем она спросила:

– Какая точно будет эта информация?

– У меня есть доказательства других взаимодействий, сделок между Воинами и алхимиками, о которых вы, вероятно, не знаете. Сделок, о которых, я надеюсь, вы не знаете. – Стэнтон была зациклена на правилах, но я хотела верить, что она один из лучших алхимиков. – Я дам вам всю эту информацию тоже. И я прослежу, чтобы морои не узнали об этой грязи. Вы заставляете их вложить слишком много веры в вашу помощь... но у меня есть ощущение, что они бы не были такими сговорчивыми, если бы знали о том, что среди вас есть люди, которые работают с врагом.

– Чего ты хочешь? – все, что она спросила. Это сказало мне о многом, но главное, что она знала о большой вероятности того, что в ее среде есть предатели.

– Амнистии для всех, кого мы вытащили из центра переобучения. И конца переобучению в общем.

Я услышала резкий вздох.

– Это невозможно.

– В чем смысл переобучения, Стэнтон? – требовательно спросила я. – В половине случаев оно не работает. Там были люди, которые находились в центре годами. И даже если кажется, будто это срабатывает, вы все равно никогда не будете по-настоящему доверять этим людям. Например, Кит. Вы всегда наблюдаете за ним. Если вы хотите помочь защитить людей от зла, – настоящего зла, стригоев – тогда вам нужно лучше использовать ваши ресурсы.

– Мы можем обсудить это после того, как спасем Джилл Драгомир, – сухо сказала она.

– Нет. Мы обсуждаем это сейчас. Амнистия для всех – включая нас с Адрианом. Когда это все закончится, я хочу уехать вместе с ним туда, куда мы захотим, и жить нормальной жизнью. Я не хочу видеть алхимиков, которые едут за мной или следят, пока я сижу в ресторане. Я хочу, чтобы меня оставили в покое, чтобы я могла идти по своему собственному пути. В обмен я дам вам копию того, что я нашла в компрометирующем ноутбуке мастера Воинов Ангелетти. И я не дам копию этой информации мороям – только если вы не нарушите условия этого соглашения.

Подняв глаза, я увидела Эдди, изучающего плакаты на двери «Пирогов и всячины», и обрадовалась, что он находится за пределами слышимости. Ему, вероятно, не понравилась бы идея того, чтобы скрыть что-то, что могло бы представлять интерес для его народа, но прямо сейчас я вела переговоры за свою жизнь – и за жизни других бывших алхимиков. Я не могла предпочесть алхимиков или мороев. Я должна была обратить внимание на всех, кто просто был пойман в середине своих переговоров.

– Я буду честной, – наконец сказала Стэнтон. – Мы много раз поднимали вопрос о пользе переобучения – действительно ли это то, что мы хотим делать. Но я не могу согласиться на твою сделку самостоятельно. Ты должна это знать. Мне нужно обсудить это с остальными. Я обещаю тебе амнистию на оставшееся время этой работы в Сент-Джордже. Если ты хочешь принять участие, то можешь сделать это без страха перед алхимиками, потому что у тебя есть мое слово. Позже я дам тебе знать, что скажут на этот счет остальные.

Что-то в голосе Стэнтон – а также то, что я знала о ее характере – заставило меня поверить ей.

– Достаточно справедливо, – произнесла я. Я пыталась сделать свой тон надменным, чтобы звучало так, будто я делаю ей одолжение, но на самом деле я очень хотела, чтобы все получилось.

Пришло время вернуть Джилл домой.

 







Дата добавления: 2015-10-01; просмотров: 310. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!


Рекомендуемые страницы:


Studopedia.info - Студопедия - 2014-2021 год . (0.02 сек.) русская версия | украинская версия