Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Ночная школа — 3 7 страница




Доверь свою работу кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

- Август? - Она повернулась к Желязны, но он сжал губы и поднял руки.

Изабелла устало потерла глаза и повернулась к Элли.

- Ты что-нибудь не рассказала нам, Элли? Хоть что-нибудь?

Элли медлила.

- Элли. - Изабелла смотрела на нее с напряженным вниманием. - Что бы это ни было, не бойся сказать нам. Ты же не хочешь промолчать, а потом узнать, что это было важно.

Элли знала, что директриса права, но могла ли им сказать? Может ли она выступить против Элоизы?

Тут она вспомнила, что записку прикололи ножом к стене.

- Просто... я подумала...- Элли почувствовала себя предателем, но заставила себя продолжить. - Я думаю, что видела что-то на днях. Это, наверное, ничего не значит. Но вы должны знать.

В тяжелой тишине три учителя уставились на нее. Радж заговорил первым.

- Что, как думаешь, ты видела?

Их внимательные взгляды, прикованные к ней, нервировали, и она накрутила край джемпера вокруг пальца до боли.

- Это просто... Элоиза.

- Я не понимаю. - Изабелла подошла очень тихо. - Что Элоиза?

Изабелла и библиотекарь дружили, и, конечно, она дала ей ключ. Все это ужасная ошибка, к Элли подкатил горячий прилив паники. У нее нет доказательств. Она не могла обвинять всех людей вокруг в убийстве.

Но она зашла слишком далеко сейчас. Она должна объяснить.

- Я искала вас после уроков. - Она повернулась к директрисе. - Вы были в Лондоне, но я не знала, поэтому я ждала у вашего офиса. Тогда ... Элоиза была там ... Я думаю, что ... все время, но она не отвечала из- за двери. Я просто видела, как она вышла. Это, наверное, так ... ничего. Но увидев меня, она действовала странно - при этом была вся потная, и выглядела вроде ... напуганной. У нее был ключ. - Она посмотрела на Изабеллу с надеждой. - Ей полагалось там быть ... по делам?

Изабелла и Радж обменялись долгим взглядом.

- Есть множество возможных объяснений..., - предупредила Изабелла.

- Конечно. И она может рассказать нам, что это значит, - голос Раджа был низким и бархатистым, как у кошки, которая мурлычет при виде садящейся на землю птицы.

Это противоречило всем надеждам Элли. Мурашки по коже образовали ледяную тропу вниз вдоль ее позвоночника.

О Боже, что я наделала?

Долгое время директриса выдерживала его взгляд, словно принимая решение. Затем она кивнула, только один раз.

Не говоря больше ни слова, он вскочил на ноги, пересекая комнату в несколько длинных шагов. Желязны вышел следом за ним.

Когда они ушли, Изабелла тупо уставилась на закрытую дверь. Тяжелая тишина упала на помещение.

Элли попыталась придумать, что сказать, но директриса, казалось, забыла про нее.

- Наверное, я должна...

Она привстала со своего стула, но Изабелла жестом велела ей остановиться. Ее лицо порозовело, как будто она сдерживала слезы.

Вина пронзила Элли - сказать им, что видела, было ошибкой.

"Почему мне пришлось это увидеть?" - подумала она сердито. "Не мог кто-то другой быть у офиса в тот день?"

- Я уверена, у нее имеется объяснение,- сказала Элли.

В золотисто-карих глазах Изабеллы мерцала подавленная боль. '

- Я знаю Элоизу всю жизнь. Я просто не верю, что она может быть "кротом".- Это утверждение прозвучало слабо, но решительно, и она снова повторила свои слова. - Я не могу в это поверить. Там должно быть что-то еще, Элли. Что мы пропустили?

Схватив бумажку, она взяла ручку. Когда она вновь подняла голову, ее лицо выражало решимость.

- Итак, давайте начнем снова. С самого начала.

К рассвету Элли забралась в постель. Хоть она и обессилила, но не могла заснуть.

Ее память продолжала воспроизводить момент, когда Элоиза узнала, сколько неприятностей ее ждет.

Когда библиотекарь вернулась в здание школы, Изабелла вышла встретить ее, приказав Элли остаться в кабинете. Но дверь приоткрылась. Так Элли услышала веселый голос Элоизы, говорящей: "Я получила твое сообщение. В чем дело?"

Ей ответил Радж, но Элли не смогла разобрать его слова. Как бы то ни было, это расстроило Элоизу, ее паника была понятна.

- Что? Нет. Это смешно.

И в следующий момент: - Изабелла, пожалуйста. Не позволяй им сделать это.

Элли к тому времени выскочила в холл и увидела ведущих библиотекаршу, как заключенного, Желязны, с одной стороны, и Раджа с другой.

При виде сцены ее желудок перевернулся - она испытывала похожее.

Отказавшись от сна, Элли откинула одеяло и забралась на поверхность своего рабочего стола, чтобы распахнуть арочные окна. Закрыв глаза, она позволила холодному свежему воздуху взмыть над ней.

Если бы существовал кто-нибудь, с кем можно поговорить об этом. В прошлом семестре она бы вылезла из окна прямо сейчас и пробралась на ту сторону здания к спальне мальчиков и проскользнула бы через окно Картера и все ему рассказала.

Она с тоской посмотрела на крепкий выступ под оконной рамой. Затем покачала головой и отвела взгляд. Те дни были уже позади.

Но с кем еще можно поговорить? Рэйчел не ходила в Ночную школу, поэтому она не могла откровенно поговорить с ней об этом. Зои всего тринадцать лет, и, хотя она невероятно умна, совсем еще ребенок.

Холод начал пробирать кости и, когда она закрывала окно, кто-то слегка постучал в дверь.

Нахмурившись, Элли взглянула на будильник рядом с ней.

Половина пятого утра. Кто будет стучать в этот час?

Когда она открыла дверь, с другой стороны стояла Николь. В темно-синей пижаме и плотном белом халате она выглядела непривычно несовершенной - ее длинные, темные волосы растрепались, и без косметики; Элли увидела красную сеть крошечных прыщиков, разбросанных по одной щеке.

Так Николь выглядела человеком, а не внешним совершенством.

- Извини, - сказала француженка, беспечно не замечая пристального внимания, под которым оказалась в данный момент. - Я не могла заснуть. Думала, может быть ты не можешь тоже.

- Совсем. - Элли сделала шаг назад, пропуская ее. - Я рада, что это не только у меня.

- Хорошо. Это странная ночь. - Тон Николь был насмешливым. Не дожидаясь вопроса, она села на край кровати, потянула одеяло у изножья и набросила его на ноги.

- Тут холоднее, чем в моей комнате, - отметила она.

Элли восхищалась ее уверенностью в себе; казалось, она просто брала ситуацию под контроль, где бы не находилась, чувствовала себя комфортно независимо от того, что делает.

Забравшись обратно в постель, Элли зарылась в одеяло из-за проникшего из окна холода.

- После того, как ты ушла, Желязны и Джерри Коул пришли поговорить с нами.- Николь тихо заговорила. - Они задавали так много вопросов, но не говорили, где ты. Это так глупо, когда они играют в военные игры снова, знаешь?

Элли кивнула. Она ненавидела, когда все шло не так, и учителя действовали будто Киммерийская Академия филиал Ми5.

- Они ... они упоминали об Элоизе? - спросила неуверенно Элли.

Огромные темные глаза Николь выстрелили вверх, встретившись с ее.

- Они спрашивали о ней не мало. У нее проблемы? Я была очень смущена. - Ее нежный лоб сморщился.

На секунду, Элли помолчала, не зная, сколько раскрыть. Но Николь была старшим учеником Ночной школы, так что она узнает все достаточно скоро.

- Они думают, что она шпион Натаниэля.

Хотя ее голос был чуть громче шепота, ее слова, кажется, раздались в воздухе, как колокольный набат.

Сначала Николь была слишком шокирована, чтобы ответить. Затем выдохнула в ужасе.‘

- Oх, но это смешно.- Она пробормотала что-то сердито по-французски.- Почему они так думают? Я не понимаю.

Жар затопил Элли лицо, она опустила глаза.

- Это моя вина,- призналась она. - Я... увидела кое-что, и сообщила им. Они были шокированы.

К ее изумлению, Николь восприняла это на удивление хорошо.

-Что ты видела?

Элли рассказала ей о кабинете Изабеллы, Элоизе и ключе.

Когда она закончила, Николь нахмурилась, задумавшись.

- Это странно. Я не понимаю, почему ... - Она посмотрела на Элли. - Изабелла сказала, что у нее не было никаких причин быть там?

Элли кивнула, выражая согласие.

- Нет. - Николь прислонилась спиной к стене. - Это ужасно. Это не может быть она. Я не хочу, чтобы это была Элоиза.

- Я так и думала, но потом... я не знаю. Это выглядит нехорошо, - заключила Элли.

- Подожди. - Выпрямившись, Николь задумчиво постучала бледно-розовым ногтем по ее подбородку. -Давай поразмыслим над этим.

Уткнувшись лицом в ладони, Элли застонала. '- Есть ли у нас план Б? Изабелла и я говорили об этом в течение нескольких часов. Мы не нашли ничего, чтобы помочь Элоизе.

Но Николь было не отговорить.

- У меня появилась мысль. Ты говоришь, что она была потная? И, казалось, нервничала?

Элли кивнула.

Николь задумалась, прежде чем спросить, - Были ли ее волосы ... как это по -английски ... взъерошены? Как волосы после сна?

Элли была сбита с толку - как это могло помочь?

Она пожала недоуменно плечами.

- Да, я думаю.

- Ты видела, кто-нибудь еще выходил из офиса? Другие учителя?

С любопытством Элли покачала головой.

- Нет, но я сразу ушла после этого.

- Хм. Если смотреть с другой стороны,- Николь положила подбородок на руку. -Это может быть...

- Может быть что?

Николь моргнула.

- Это может быть то, что Элоиза не шпион. Может быть, она была там с Джерри и занималась с ним сексом.

Ей показалось, что она ослышалась.

- Что? - Элли уставилась на девушку. - Ты говоришь, Элоиза и Джерри Коул ...

Николь кивнула.

- Трахались, как говорите вы, англичане. Да.

Элли никак не могла закрыть рот. Сама мысль, что библиотекарша и преподаватель естественных наук занимаются сексом, была отвратительной. Зачем Элоизе, молодой и красивой, нужен такой мужчина? Ему должно быть, по меньшей мере ... почти сорок.

Пытаясь представить себе, что библиотекарша разглядела в нем, она вдруг вспомнила, как мечтательно смотрела на него Джу, - она всегда была влюблена в Джерри.

Но все-таки. Элоиза не должна. Она могла заполучить любого.

- Я думаю, это вздор, - объявила она. - Не представляю, чтобы, Элоиза захотела его.

Николь, казалось, удивилась.

- Почему бы и нет? Я думаю, что он очень красивый. У него прекрасное тело.

- Джерри? - Элли уставилась на нее в ужасе. - Он старый, Николь.Ты не можешь думать, что у него хорошее тело. Оно только ... крепкое.

- Ох, вы, английские девушки так наивны. -Николь вздохнула. - Джерри очень приятно выглядит, я тебя уверяю. И я знаю, что у них интрижка. Это уж точно.

- Так ты даже знаешь это? - Элли пыталась замаскировать свое разочарование, но у нее не получилось.

- Мне кажется это вопрос, почему ты не знала? Разве ты не видела, как они смотрят друг на друга? Они любят друг друга на протяжении веков, и они стали встречаться в прошлом семестре. Я видела их, уходящими в лес вместе. Однажды поймала за поцелуем в тренировочном зале, пока остальные не пришли... я думала, что все знали. Она небрежно пожал плечами. Они любят друг друга.

Элли пыталась заставить себя обработать эту информацию.

- Хорошо, но даже если они вместе, - с чем я не согласна - как они попали в офис Изабеллы? И зачем они пошли туда, чтобы... чтобы трахаться? Почему не сделать это в своих комнатах?

- Я не знаю, - Николь уступила. - Но учителям не разрешены свидания и секс -это абсолютно запрещено. Так что... может быть, они и сделали ключ как-то и, зная, что Изабелла далеко, они пошли туда, потому что там никто не потревожит. Я имею в виду, не знаю, это просто идея. - Она взглянула на Элли с задумчивым выражением, словно решала сложную задачу в домашнем задании. - Это небольшой офис, но места там достаточно для двух человек, чтобы заниматься любовью, не так ли?

Элли сморщила нос. Это ужасно, ужасно, ужасно.

- Это возможно, я думаю. Но если она занималась этим, почему она просто не сказала им? Тогда Джерри бы поддержал, и они бы отпустили ее.

- Если она скажет им, что между ней и Джерри возникли отношения, их обоих уволят. Поэтому она, может, защищает его. Или она могла сказать им, и - но это бесчеловечно, - он все отрицает, чтобы защитить себя. - Николь сделала серьезное выражение лица. - Или может быть Радж и Желязны просто им не поверили.

Элли выдержала ее взгляд.

- Ты чему веришь? Ты думаешь, Элоиза работает на Натаниэля? Ты думаешь, это она?

- Конечно же, нет, - ответ Николь был незамедлительным и эмоциональным.

Пока она не задала этот вопрос, Элли не подозревала, как сильно надеялась, что это действительно Элоиза. Хотя это было бы и ужасно, но, по крайней мере, они нашли бы ответы. Охота закончилась. И все стало великолепно.

Но в глубине души она не думала, что это Элоиза. Это казалось неправильным. Не соответствовало.

Отчаяние, черное, как грозовая туча, охватило ее. Она так устала, а они так старались. Все зря.

Натаниэль по-прежнему недосягаем. Не того человека удерживают против его воли. Шпион все еще не обнаружен, по-прежнему угрожая неизвестностью. Ничего не улучшилось. Все было так же плохо, как прежде. Если не хуже.

Она посмотрела на Николь пустыми глазами.

- Тогда кто?

Долгое время Николь выдерживала ее взгляд и затем, точно у нее появилась неожиданная мысль, она выпрямилась.

- Давай все-таки разберемся. Я могу посмотреть записку, пожалуйста?

Выбравшись из постели, Элли схватила блокнот и ручки со стола и протянула их. Николь походила на Рейчел, лучшая из учеников. Имелся смысл в том, что она хотела проанализировать все, как сложное уравнение.

- Давай остановимся на реальных нападениях. -Николь нарисовала несколько квадратов на бумаге. В одном она написала, "Рут". В следующем, "Джу". И в последнем "Часовня".

-Теперь. -Она стукнула концом пера по бумаге.

- Где были мы все, когда Рут убили?

Кропотливо они собрали воедино местонахождения учеников Ночной школы и преподавателей в ночь летнего бала, составляя список тех, кого замечали и кто отсутствовал. Затем они сделали то же самое в ночь смерти Джу. Кого они видели на самом деле в тот момент, когда ворота открыли и ударили ее ножом? И тогда они снова повторили процесс с вчерашним инцидентом. Николь схематически из списка имен в небольших прямоугольных квадратиках, рисовала линии - прямо и безошибочно - к тем, чьи места не были известны.

Задолго до этого, Элли поняла, Николь искала схему. Да, кто-то снаружи, возможно мог пробраться, но кому-то внутри школы, пришлось отдать ключ, открыть замок, открыть ворота. Помочь им в этом. И это то, что они искали. Человека, который постоянно отсутствовал, когда что-то происходило.

Когда они закончили, на мгновение они обе уставились на страницу в серьезном молчании.

Кончиком пальца Элли проследила темные линии, ведущие к спискам, в каждой знакомое имя. Каждая линия как тонкая нить доверия, построенная к этим людям.

Но все выстроенное может быть уничтожено.

- Это один из них в таком случае, - сказала она.

Николь кивнула, и ее темные глаза посерьезнели.

- Это один из них

Элли уставилась на компрометирующие бумаги перед ними, затем подняла глаза, чтобы встретиться с Николь.

- Что нам теперь делать?

 

Глава 14

Когда почти в девять утра Николь покинула комнату Элли, у них к тому времени созрел план. Он был прост, но лучше, чем ничего.

Первый шаг заключался в том, чтобы собрать команду, которая сможет им помочь.

Они согласились с тем, что всякий, кто будет выбран и посвящен в их план, должен получить одобрение каждой из них, но в конечном итоге для них не составляло труда решить, кого же они выберут.

Поэтому сейчас оставалось только убедить всех помочь.

Элли быстро оделась и поторопилась покинуть комнату. В коридорах стояла тишина, потому что в субботу большинство учеников предпочитали играть в настольные игры или вести ленивые беседы. Некоторые отправились на холод во двор и пинали футбольный мяч.

Из-за двери общей комнаты доносился гул голосов и смех.

На одно мимолетное, малость меланхоличное мгновение Элли почувствовала, что скучает за обычной студенческой жизнью.

Было бы так здорово побыть недолго кем-то другим.

Она помчалась в библиотеку бегом, прибавив скорости внизу в широком коридоре.

За дверью библиотеки, казалось, что попадаешь в другую школу. Больничная тишина висела в комнате. Толстые персидские ковры скрадывали звук на полу, а потолки были такими высокими, что любой небольшой шум исчезал в этом объеме. Создавался эффект будто комната завернута в вату.

Едкий запах дыма от пожара прошлым летом уже давно рассеялся; теперь в комнате пахло только старыми кожаными книгами девятнадцатого века, чернилами и полированным деревом.

Все книжные шкафы выглядели одинаково, но она знала, что многие из располагавшихся впереди являлись точными копиями, искусно повторяющими подлинные полки, которые возвышались над головой в полумраке. Даже новые прокатные лестницы были идентичны оригиналам.

На самом деле каждая частица интерьера, поврежденная Натаниэлем в здании, была отремонтирована; Элли знала, что это должно утешать. Но сейчас ничего не заставляло ее чувствовать себя лучше.

Когда она заметила, что худощавый очкарик сидит в кресле Элоизы, ее живот сжался. Казалось настолько жестоким так просто заменить ее, как будто она уже признана виновной. Словно она - предмет одноразового использования.

Подойдя к столу, она узнала в сидевшем одного из преподавателей английского языка младших классов, и внутри нее закипела борьба, чтобы подавить темперамент. Это не его вина. Наверное.

Тем не менее, она окликнула его, потому что хотела увидеть, как он будет врать ей в лицо.

- Извините, - начала она. - Вы знаете, где Элоиза?

Он положил карточки, которые перебирал - выражение его лица говорило, что, в то время, как она не могла вспомнить его имя, он точно знал, кто она такая.

- Я боюсь, что она находится на встрече, - ответил он с безупречной вежливостью. - Весь уик-энд.

Сочетание его лжи и хороших манер накалило ее нервы до предела. Он должен точно знать, где Элоиза и что ей доводиться выносить, но ему плевать на всех.

Какой придурок.

- Удивительно, - холодно произнесла она. - Я боялась, что-то плохое могло случиться с ней.

Не дожидаясь его реакции, она развернулась на каблуках и поспешила к слабо освещенной секции в углу комнаты. Рейчел была на своем постоянном месте, как и думала Элли. Очки сползли на кончик носа, длинные волосы скручены в тяжелый узел у основания шеи и удерживались на месте с помощью карандаша, один конец которого торчал вверх, как антенна.

Она была удивлена​​, с какой легкостью Николь приняла ее просьбу о включении Рейчел. Поскольку та не посещала Ночную школу, то Элли ожидала некоторых возражений.

- Участвуя она нарушит большинство Правил, - подчеркнула Элли, но Николь только пожала плечами.

- Мы сами порушим так много правил, не думаю, что это имеет значение. Если нас поймают, все равно мы все будем изгнаны.

- Привет, - сказала Элли, сползая в кресло напротив Рейчел.

- О, отлично! - Рэйчел взглянула на нее. - Ты здесь для порки ... Я имею в виду, занятий с репетитором?

Когда Элли не отшутилась, Рэйчел прищурилась.

- В дело? Определенно что-то случилось, я вижу. Твой нос свидетельствует об этом.

Осторожно Элли подняла руку, чтобы коснуться кончика носа. Каких-то изменений не ощущалось.

- Каким образом? - 'спросила она, прежде чем решила, что это не имело значения. - Говорит: «Посмотрите, что-то случилось ...»

- Я знаю это. - самодовольно произнесла Рэйчел.- Нос никогда не врет.

Пытаясь переключить ее внимание на себя, Элли наклонилась вперед.

- Мне нужна твоя помощь.

Ни за одним из столов вокруг них никто не сидел, но, тем не менее, Элли наполовину прикрыла рот: - Тебе, наверное, не понравится то, что я собираюсь сказать.

- Ой-ой, - Рэйчел сняла очки.

- Элоиза в беде и нуждается в нашей помощи.

Шутливое выражение вмиг исчезло с лица Рэйчел.

- Что случилось?

Элли огляделась на другие столы.

- Пойдем со мной.

Оставив книги Рейчел на столе, они направились в темный угол библиотеки к разделу Древней Греции - туда никто никогда не захаживал. С каждым шагом пути Элли волновалась, что Рейчел откажется от того, о чем она собиралась ее попросить.

Она ненавидела Ночную школу и все темные стороны Киммерии, пыталась убедить Элли не вступать туда. Но библиотека была ее любимым местом в мире и с ней Элоиза. Элли знала, если подчеркнуть тяжелое положение библиотекарши, это поможет убедить ее принять участие, но чувствовала при этом себя предателем.

Рэйчел питала отвращение ко всему, связанному с Ночной школой, а Элли втягивала ее в эпицентр.

Она быстро поведала о случившемся прошлой ночью - ноже в стене. Натаниэле. Гейбе. Когда она объяснила, что кто-то в школе поспособствовал им, Рейчел всхлипнула и отвернулась.

- Я так боялась этого, - пробормотала она через секунду. - Мой папа недавно сообщил, что шпион - один из нас. Кто же, по их мнению, это?

Элли выдержала ее взгляд.

- Прямо сейчас? Они думают, что это Элоиза.

Сжав руки в кулаки, Рэйчел выругалась тихо. Элли не могла вспомнить, чтобы раньше слышала от нее подобные слова.

- Дело вот в чем, мы уверены, что это не Элоиза, - продолжила она. - Но нам нужна твоя помощь, чтобы доказать это. Рейч, я знаю, как ты ненавидишь эти вещи, но ... ты мне поможешь?

Долгое время Рэйчел молчала. Когда она подняла взгляд, ее миндалевидные глаза потемнели от беспокойства.

- Что требуется от меня?

Дальше все было просто.

Элли настаивала на включении Зои, потому что даже, несмотря на юный возраст, она была также быстрой и умной. Кроме того ее не принимали всерьез - она могла проскользнуть в комнату и никто не заметит. Никто не обратит внимания на ребенка.

Со своей стороны Николь привлекла в группу Картера и Сильвиана.

Когда имя Джулии появилось в их с Николь обсуждениях, Элли покачала головой. Она просто не могла справиться с любовным гнездышком Картера-Джулии прямо сейчас.

И Николь, к ее удивлению, отказалась от Лукаса без объяснения причин.

- Я не хочу, чтобы он был в команде, - коротко выразилась она.

- Ну же, Николь, - уговаривала Элли - Он парень Рейчел. Он безопасен.

Но Николь только покачала головой, и Элли была вынуждена прекратить. Не Лукас.

Так что в группе, нацелившейся найти шпиона, в поисках которого лучшие преподаватели Киммерии потерпели неудачу, состояло шесть человек.

Первый шаг был прост. Они должны встретиться в полночь в склепе под общежитием девочек.

После этого все станет сложнее.

Без трех минут полночь, Элли резко постучала по стене, отделяющей ее комнату от Рейчел. Через паузу слабый стук вернулся.

Время идти.

Ее дверь беззвучно распахнулась. Выскользнув, она закрыла ее опытным взмахом руки. Щелчок замка поймать было почти невозможно.

Длинный, узкий коридор был пустым и темным. Дверь Рейчел плотно закрыта.

Сжимая в одной руке фонарь, Элли подошла на цыпочках, нетерпеливо, стараясь не издавать ни звука. - Давай, Рейч..., - прошептала она под нос.

Несколько бесконечных секунд ничего не происходило. Затем дверь Рейчел со скрипом отворилась.

Она выходила медленно, отсутствие желания угадывалось в каждом движении. Ее глаза были опущены, плечи ссутулены.

Элли знала, как сильно Рэйчел противится участию, но нуждалась в ней, а потому хотела задействовать ее, не взирая ни на что.

Указав кивком головы, что Рейчел должна следовать за ней, Элли молча спустилась в холл. Отопление было отключено, и здание скрипело и потрескивало вокруг них, как в холодную зимнюю ночь.

Дверь в конце коридора выглядела как обычные, ведущие в подсобное помещение, но на самом деле открывала одну из старых лестниц для прислуги, спрятанных внутри киммерийских стен. В викторианскую эпоху она предназначалась для горничных, чтобы проскальзывать незаметно вокруг здания, хлопоча по хозяйству. Теперь все ушло в прошлое.

Прохладный сквозняк дул через открытую дверь так, что волосы на руке Элли встали дыбом. Бросив взгляд через плечо, чтобы убедиться, что Рэйчел с ней, она включила свой фонарик и начала спускаться.

Вниз на четыре пролета уходила узкая, извилистая каменная лестница, приведшая их в большой, с низким потолком зал. Известняковые полы и стены функционировали как холодильник - подмораживало. Кроме того тут никого не было. Такого она не ожидала.

Волосы Элли зашевелились. Что-то не ладно.

Она взмахнула фонариком по комнате - луч выхватил призрачные каменные колонны, несущие на себе следы древних зубил, похожие на царапины, оставленные когтями.

Шаркающий звук возник за ними, как если бы свет разбудил что-то.

Элли резко развернулась, и, заслоняя Рейчел, приняла низкую, защитную позицию, держа свой фонарик, как дубинку.

- Это так здорово, - прошептала Зои, повернувшись на ее фонарик. - Лучшая идея из всех.

Элли расслабилась, адреналин вылился из нее.

- Черт возьми, Зои. Почему ты ничего сказала раньше? Ты напугала меня до смерти.

- Привет, Элли. Я здесь. Прямо там, где ты сказала мне быть. - Веселый тон Зои быстро сменился тревогой. - Чтоб мне провалиться, Рейчел, ты выглядишь нехорошо... Возможно, тебе следует присесть.

Оглянувшись назад, Элли увидела, что цвет лица Рейчел имеет странный бледно-зеленый оттенок.

- Рейчел!

- Все хорошо, - настаивала Рэйчел, покачиваясь.

Взяв за руку, Элли подвела ее к пыльному ящику.

- Давай садись. Ты выглядишь, как будто тебя сейчас вырвет.

- Просто ... испугалась. - Голос Рейчел был слабым. -Подумала, что мы погибнем. Ничего серьезного.

- Положи голову между коленями, - посоветовала Зои.

- Что случилось с Рейчел? - Сильвиан вышел из коридора, хотя виден он был как яркий луч фонарика с французским акцентом.

- Зои нас напугала. - Элли посмотрела на молодую девушку с укоризной. - У Рэйчел случился сердечный приступ.

- Не сердечный приступ, точно, - пробормотала Рэйчел, ее голос был едва слышен, так как она все еще сидела, уткнувшись лицом в колени - Но моя жизнь действительно пронеслась перед глазами. Я очень сожалею о Роберте Петерсоне.

Они все уставились на нее.

- Кто такой Роберт Петерсон? - спросили Элли и Зои одновременно.

- Я знаю его, - вставила Николь, выныривая из того же проема, который использовали Элли и Рейчел. - Он был в моем классе по физике в прошлом году. Супер умный в очень толстых очках.

- Я поцеловала его один раз, - пояснила Рэйчел. - Он расплакался.

- Ужас, - с отвращением сказала Зои.

Николь лишь пожала плечами.

- И все же ты жива.

- Каким-то образом, - признала Рэйчел.

- А где Картер? - спросила Николь, осматриваясь вокруг.

- Я здесь. - Они все обернулись, увидев, как фонарик Картера появился из коридора, и постепенно увеличивал яркость по мере его приближения. Элли направила свой фонарик в его сторону, пока они не смогли увидеть силуэт в темноте.

- Тогда все в сборе. - Голос Николь был торжественным. - Давайте начнем.

 

Глава 15

 

Они собрались в кружок на пыльном полу. Свет шел только от фонарей. Элли показалось, что они выглядят, как будто собрались играть в "бутылочку" или "Я ни разу" (примечание - игра "Я ни разу" заключается в том, что участники рассаживаются на стульях, а человек в центре говорит: "Я ни разу не делал ..." Все кто это делал, должны пересесть. И тот, кто в центре тоже. Стульев меньше, чем участников. Один человек в итоге остается. И начинают заново).

Но это была совсем другая игра.

Она повела взглядом вокруг. Знакомые лица в ожидании смотрели на нее, желая того же, что и она. Ответов. Решений. Правосудия.

Она не может им этого дать.

- Вы все знаете, зачем мы здесь. - Ее голос эхом отразился от холодных каменных стен. - После того, что случилось прошлой ночью, я, - она посмотрела на Николь и поправила себя - Николь и я - мы не думаем, что Изабелла и другие на правильном пути. Мы хотим выяснить, кто на самом деле шпион. Мы тут набросали, кто где был, когда происходила вся эта фигня.- Другие смотрели на нее выжидающе. - Мы все еще не знаем, кто шпион. Но, думаю, мы знаем, кто им не является.

Она отступила, и вперед вышла француженка. Ее темные волосы были собраны в гладкий хвост, в свете мерцающий, как гранит.

- Начнем с того, что мы не думаем, что шпион - ученик, - начала Николь. -Только самые старшие ученики Ночной школы имеют доступ. Значит... кто-то из нас. - Она медленно провела фонарем по кругу, освещая их лица, одно за другим. - Но я так не думаю.

- Почему нет?

Это сказала Рэйчел, и все тут же уставились на нее.

- Что ты имеешь в виду? - От удивления голос Элли охрип.

Рейчел пояснила:

- Это мог быть один из нас. Мы же не следим постоянно друг за другом.

Одна Николь не казалась удивленной.

- Да, на всякий случай я проверила каждого из нас. Каждый раз, когда что-то случалось, я отмечала, где мы все были. Когда был найден нож в часовне, никто из нас не мог это сделать. Ты, - она показала на Рэйчел, - была в библиотеке. Рэйчел кивнула. - Элли, Зои и я были вместе. Картер и Сильвиан тоже были там, впереди, с Джулией, Лукасом и остальными учениками. И также я проанализировала остальные инциденты. Ни один старший ученик не мог сделать эти три вещи. Это не один из нас.







Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 254. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.049 сек.) русская версия | украинская версия