Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

ГЛАВА 18. – Просто взгляни на него, – настаивал я




АДРИАН

 

– Просто взгляни на него, – настаивал я. – Пожалуйста.

– Нет, – сказал Нейл, отворачиваясь от телефона, который я протянул ему. – Если я посмотрю на него... – его голос сорвался, и он не смог продолжить.

Мы по-прежнему гостили у Мод, ожидая дальнейших действий, и я пытался заставить его отказаться от безумной идеи, что ему нужно избегать Деклана.

– Слушай, – проговорил я. – Никому не покажется подозрительным, если ты вырастишь его. Все знают, что ты любил Олив. И все подумают, что ты поступил так именно из-за этого – а не из-за какого-то безумного поворота судьбы, когда вы двое с помощью духа умудрились изменить мир!

Нейл покачал головой.

– Вряд ли кто-нибудь знает, что Олив родила ребенка. Это хорошо. Тебе нужно позаботиться, чтобы все так и оставалось, и не упоминать обо мне.

Мы пришли к этому уже в сотый раз, и это сводило меня с ума. Если бы Нейл хотел держаться подальше от Деклана, скажем, потому что не любит детей или в шоке от отцовства, мне было бы легче это понять. Но было очевидно, что Нейл отчаянно хотел стать частью жизни Деклана. Я слышал тоску в его голосе.

– Мы найдем способ, – сказал я. – Клянусь.

Взгляд Нейла был потерянным.

– Деклан – это чудо, – пробормотал он. – И он нуждается в защите и нормальной жизни. Счастливой, нормальной жизни.

– Я хочу того же, – устало произнес я. – Поверь.

– Адриан? – до нас донесся голос Мод. Мы сидели на заднем крыльце, наслаждаясь теплым вечером. – К тебе гости.

В мгновенье ока мы с Нейлом вернулись внутрь, и мое сердце бешено заколотилось. Конечно же, в гостиной стояла Сидни, в своем прежнем облике. Я подхватил ее на руки, закружив ее так сильно, что она рассмеялась и попросила меня поставить ее, пока она не заработала головокружение. Я обхватил ее лицо руками.

– Ты в порядке, – счастливо сказал я.

Она в шутку меня ударила.

– Ты знал, что это так.

– Телефонный звонок отличается от живой встречи, – ответил я, целуя ее в лоб. – То есть, я знал, что ты умная и смелая, и удивительная, но, что ж... не так легко позволить своей жене рисковать жизнью среди кучи уродов, которые ненавидят вампиров, – я полез в карман. – О, и не забудь это, – я встал на колени и надел на ее пальцы бриллиантовое и рубиновое кольца, которые хранил, пока она была в отъезде. – Как и обещал. За исключением той части, где мы голые. Но мы можем побеспокоиться об этом позже.

В наказание я ожидал «Адриан», но она улыбнулась, лицо ее было наполнено любовью и счастьем. Она взяла меня за руки и помогла встать, и даже была готова поцеловать меня, пока не вспомнила, что мы не одни. Взволнованная, она отступила назад и скрестила руки на груди в попытке выглядеть профессионально. Эдди и Маркуса забавляло все происходящее. Нейл, как ни странно, выглядел заинтригованным, поочередно переводя взгляд то на Сидни, то на меня.

– Пора вернуться к делу, – сказала Сидни.

– Это происходит, – с нетерпением произнес Эдди. – Мы возвращаем Джилл.

– Каков план? – спросил я. Как только я позвонил и рассказал Розе с Дмитрием информацию о Джилл и алхимиках, я потерял нить происходящего. Хотя я знал, что по части стратегии у нас Сидни.

– Алхимики подтвердили, что место в Сент-Джордже, о котором они знают, – то же самое, что указанно в записях из ноутбука. Так что они со стражами анализируют все схемы, чтобы убедиться в надежности своего плана действий, – пояснила Сидни.

Я чувствовал некое самодовольство по этому поводу. Алисия была уверена, что мы не готовы пойти за Джилл, но она не учла расследование Сидни. Я гордился собой за то, что смог сдержать дух. Я был очень осторожен последние несколько дней, и, удивительно, но тетя Татьяна в основном молчала.

– А также у нас есть амнистия на данный период времени, так что мы можем поехать и свободно присоединиться к ним в Сент-Джордже, – сказала Сидни, кивнув в мою сторону. – Не то чтобы мы с тобой могли многое сделать, но, по крайней мере, мы сможем следить за процессом и быть там, когда Джилл освободят. Нейл, Эдди и некоторые другие будут участвовать в реальном спасении.

– С нетерпением жду этого, – сказал Нейл с опасными нотками в голосе. Свирепое выражение лица Эдди говорило за него.

– Мы все получим более подробную информацию, как только окажемся в Сент-Джордже, – продолжила Сидни. – Мы можем отправляться в путь, как только все будут готовы. Это примерно в шести часах езды, и мы должны оказаться там в то же время, когда начнется запланированная операция.

– Я готов ехать в любое время, – сказал Нейл.

– Я тоже, – добавил я. – Только дайте мне две минуты, чтобы собрать вещи.

Сидни последовала за мной в гостевую комнату Мод и наблюдала, как я складывал запасную одежду и ноутбук в сумку, которую я таскал на протяжении всего нашего приключения.

– Мне звонила Роза, – произнесла она, закрывая дверь. – Они с Дмитрием хотели узнать, могут ли они поехать в Сент-Джордж, оставив твою маму и Деклана у Кларенса. Я сказала, что могут. Надеюсь, все нормально.

Я застыл, на мгновение насторожившись, а затем медленно кивнул.

– Да, думаю, да. Алхимики не станут следить за твоим окружением теперь, когда они знают, куда ты направляешься. И действительно, пока никто не ищет Деклана...

– Вот и я так подумала, – согласилась Сидни. – Хотя, по-моему, Роза умирала от желания узнать, почему мы так его скрываем.

Я закинул сумку на плечо и обнял Сидни свободной рукой, заметив небольшой пакетик, висевший у нее на сгибе локтя.

– Думаю, нам следует рассказать им, когда это закончится, и как только мы разберемся во всем с Нейлом. Им можно доверять... и они заслуживают знать об этом. Ты знаешь, что это значит для них.

– Знаю. К тому же, что бы мы ни делали, чтобы помочь Деклану и Нейлу... что ж, я думаю, нам понадобится несколько союзников. Они подходящие кандидатуры. Мне не стоит предполагать, что Нейл передумал?

– Нет, – с досадой сказал я. – Он по-прежнему хочет повести себя высокоморально, считая, что так будет лучше для Деклана.

– Мы отговорим его от этого, – сказала Сидни. – Однажды все это закончится и Джилл вернется.

– Однажды Джилл вернется, – повторил я. Плотина, сдерживающая все мои эмоции по отношению к Джилл, грозилась взорваться. – Боже, я не могу поверить, что мы так близко. Это продолжалось так долго, и я так беспокоился о ней.

Сидни сжала мою руку.

– Я знаю, знаю. И мы почти на месте.

– Мне хотелось разорвать Алисию на части, – признался я. – За то, что она сделала. Я хотел стереть ее в порошок при помощи духа.

– Ты же не сделал этого, верно? – спросила Сидни, ее глаза расширились.

Я выдохнул.

– Нет. Я хотел, но нет. Я сдержал его. Я использовал ровно столько духа, сколько было необходимо. И я контролирую его до сих пор.

Улыбка, озарившая Сидни, согревала меня.

– Я так горжусь тобой, Адриан. Я знаю, это нелегко.

– Нелегко, – признал я. – Но я пытаюсь. И, я думаю, я могу это делать, думаю, я контролирую себя. Мне не нужны таблетки. Я могу просто сдерживать дух.

Ее улыбка дрогнула, будто она собиралась возразить, но затем она удивила меня, сказав:

– Я поддержу тебя и буду рядом, что бы ты ни выбрал, до конца наших дней, – она протянула мне пакетик. – У меня есть для тебя подарок. Ну, это вроде как для нас обоих.

Я открыл его и обнаружил кофейную кружку из «Пирогов и всячины».

– Ох, господи, не могу поверить, что ты ходила туда без меня, – поддразнил я.

– Это для нас, – сказала она. – Первая вещь, которую мы возьмем в наш общий новый дом. Я работаю над кое-чем со Стэнтон, чтобы купить нам свободу. Когда все это закончится, мы сможем прожить вместе всю жизнь, Адриан. Настоящую жизнь.

Любовь к ней грозила поглотить меня. Я бросил все свои сумки и обнял ее. Эта глупая кружка внезапно приобрела огромное значение, и, смотря сверху вниз на нее, в лицо, которое я так любил, я видел будущее, которое она описала, совместное будущее, в котором мы можем чего-то добиться. Возвращение к таблеткам показалось ничтожной ценой за это. Мне не нужен дух, пока Сидни со мной.

Я нежно прижал ее к двери и поцеловал, позволив себе ненадолго забыть обо всем, что ждало нас за пределами этой комнаты. Сейчас здесь были только мы двое и этот прекрасный момент единения.

– Ты заставляешь меня верить, что все возможно, – прошептал я.

– Я же говорила тебе, мы – центр, – произнесла Сидни. – И центр устоит.

Я снова поцеловал ее, еще крепче, и с большой неохотой нам пришлось отстраниться друг от друга.

– Я полностью «за» настоящий дом, – сказал я, убирая волосы с ее лица. – Но перед этим можем ли мы, пожалуйста, провести настоящий медовый месяц?

– С удовольствием, – шепнула она, целуя меня еще раз. – Как только Джилл будет с нами, все изменится.

Я крепко прижал ее.

– Тогда, ради Бога, давай заберем Джилл.

Мы вчетвером направились в Сент-Джордж, проведя в дороге всю ночь, чтобы добраться туда вовремя. Мы пытались вести по очереди, чтобы можно было отдохнуть, но это было сложно. Честно говоря, к этому моменту я чувствовал, что расписание и «дневное время» – всего лишь понятия в моей жизни. Я был счастлив снова быть с Сидни, и мы с ней пытались нагнать то, что упустили за время порознь. Она не уточнила, о какой сделке пыталась договориться со Стэнтон, но с уверенностью говорила о будущем доме, который мы оба так хотели.

Нам удалось прибыть к импровизированному командному центру алхимиков и стражей вовремя, прямо перед рассветом. И как бы я не ненавидел этот факт, но алхимики оказались полезными. Менее чем за сутки они нашли свободное офисное здание и заполнили его алхимиками и компьютерами. У них были камеры и спутниковые данные о базе Воинов, а также разведчики на месте, докладывающие о происходящем у Воинов и их мерах безопасности.

Угрюмый парень по имени МакЛин командовал отрядом алхимиков, и, организовывая наступление, он на удивление хорошо сработался с прибывшим несколько часов назад Дмитрием. Все заверяли нас, что это будет относительно просто. Наши силы превосходили силы Воинов. Если основное наступление обойдется без непредвиденных ситуаций, то, по идее, ничто не должно будет помешать успеху всей операции. Мы с Сидни обменялись беспокойными взглядами, зная, что чаще всего все не так легко, как кажется, но мы старались верить в лучшее. Мы надеялись, что это будет просто. Нам нужно было, чтобы это оказалось просто, и мы проводили Дмитрия, Розу, Эдди и Нейла в приподнятом настроении, а сами остались на месте ждать новостей.

Хотя, не находясь там, я чувствовал себя странно. Большую часть прошедшего месяца я провел, беспокоясь за Джилл, но я не мог ничего предпринять, пока находился при Дворе, как в ловушке. Затем, когда мы захватили Алисию, я остался, чтобы прикрыть Сидни. Теперь, когда мы наконец узнали местонахождение Джилл, я снова остался в стороне. Это сводило с ума. С того момента, как я вернул Джилл к жизни после покушения, я чувствовал, будто ее жизнь в моих руках. Даже несмотря на то, что я знал, что натренированные стражи и алхимики легко одержат верх над базой вооруженных фанатиков, я не мог избавиться от чувства, что должен быть там.

– Все хорошо, – мягко сказала Сидни, кладя руку мне на плечо. – Я тоже чувствую себя бесполезной, но они профи. И как только они освободят ее, мы будем одними из первых, кто увидит ее.

– Я знаю, – ответил я и обнял ее. – Просто терпение – не мой конек.

Пока я говорил, взгляд Сидни переметнулся на что-то позади меня, и я обернулся, чтобы посмотреть. В командный центр входили ее отец и Зоя. Они тоже на мгновение замерли, а потом Зоя сделала несколько шагов вперед, на лице ее стала появляться улыбка, но тут отец резко одернул ее.

– Зоя, – рявкнул он.

– Моя родная сестра не может подойти ко мне, папа? – спросила Сидни. – Боишься, что я испорчу ее?

Он вспыхнул.

– Я слышал, вы со Стэнтон заключили что-то вроде сделки. Этого не случилось бы, если бы ответственным был я.

– Как ты, Зоя? – спросила Сидни свою младшую сестру. – Ты в порядке?

Зоя бросила неуверенный взгляд на отца, а затем медленно кивнула.

– Да. А ты?

– Пойдем, – приказал их отец. – Поглядим, как проходит операция.

Зоя в последний раз посмотрела на Сидни и неохотно последовала за Джаредом Сейджем к нескольким алхимикам, которые контролировали сообщения от команды наступления на базу Воинов. Сидни вырвалась у меня из рук и пошла за ними.

– Я тоже хочу посмотреть, как проходит операция, – сказала она. Но достигнув группы, сгрудившейся вокруг двух людей, отвечающих за связь, Сидни подождала, пока ее отец отвлекся, задавая кому-то вопрос. Она взяла Зою за рукав и мягко потянула ее назад, на пару шагов в нашу сторону.

– Я так и не поблагодарила тебя за то, что ты не сдала меня тогда в Озарксе, – тихо сказала Сидни.

Зоя покачала головой, но продолжала тревожно поглядывать на отца.

– Это меньшее, что я могла сделать. Сидни, если бы я знала, что тебе придется там пережить, я бы никогда не сдала тебя. Я думала, что они помогут тебе. Честно, – слезы наполнили ее глаза.

– Как ты узнала, что там произошло? – спросил я. Я знал, что алхимики не особо распространяются о деталях того, что переносят задержанные на переобучении.

Зоя ответила не сразу, и по ее встревоженному взгляду, обращенному ко мне, было ясно, что она так полностью и не смирилась со своим зятем-вампиром.

– Мне рассказала Карли, – наконец ответила она. – Она узнала это от какого-то парня, помогавшего тебе сбежать. Кажется, она встречается с ним?

Мы с Сидни обменялись удивленными взглядами.

– Маркус? – в унисон спросили мы.

– Ага, – сказала Зоя. – Кажется, так его зовут.

– Вот хитрюга, – пробормотал я. Когда они с Карли впервые встретились, было очевидно, что он влюбился в старшую сестру Сидни, но я и понятия не имел, что он приударит за ней.

– Я рада, что ты поговорила с Карли, – проговорила Сидни. – А с мамой ты вообще говорила?

Зоя покачала головой.

– Нет. Я бы хотела, но отец мне не позволит. И он позаботился, чтобы в бракоразводном договоре не было ни одной лазейки.

Мы с Сидни услышали боль в ее голосе.

– А ты хочешь уйти от алхимиков? – тут же спросила Сидни. – Быть свободной от них?

– Пока нет, – сказала Зоя.

Заметив скептический взгляд Сидни, она продолжила:

– Нет, я серьезно. Я не боюсь говорить. Я все еще верю в причины... но мне не всегда нравятся методы. Это не значит, что я готова сдаться. Я хочу продолжать учиться и работать с ними... и потом, кто знает? – Она немного сникла: – Хотя я была бы не против снова увидеться с мамой.

– Зоя! – прогремел Джаред. Он только заметил, что она разговаривает с нами. – Иди сюда и...

– Мне докладывают обстановку, – подала голос алхимик, поддерживавшая радиосвязь с отрядом. Она сидела рядом со стражем, который вместе с ней выполнял задание по слежению за ситуацией. Оба были в наушниках и с ноутбуками, и страж согласно кивнул:

– Оба отряда попали внутрь... но там, по-видимому, все заминировано.

Сидни сжала мою руку, и все мы погрузились в жуткую тишину в ожидании новой информации. Я вспомнил лицо Алисии, и как она дразнила нас, говоря, что мы никогда не доберемся до Джилл.

– Они обошли мины, – спустя несколько минут сказал страж. Мы все выдохнули с облегчением, только чтобы снова напрячься. – Они вступили в бой с противником.

Даже с учетом того, что на наушниках были специальные подкладки, я все равно слышал потрескивание от срочных докладов с места событий, а также нечто похожее на звук выстрелов. Сидни снова прильнула ко мне, теребя одной рукой висевший у нее на шее деревянный крестик, который я когда-то раскрасил для нее. Минуты тянулись как часы, и все это время я продолжал твердить себе: «Я должен быть там, я должен быть там».

«Зачем? – усмехнулась тетя Татьяна. – Что ты можешь без духа? Твоя жена не позволит тебе использовать его там, помнишь?»

По лицу стража, слушавшего последнее сообщение, расплылась ухмылка.

– Они внутри. Верхние уровни базы захвачены. Все воины взяты в плен. – Он прервался, слушая более подробный отчет. – С нашей стороны никаких потерь.

В этот редкий и удивительный момент солидарности он «дал пять» девушке-алхимику, но я никак не мог разделить с ними их радость, пока не мог.

– Джилл у них? – требовательно спросил я. – Принцесса уже у них?

Страж покачал головой.

– Они сейчас идут за ней. Ее держат в подвале. Они проверили место тепловизором, там только один человек. Все указывает на то, что там морой ее размера.

Я притянул Сидни к себе и крепко обнял, уткнувшись лицом в ее волосы.

– Все кончено. Все наконец-то кончено.

Я не плакал, но чувствовал, как слезы подступают к глазам от мысли, что я скоро снова увижу Джилл.

– Я... Да. Что такое?

Я повернулся к алхимику в наушниках и понял, что он обращается к кому-то на другом конце провода, а не к нам. Он нахмурился и посмотрел на нас.

– Кое-кто хочет поговорить с вами, миссис Ивашкова.

Краем глаза я заметил, как отца Сидни передернуло при упоминании этого имени.

– Со мной? – спросила Сидни, принимая наушники. Она надела их и села на стул, присоединившись к разговору, только часть которого мы слышали. – Что ты имеешь в виду? Поняла... есть ли какие-то знаки? Какие-нибудь предметы? Хорошо... нет, возможно, ты прав. Просто подожди... Я приеду. Да.

Она встала и сняла наушники.

– Что происходит? – спросил я.

– Это был Эдди, – ответила она. – Его группа уже почти начала вторжение в подвал, но он остановил их у входа в последнюю минуту.

– Почему? – спросила Зоя.

Сидни встретилась со мной взглядом.

– Он сказал, что там пахнет как в доме мисс Тервиллигер.

На мгновение я подумал, что она говорит о том, что Джеки находится там, но потом я понял, что он имел в виду.

– Думаешь, там какая-то магия?

– Джилл для них поймала Алисия, – заметила Сидни. – Возможно, она оставила там какую-то магическую ловушку. Это также объясняет то, почему на страже нет Воинов.

– Наверное, потому что они все побежали в бой с первой атакой, – сказал ее отец.

Слова Алисии отозвались эхом в моей голове: «Вы никогда не доберетесь до нее! Вы никогда не увидите ее!» Мой живот сдавило чувство страха.

– Нет, там что-то есть.

– Они отложили все до тех пор, пока я не посмотрю, что там, – произнесла Сидни. Ее глаза встретились с моими. – Ты поедешь со мной?

Не было нужды спрашивать, мы оба знали ответ. Страж отвез нас до места, которое находилось за городом. Удивления это не вызвало, ведь фанатики не были склонны строить свои цитадели в цивилизованных районах с большим количеством людей, которые могли вызвать полицию. В основном это была пустынная местность, хотя она и несколько отличалась от Палм-Спрингса. Камни и земля были красными, местами с низкорослой растительностью, и выглядело это поразительно при заходящем солнце. База представляла собой просторное одноэтажное здание, окруженное колючей проволокой. Алхимики и стражи бок о бок патрулировали территорию, и я увидел, где они схватили и держали Воинов-противников. Дмитрий встретил нас у машины.

– Сюда, – сказал он, указывая вперед. – Мы думаем, что здесь есть еще мины. Я проведу вас безопасной дорогой.

Мы последовали за ним по каменистой земле через ограждение мимо таращащихся пленников. Само по себе здание ничем не отличалось от военных бараков, и, насколько я мог судить, оно служило лишь для того, чтобы держать заключенных и обсуждать сумасшедшие антивампирские планы. От всего этого меня пробрала дрожь.

Лестница в центре здания вела вниз на подземный этаж, там нас ждали Эдди, Нейл и Роза. Мы с Сидни спустились по лестнице и оказались в длинном бетонном коридоре, уходящем в темноту. Несколько дверей отходили от основного направления, но я понятия не имел, что за ними скрывалось. Сидни рядом со мной вздрогнула.

– Напоминает упрощенную версию некоторых этажей в центре переобучения, – прошептала она, содрогнувшись.

Припоминая детали ее спасения, я мог понять, что она имела в виду. В том комплексе тоже были широкие коридоры и таинственные двери, хотя он больше и напоминал больницу. Там повсюду было абсолютно стерильно и очень ярко от белого света ламп. Данный же комплекс больше походил на грязное средневековое подземелье в дебрях Юты. Мне стало дурно от мысли, что Джилл держат в подобном месте.

– Мы думаем, Джилл здесь, – сказала Роза. – Так показали приборы алхимиков. Я хочу пойти и забрать ее, но Эдди... – Было ясно, что она не разделяла его опасений.

Он выглядел немного смущенным, но продолжал стоять на своем:

– Я просто не могу избавиться от ощущения, что здесь что-то не так. Почему их самого ценного пленника не охраняют? И вы чувствуете этот запах?

Сидни кивнула, и я вынужден был согласиться.

– Здесь пахнет как в доме Джеки, – отметил я.

– Кто-то жег здесь благовония, – сказала Сидни. – Хотя мисс Тервиллигер не часто их использует. Ветивер. Черный лотос, – она нахмурилась и начала осматриваться. – Там. Дальше по коридору пепел. Там это и сожгли.

Я двинулся в ту сторону, но она удержала меня.

– Подожди, – сказала она. Она подняла руку и произнесла слова на языке, которого я не знал. Через несколько секунд на потолке над пеплом появились светящиеся символы. Сидни сосредоточенно их рассматривала, пока они не исчезли. Затем тревожно выдохнула. – Черт.

Я редко слышал, как она ругается, и подумал, что это не сулит ничего хорошего.

– Что там? – спросил я.

– Здесь демон, – ответила она таким тоном, слишком обычным для такого рода заявлений. – Кажется, Алисия призвала одного на стражу.

– Технически, Хоппер тоже демон, – сказал я.

Ее лицо было мрачным.

– Боюсь, не такого рода. Этот – сеникус. – Заметив наши пустые взгляды, она спросила: – Вы когда-нибудь слышали о Гидре в греческой мифологии? Это что-то типа того. Типа. Змеевидное существо, много голов. Но эти головы плюются кипящей кислотой.

Я изучал греческую мифологию в старшей школе и на самом деле уделял ей внимание.

– Головы отрастают снова? – спросил я.

– Нет, если уничтожить их огнем, – ответила она.

– Нам нужен огнемет? – спросил Нейл.

Сидни подняла ладонь, и на ней появился огненный шар.

– Не нужен.

У Розы от удивления расширились глаза.

– Ого. А лезвия-то смогут ранить эту тварь?

– Нет, – сказала Сидни. – У него магическая шкура, которая защитит его. Я единственная, кто реально может разобраться с ним. А ваша задача, ребята, – вытащить отсюда Джилл, пока я отвлекаю этого демона. Кто-то должен прокрасться мимо него, пока он будет занят мной. Огонь – единственное, что может уничтожить это существо, и я не хочу, чтобы Джилл оказалась в ловушке, если здесь в прямом смысле слова запахнет жареным.

Я снова почувствовал себя бесполезным. Может, Сидни и была профи в метании огненных шаров, но это не означало, что я хотел, чтобы она в одиночку сражалась с этой гидро-демонской тварью.

– А мне что делать?

– Ничего, – сказала она. – Уходи отсюда.

«Она думает, что ты недостаточно силен! – прошипела тетя Татьяна. – Она думает, что ты будешь только путаться под ногами».

– Сидни, позволь мне помочь, – настойчиво проговорил я.

Сидни даже не смотрела на меня, ее глаза тщательно исследовали коридор, вероятно, оценивая радиус поражения ее огненных шаров, а также насколько пожароопасно было вокруг.

– Адриан, ты ничем не можешь помочь. Оставайся в безопасности на случай, если Джилл при побеге понадобится помощь.

«Ты слышал это? – вопросила тетя Татьяна. – Она считает, что ты ни на что не годен!»

Я начал было выходить из себя и уже почти согласился с тетей Татьяной, как вдруг снова прокрутил в голове последние слова Сидни.

«Нет, она права, – сказал я призраку в своей голове. – Если Джилл ранена, мне нужно поберечь силы. История с Олив больше не повторится».

Тетя Татьяна не согласилась.

«Тебе не нужно ничего беречь! Ты можешь сделать все!»

Пытаясь заглушить внутренний голос, я поцеловал Сидни и наскоро обнял ее.

– Будь осторожна, – пробормотал я. – И если понадоблюсь, я буду рядом.

– Не слишком рядом, – предупредила она. – Эта тварь плюется кислотой. Я не могу допустить, чтобы тебя ранили.

– Понял, – сказал я прежде, чем тетя Татьяна начала возмущаться по поводу того, что Сидни слишком нянчится со мной.

Я занял позицию на лестнице, которая позволяла мне быстро убраться оттуда в случае необходимости и одновременно предоставляла мне отличный обзор на место предстоящих событий. Я не спорил с Сидни, но здоровье Джилл было не единственным, о чем я беспокоился. Вместе с Сидни себя подвергали риску и дампиры. Я хотел быть поблизости, если вдруг кого-то из них ранят. После жаркого спора они наконец согласовали план. Эдди и Нейл останутся со мной в качестве подмоги, а Роза в это время в одиночку проберется по коридору. Оба парня хотели пойти, но Роза резонно заметила, что она меньше и быстрее их. Также она заявила, что все они, включая Джилл, в попытке миновать демона должны будут действовать в очень узком пространстве. Парням было сложно оспорить ее логику, и Сидни согласилась, что, так как она будет метать огненные шары, ей будет проще, если в радиусе поражения будет находиться как можно меньше людей.

Так что Эдди с Нейлом неохотно отошли ко мне, а Роза двинулась к Сидни и остановилась прямо за ее спиной.

– Пришло время вызвать его, – нервно произнесла Сидни. – Он появится, если я пересеку те руны, но я предпочла бы вызвать его на своих условиях.

Она подняла руки и снова произнесла заклинание, заставившее засветиться знаки на потолке. Только на этот раз под ними материализовалось и чудовище.

Теперь я понял, почему сравнение с гидрой показалось ей наиболее близким. Демон передвигался на двух конечностях, точно так же, как и мы с вами, – пусть и с чешуйчатой кожей и когтями на лапах. В верхней же части от туловища у него отходило несколько гибких щупалец, а также пять змееподобных шей с головами. Все они шипели и не отрывали взгляда от Сидни. При виде него я почувствовал дурноту от страха и почти пожалел о том времени, когда единственными существующими для меня монстрами были стригои. Несмотря на ужас, который вселяло это существо, я все еще чувствовал непреодолимое желание защитить Сидни. И неважно, что моя собственная жизнь подвергнется опасности. Я бы с радостью пожертвовал ею ради нее.

«Сделай это! Сделай! – воскликнула тетя Татьяна. – Брось в него чем-нибудь!»

– Тут нечего бросать, – сказал я. – И Сидни сама разберется с ним.

– А? – спросил Эдди.

Поняв, что сказал это вслух, я покачал головой:

– Да так, ничего.

Сидни же не сдвинулась с места и, не отрываясь, смотрела на змеедемона перед собой так, словно подобное происходило с ней каждый день, и стычка с демоном в его логове не была чем-то неожиданным. Из кончиков ее пальцев легко появился огненный шар, и она безо всяких предисловий метнула его в одну из змеиных голов. Бросок был хорошим, но змей оказался слишком быстрым. В мгновение ока он увернулся от шара. Одна из других голов выплюнула ком ярко-зеленой слизи, которая, попав на бетонный пол, начала разъедать его поверхность. Я даже не хотел думать о том, что эта штука сделает с человеческой плотью.

Сидни бросила еще один шар и снова промахнулась, но взгляд ее остался суровым.

– В итоге я попаду, – услышал я ее слова, обращенные к Розе. – И тогда настанет твой черед.

Стоявшая рядом с Сидни Роза вся подобралась, готовая в любой момент начать действовать. Вдвоем они составляли поразительное сочетание темного и золотого, обе абсолютно бесстрашные перед лицом опасности. Обе прекрасные в своей смертоносности.

Следующий огненный шар попал змею в голову. Существо попятилось от боли, а уцелевшие головы зарычали. Роза воспользовалась своим шансом и метнулась мимо твари в противоположную сторону бетонного коридора. Демон все же заметил ее и начал было оборачиваться, но попадание второго огненного шара вновь обратило его гневное внимание на Сидни. Некоторые его щупальца были короткими и толстыми, но некоторые были довольно длинными и иногда пытались схватить или сбить ее – то есть Сидни должна была одновременно уклоняться и от них, и от кислоты. Она справлялась с этим ловчее, чем это могло бы получиться у меня, ее движения были достойны аплодисментов Вольфе.

– Слишком близко, – пробормотал Нейл после того, как Сидни едва удалось избежать кислоты.

– Она справится, – сказал я.

И, словно по сигналу, еще один огненный шар угодил в одну из голов змея, оставив на ее месте обугленный обрубок.

– Почему Розы так долго нет? – вопросил Эдди.

У меня не было ответа на этот вопрос. Она исчезла в темноте, и никто из нас не знал, что там находилось. Там могло быть двадцать дверей, которые пришлось бы проверять. А может, они были заперты. Или Джилл могла быть закована в цепи. Никто из нас не знал этого наверняка, и эта неопределенность тяжело давила на нас.

Сидни как раз уничтожила третью змеиную голову, когда я услышал резкий вдох Эдди. В простиравшейся за чудищем темноте я различил Розу и чью-то тяжело опиравшуюся на нее фигуру. Голова человека покоилась на плече Розы, и лицо было скрыто, но спутанные длинные светло-каштановые волосы было невозможно не узнать. У меня подпрыгнуло сердце.

Джилл.

Роза, несомненно, ждала подходящего момента, чтобы проскочить обратно к нам, и небольшая смена позиции Сидни подсказала мне, что она тоже заметила их позади демона. Она метнула еще один огненный шар, не нацеленный конкретно в голову змея, но заставивший тварь попятиться назад, вглубь коридора. Роза улучила этот момент и поспешила вперед, практически таща на себе Джилл. Несколько щупалец коснулось ноги Розы, и я затаил дыхание – но затем быстро и точно брошенный огненный шар испепелил четвертую голову. Тварь отпустила ее и в гневе повернулась к Сидни, а Роза вырвалась и дотащила Джилл до лестницы.

В мгновение ока рядом оказались Эдди и Нейл и помогли Розе поднять ее наверх. Желудок совершил кульбит, когда я взглянул на Джилл, и у меня возникло неприятное чувство дежавю – о том времени, когда мы наконец-то отыскали Сидни в глубинах центра переобучения. Состояние Джилл было примерно таким же. Она потеряла значительную часть веса, и ее кожа была слишком бледной даже по моройским меркам. Она была в грязной мятой пижаме – без сомнения той самой, в которой ее похитили – и выглядела так, словно воины даже ни разу не позволили ей как следует помыться. Ее зрачки были слегка расширены, что подтверждало версию о том, что ей давали какой-то наркотик, который мешал мне найти ее во снах.

– Ты в порядке? – спросил я.

Я уже призвал дух, готовясь исцелить ее.

– Н-нет, не делай этого, – предупредила она.

Должно быть, даже под наркотиками наша связь продолжала работать. Или она просто достаточно хорошо знала меня, чтобы понять, что я собираюсь сделать. Ей потребовалось несколько мгновений, чтобы сформулировать остаток фразы:

– Я... я просто ослабла. Голодна. Они давали мне кровь животных.

От этих слов меня замутило. Морои могли выживать за счет крови животных, но «выживать» – самое безобидное слово, которым можно было это назвать. Мы действительно остаемся в живых, но теряем большую часть силы и энергии. Я слышал историю о том, как однажды какая-то моройская семья оказалась в заточении без кормильца на неделю или около того, и что они были вынуждены питаться животными. После вызволения они были слабыми и истощенными, и попали на первые полосы моройских новостей. Я даже представить не мог, в каком состоянии должна была быть Джилл после месяца такого существования. Это объясняло, почему она едва могла стоять.

Тем не менее, инстинкт заставлял меня в любом случае помочь ей, поддержать с помощью духа.

– Нет, – резко сказала она, снова предугадывая мои действия. – Просто отведите мня к кормильцу. И пошлите сюда кого-нибудь проверить это место. Тут есть еще одна подземная темница.

– Я отведу ее к кормильцу, – вызвался Эдди и начал поднимать ее по лестнице. Роза помогала ему, поддерживая Джилл с другой стороны.

– Я пойду искать других мороев, – сказал Нейл, двинувшись впереди них. Он остановился и оглянулся на Сидни. – Если только я не нужен здесь?

Я покачал головой.

– Я выведу ее отсюда. Иди и помоги остальным.

Дампиры с Джилл исчезли, оставив меня в одиночку приглядывать за Сидни. У змеедемона осталась всего одна голова, но я заметил, что коридор уже заволакивало дымом. Должно быть, один из огненных шаров попал в дверь и подпалил ее.

– Нам нужно выбираться отсюда! – крикнул я Сидни. – Тут может начаться пожар. Джилл в безопасности.

– Я не могу оставить здесь эту тварь! – прокричала в ответ Сидни. Точно пущенный огненный шар практически попал в оставшуюся голову, но в последний момент чудище увернулось, и шар пролетел буквально в дюйме от цели. Существо в ярости заревело, и одно из щупалец нанесло удар быстрее, чем Сидни могла предвидеть. Оно сбило ее с ног, и сам демон так же быстро метнулся к ней, триумфально вскинув последнюю голову, которая уже была готова облить Сидни кислотой.

«Сделай что-нибудь! Сделай!» – заорала на меня тетя Татьяна.

Но здесь не было ничего, что можно было бы кинуть в него с помощью телекинеза, никаких растений, которые можно заставить повиноваться, как это умеет делать Соня. Это был реальный мир, а не сон. Дух был неподходящей для сражений магией, но я знал, что должен что-то сделать. Сидни – мое сердце, моя любовь и моя жена – была в нескольких секундах от смерти. Я бы с радостью заслонил ее собственным телом, но времени не осталось даже для этого. На решение оставалась буквально миллисекунда, и я применил свой последний магический трюк.

– Остановись! – приказал я.

Дух во мне воспламенился, и я послал в демона волну принуждения в попытке подчинить его себе. Я никогда раньше ничего подобного не делал. Я даже не знал, возможно ли это вообще. Существо действительно в замешательстве остановилось, и я подумал, что оно обладает каким-то подобием сознания и способностью к подчинению. Подчеркиваю слово «способность». Потому что, хотя тварь на мгновение замерла, я чувствовал, как мой контроль ускользает, и существо снова зарычало, готовое нанести Сидни последний удар. Чем сильнее у человека сила воли, тем сложнее подчинить его себе. Должно быть, демоны – совершенно иного поля ягоды, поскольку я и так уже применил в два раза большую силу, чем обычно, но это едва возымело эффект.

«Больше, больше!» – кричала тетя Татьяна.

Я обратился ко всей силе духа во мне, полностью вытягивая из себя всё: всю свою энергию и жизнь, всю решительность. В этот раз духа было больше, чем я использовал во снах с Олив, почти столько же, сколько потребовалось, чтобы оживить Джилл. Дух заполнил каждую клеточку моего тела, делая меня могущественнее, чем я мог себе представить, почти богоподобным. Я направил всю эту силу на демона, подчиняя его своей воле:

– Отпусти ее! Назад!

Демон повиновался.

Щупальца отпустили Сидни, которая тут же отползла в сторону и поднялась на ноги. Ее ладони заполнило пламя, и так как демон полностью находился в моей власти, последняя голова стала для нее легкой мишенью. Как только она была уничтожена, остальное тело твари обратилось в черный пепел. Но дух продолжал гореть во мне ярким пламенем, заставляя чувствовать душевный подъем и бесконечное могущество. Сидни поспешила ко мне и затрясла меня за руку.

– Адриан, отпусти ее, – сказала она. – Все кончено. Ты сделал это. Теперь отпусти магию!

«Никто и никогда не обладал такой силой, – обратилась ко мне тетя Татьяна. – Ты же чувствуешь это? Ты же чувствуешь себя живым? Зачем же тебе отказываться от этого?»

Она права. С такой силой я мог творить великие дела. Стригои, Воины, даже демоны – ни у одного врага не было ни единого шанса. Нам не нужны серебряные колья или Сонина вакцина. Я мог справиться абсолютно со всем. Я мог в одиночку спасти наш народ.

– Адриан! Адриан!

Я не знал, кому принадлежит этот голос. Я был слишком потерян в своей силе, силе, которая выжигала меня насквозь. Перед моим затуманенным взором возникло лицо девушки со светлыми волосами и карими глазами, но я не знал и ее тоже.

– Адриан! – снова прокричала она. – Отпусти ее. Прошу. Отпусти магию – ради меня.

«Ради меня», – сказала она.

Но кто она? Наконец, опьянение от духа чуть спало, и я узнал ее. Сидни. Сидни, моя жена. Это она смотрела на меня, ее взгляд был полон ужаса.

«Игнорируй ее, – сказала тетя Татьяна. – Ты был рожден с этой магией, чтобы властвовать!»

Сидни сжала мою руку.

– Адриан, пожалуйста. Отпусти магию.

Я почувствовал, как дух снова начал затуманивать мой рассудок, пытаясь выжечь из него Сидни, начал разрушать его, точно так же, как он сделал это с Ниной. Я хотел отпустить магию, но это было трудно, ведь сила вселяла в меня пьянящее, восхитительное чувство.

«Ты – бог, – сказала мне тетя Татьяна. – Я так горжусь тобой».

– Адриан, – проговорила Сидни. – Я люблю тебя.

Эти слова, этот голос имели надо мной намного больше власти, чем какой бы то ни было призрак. И затем, прежде чем дух смог снова завладеть мной, я отпустил магию.

 

 







Дата добавления: 2015-10-01; просмотров: 308. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!


Рекомендуемые страницы:


Studopedia.info - Студопедия - 2014-2021 год . (0.036 сек.) русская версия | украинская версия