Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Ночная школа — 3 8 страница




- Это один из учителей.- Голос Картера звучал глухо.

Даже при том, что они с Николь пришли к такому же выводу в то утро, услышав это сердце Элли превратилось в лед в ее груди. И она могла видеть, судя по лицам вокруг нее, она была не одинока. Сильвиан обхватил голову руками. Рэйчел выглядела напряженной. Даже Зои казалась встревоженной, ее нижняя губа прикушена, а лоб сморщен.

 

- Да, - тихо сказала Николь. - Это должно быть один из учителей Ночной школы. Кто-то очень близкий Изабелле. Они имеют свободу передвижения, доступ и время, их труднее отследить.

- Тогда почему это не могла быть Элоиза? - Зои спросила, нахмурившись.

Элли вспомнила о листе бумаги на кровати этим утром. Имя Элоизы с линией, проведенной через него. Она чувствовала странную смесь разочарования и облегчения.

- Элоиза находилась рядом с нами перед тем, как был найден нож, - объяснила она. - Кто бы ни поместил его в часовню, он сделал это после того, как другие ученики уже пробежали, и до того, как мы пришли позже, иначе кто-нибудь заметил бы его. У Элоизы не было времени организовать все это до нас. Итак, если никто не проник в кампус прошлой ночью, а Радж говорит, что нет - это не может быть она.

Как они впитали это, Николь взмахнула фонариком в небольшом кругу.

- Обвинять ее в этом ... как бы это сказать? Фарс.

Температура, казалось, еще больше снизилась в холодном склепе.

- Если это правда, тогда один из учителей, обвиняющий ее, является фактически одним из наемников Натаниэля, - сказал Сильвиан.

- Это имеет смысл, - согласилась Рейчел. - Они прекратили искать, так как все считают, что шпион Элоиза.

Элли кивнула.

- И в то время пока они отвлечены, настоящий шпион может делать ...

Николь закончила мысль за нее. - Все.

Лицо Зои сморщилось от роившихся мыслей, когда она пыталась обработать эту информацию.

- Если мы правы насчет Элоизы, то это означает, что шпион либо Желязны, либо Изабелла, Джерри или Радж.

- Это не мой папа.

Голос Рэйчел стал резким, а остальные быстро повернулись, чтобы посмотреть на нее.

- Рейчел права, - сказала Элли. - Это не Радж. Он любит это место и Изабеллу тоже. И это не может быть Изабелла по понятным причинам.

- Это может быть один из старших охранников Раджа? - спросил Сильвиан. - Некоторые из них имеют полный доступ.

Но Николь подумала и об этом тоже.

- Трем охранникам разрешен доступ, - сказала она. Только два из них работали здесь в ночь убийства Рут.

В подвале наступила тишина. Список возможных шпионов теперь был очень короток.

- Остаются Желязны, Джерри или один из старших охранников Раджа. - Картер отметил имена по пальцам, серьезно обдумывая. - И Радж очень тщательно подбирает своих охранников.

Сильвиан выглядел убитым.

- Я просто не верю в это. Это должен быть один из охранников. Невозможно, чтобы Джерри или Желязны делали это. Невозможно.

Элли и Николь обменялись взглядами. Ничего уже не казалось невозможным.

 

На следующий день, в воскресенье, Элли ждала Изабеллу возле ее кабинета в девять.

Дверь была заперта, кабинет казался пустым.

Элли прислонилась к стене напротив, скрестив руки на груди. Через некоторое время она должна вернуться. Картер и Сильвиан искали Желязны и Джерри. Николь и Рэйчел пытались узнать что-нибудь от других учителей. Зои шныряла вокруг старших охранников Раджа.Элли было поручено выяснить все, что можно от Изабеллы.

Один из них должен был что-то раскопать. Кто бы ни был шпионом, он не был совершенством. Иногда он мог совершать ошибки. Все, что им нужно было - обнаружить их.

Минуты ползли медленно, и она уже стала жалеть, что ей не досталась другая задача.

Элли переминалась с одной ноги на другую. Потом опустилась на пол и вытянула ноги. Она даже пересчитала панели с искусной резьбой на дубовой стене, но и это не помогло.

В следующий раз она обязательно возьмет с собой книгу. Когда подошло время ланча, а Изабелла все еще не появилась, Элли поначалу решила пропустить прием пищи и остаться следить. Но соблазнительные запахи, доносящиеся внизу из столовой вскоре стали слишком заманчивыми, чтобы сопротивляться им.

Короткий перерыв не будет иметь значения, сказала она себе. Где бы ни была Изабелла, то только не здесь. Когда она вошла, Рэйчел и Николь уже сидели за столом, ели бутерброды и переговаривались шепотом.

- Есть новости? - спросила Элли, подтягивая стул.

Они обе покачали головой.

- 'Большой жирный ноль, - сказала Рейчел. - У тебя?

-Аналогично. Изабелла не появлялась. Я была там все утро.- Мрачно произнесла она, рассматривая аккуратные сэндвичи, выложенные на блюде в центре стола.- Если бы я только знала, где ее черти носили.

Тем не менее девушку все еще бил озноб при воспоминании о вчерашней холодной беседе. Она привстала, чтобы заглянуть в миску в центре стола.

- Сегодня подают странный зеленый суп, - предупредила ее Рейчел. - Я бы не стала пробовать.

Две пары глаз с сомнением смотрели на то, как Элли черпает суп подозрительного цвета в белую фарфоровую миску с гербом Киммерии сбоку.

- Мне нужно съесть что-нибудь горячее, - объяснила Элли. - Даже если это Зеленый сойлент. (примеч. - из романа Гарри Гаррисона «Подвиньтесь! Подвиньтесь!». Могущественная корпорация-монополист «Сойлент» производит искусственным образом все продукты питания. Один из самых популярных — зелёный сойлент. Однажды убивают богача по фамилии Саймонсон. В ходе расследования открывается страшная правда— из чего делают зелёный сойлент на самом деле…)

- Зеленый сойлент из людей, -, объявила Зоя, усаживаясь в кресло рядом с ней.

-О, потрясающе,-сказала Рейчел.-Теперь ты разрушила интригу концовки для меня.

- Я думала., все знают.- Зои придирчиво посмотрела на суп Элли. - На вид отвратительно. Может быть на самом деле из людей.

- Это вкуснее, чем кажется, - сказала Элли невозмутимо. Она взглянула на Зои. - Тебе хоть сколько-нибудь сопутствовала удача?

- В чем? - спросила тупо Зои

Элли многозначительно наклонила голову.

- Ты помнишь... кое-что? Прошлой ночью?

- Ох, шпионаж. - Они все пришикнули на нее, Зои схватила бутерброд с подноса. - Немного.

Она завладела их вниманием полностью.

- Что ты выяснила? - не выдержала Элли.

- Все так, как мы думали, они удерживают Элоизу.

- Где? - спросили все одновременно.

Зои ответила с набитым ртом, жуя сэндвич с сыром:

- Я не знаю - они не говорили. Но охранники недовольны. Их терпению есть предел. Они работают в две смены. У них семьи, знаете ли. Они не подписывались на это. И не хотят, чтобы их втягивали во что-то незаконное.

Она как-то странно говорила, и Элли лишь секунды спустя поняла - Зои просто дословно, как попугай, повторяет слова охранников. Ее природное стремление к точности, как оказалось, делало ее идеальным шпионом.

- Мы должны выяснить, где они держат ее, - заявила Элли. - Видимо там же и пропадает Изабелла. Как я могу поговорить с ней, если не могу найти ее?

От огорчения она повысила голос, но тут же вновь сбавила его до шепота.

- Я найду ее, - произнесла Зои уверенно. - Один охранник сказал...

Ее глаза расширились, и Элли оглянулась, посмотреть, что ее так удивило.

Картер и Сильвиан бежали через обеденный зал. Они странно смотрелись вместе - учитывая их обычную взаимную неприязнь. Но сейчас они выглядели командой, двигаясь в унисон сквозь толпу народа.

Среди учеников появилось какое-то замешательство. Стало шумно, сидящие возле дверей вскочили со своих мест и стали выбегать из комнаты.

- Давайте быстро, - Картер запыхался. - Кое-что случилось.

Обменявшись озадаченными взглядами, девушки поспешили за ними к двери, где внезапное бегство вызывало затор.

Как только они выбрались, парни повели их по коридору к входной двери, которая стояла открытой, несмотря на февральский холод.

Увидев это, у Элли екнуло сердце. Что бы ни случилось, это что-то нехорошее.

На подъездной дороге перед зданием школы стоял блестящий Бентли. Здоровяк в странной униформе, похожей на форму военного и посыльного одновременно, шел к нему. В одной руке он нес дизайнерский чемодан. Другой рукой он тащил сопротивляющуюся девочку.

- Это Кэролайн Лоурелтон. Что он с ней делает?- Рэйчел нахмурилась в смятении.

-В чем дело?- Зои заерзала, пытаясь посмотреть

- Отпусти меня! - Девушка пыталась вырваться из цепкой хватки, ее короткие коричневые волосы развевались от усилий, голос поднялся до крика. Но громила был шести с лишним футов роста и казался горой мускулов. А она была маленькой и слабой. У нее не было шансов.

-Я не..,-Элли развернулась к Сильвиану, который стоял рядом с ней. Его челюсть была сжата, и она могла видеть гнев и отвращение, отражающиеся в его глазах. -Что здесь происходит?

-Родители забирают ее из школы. Они прислали своего водителя, чтобы отвезти ее домой.- Объясняя, Сильвиан не сводил глаз с девушки, которая, как теперь могла видеть Элли, плакала.

-Она не хочет идти.

Его взгляд переметнулся. Элли обернулась и увидела, куда он смотрит. Один из охранников Раджа стоял в стороне от двери и наблюдал за развернувшейся сценой. Встретившись взглядом с Сильвианом, он покачал головой.

Им не следовало вмешиваться.

Подойдя к машине, водитель запихнул заплаканную девушку в вместительный автомобиль.

- Это плохо, - произнесла Элли, в основном для себя.

- Я знаю, - в голосе Сильвиана слышалась горечь.

Поправив шапку, водитель швырнул чемодан девочки на переднее сиденье. Затем, игнорируя толпу наблюдающих учеников, сел за руль, и они уехали прочь.

 

Когда машина скрылась в лесу, ученики разом заговорили, их голоса переросли в гул смущенного волнения.

Сбоку оказалась Зои, сзади нее стояла Рэйчел.

- Почему никто не остановил его? - спросила Зои.

- Простите, если я ошибаюсь, но никому не кажется, что это выглядит как похищение? - добавила Рейчел. Когда никто не ответил, она оглянулась в замешательстве. - Я не понимаю, что происходит. Где мой отец?

Сильвиан и Картер обменялись многозначительными взглядами. Картер кивнул на дверь позади. - Пойдем внутрь.

Обеденный зал был почти пуст, когда они вернулись к своему столу. Они уселись, сдвинув в сторону тарелки, и заговорили вполголоса.

- Дело вот в чем. Родители Кэролайн - члены правления - сказал Картер. - Они против Люсинды. Ходят слухи, что они направили заявление другим членам правления этим утром. Они говорят, Изабелла и Люсинда тянут школу вниз, и они не хотят в этом участвовать. - Он на секунду заколебался, прежде чем выложить следующую порцию плохих новостей. - Говорят, они просто первые, кто забрал своего ребенка. Говорят, так будет со всеми.

Внутри Элли что-то оборвалось.

- Походит на театр. - слова Николь звучали безрадостно. - Эта девушка - пешка в игре ​​ее родителей. Их не волнуют ее чувства. Они используют ее, чтобы отправить сообщение Натаниэля Изабелле'.

- Мы считаем, это следующий шаг Натаниэля, - лицо Сильвина было напряженным. - Он разделил Совет. Теперь они разделяют школу. Начало положено.

 

Глава 16

 

- Не понимаю, - сказала Зои. -Если такое происходит, преподаватели должны быть в курсе. Но они все просто исчезли.

- Что ты имеешь в виду - исчезли? - спросила Элли.

- Никто не видел Желязны, Джерри, Элоизу или Изабеллу с прошлой ночи ,- объяснила Зои. - Джерри не показывался на семинаре в выходные. У Желязны должен быть сегодня мастер-класс, но его не было. Они просто, - она подняла руки, - пропали.

- Ладно, так где они? Учителя просто так не испаряются - сказала Элли.

- Должно быть с Элоизой, - предположил Сильвиан. Картер рядом с ним согласно кивнул.- Допрашивают ее с Раджем - где-нибудь подальше от здания школы, где им не помешают.

Зои оживилась.

- Надо найти их и сказать, что происходит.

- Вот что меня беспокоит... что, если Натаниель этого и хотел? - размышляла Рэйчел. - Что, если он настроил их против Элоизы? Чем больше хаоса, тем лучше для него.

- Он не мог этого сделать, - жалобно сказала Элли. - Ведь это я обвинила Элоизу. Он меня не заставлял.

- Думаю, Элли права, - поддержала Николь. - Думаю, он использует то, что происходит.

- В этом есть смысл, - согласился Сильвиан. - Он узнал, что Элоизу обвинили в шпионаже, и решил нанести удар сейчас.

- Да, это умный ход, - высказалась Николь - ударить по нам, когда учителя отсутствуют.

Рэйчел сдвинула брови.

- Подождите, откуда вы знаете, что ее родители сказали на Совете?

- Кэти, - Сильвиан говорил с явной антипатией. - Она всем разболтала.

Остальные застонали. Все знали, что родители Кэти Гилмор были важными шишками в Совете Киммерии.

- Но откуда Кэти узнала? - спросила Элли. - Значит, у нее должен быть телефон.

 

Сильвиан изогнул бровь:

- Хороший вопрос. Я пойду, поговорю с ней, - она была снаружи и не могла далеко уйти. Посмотрим, может ей еще что-то известно.

Когда он ушел, остальные остались в растерянности.

- Нужно что-то делать, - резкий тон Зои выдавал ее нетерпение. - Мы должны найти учителей и рассказать им, что происходит.

- Как?- спросил Картер. - Прямо сейчас мы даже не знаем, где они находятся.

Николь посмотрела на Зои. - Почему бы нам быстро не сметаться на улицу? Посмотреть, что там можно обнаружить?

- Я поговорю с охранниками, - Рэйчел встала.- Возможно, они мне скажут что-нибудь, зная, кто мой отец.

Они разошлись, чувствуя облегчение от того, что появилась цель. Картер и Элли остались за столом одни.

- Итак, что мы будем делать? - спросила она, завязывая в узелок белую салфетку.

- Мы должны выяснить, что происходит на самом деле, и сколько учителей об этом знают.

- И как мы это сделаем? - спросила Элли.

В ответ он ухмыльнулся с опасным блеском.

- У меня есть идея.

В тот же день Элли снова дежурила у офиса Изабеллы. Хотя в этот раз она была не одна. Она прислонилась к стене, скрестив руки на груди в позе страдающей беспечностью, а Картер стоял напротив нее, прислонившись спиной к двери Изабеллы, насвистывая непринужденную мелодию.

Время от времени их взгляды встречались, и его бровь выгибалась вопросительно. И каждый раз она качала головой.

Пока нет.

Она знала по опыту, что ему нужна только минута, чтобы сделать то, что он собирался. Но если его заметят, последствия будут катастрофические, она должна удостовериться в безопасности.

Наконец, в коридоре все затихло. Повертев головой, Элли проверила лестницу и коридор за ними. Пусто. Она повернулась в сторону ждущего наготове Картера.

- Сейчас, - скомандовала она.

Перемещаясь с быстрой уверенностью он склонился над замком в двери офиса Изабеллы и вставил блестящую металлическую булавку.

Когда он работал, Элли стояла рядом с ним, закрывая ему обзор, поскольку наблюдала за пустым коридором на предмет любого признака активности.

- Пока чисто? - пробормотал он, не поднимая глаз. Взглянув вниз, она восхитилась тем, как - даже под напряжением - его твердые руки работали булавкой в замке.

- Угу.

В коридоре было так тихо, что щелчок замка разнесся с эхом, когда открылся.

- Они действительно должны заменить этот замок, - тихо сказал Картер, когда дверь распахнулась. - Это слишком легко.

Проскользнув внутрь, они закрыли за собой дверь.

В комнате без окон было очень темно. Привычный гам школы здесь практически не слышался, и такая тишина нервировала. Элли едва могла различить силуэт Картера, но она слышала его мерное дыхание.

Она стремительно сняла пиджак с плеч и забила его в щель под дверью.

Двигаясь на ощупь вокруг мебели, Картер включил латунную настольную лампу, и комната воспарила к жизни.

В желтом свечении он встретился с Элли взглядом и указал на стол.

- Давай начнем здесь.

Как обычно внушительный стол из красного дерева был завален бумагами, и они начали их поспешно просматривать, пытаясь обнаружить что-нибудь об Элоизе или Натаниэле. Все, что может дать им некоторое представление о происходящем прямо сейчас.

Без малейшего понятия, когда директриса вернется - или даже, где она находится, им необходимо было работать быстро. Попасться, означало бы конец всего для них обоих.

В течение десяти минут они работали в тишине. Большинство бумаг были английскими эссе директрисы, которые она просматривала или обычными школьными документами, счета и расчеты. Ничего полезного вообще.

Когда Элли открыла папку, в которой оказались только счета за коммунальные услуги, Картер остановил ее.

- Здесь.

Посмотрев, она увидела, что он читал письмо, написанное от руки на листе белой бумаги.

- Что там? - он развернул лист, чтобы она могла увидеть.

- Это обвинения против Элоизы.

Страница содержала пронумерованный список обвинений, написанных одним почерком, и в основном, связанных с теми датами и временем, когда шпион Натаниэля проявлял активность.

- Посмотри на это, - прошептала Элли, указывая на страницу. - Он игнорирует тот факт, что она не могла бы успеть в часовню, чтобы зажечь свечи, прежде чем мы добрались туда.

- Это почерк Желязны. - Тон Картера был унылым.

Она посмотрела на него с сомнением.

- Ты думаешь ...?

Он пожал плечами, сжав губы в тонкую линию.

- Если он ее обвиняет ... Я должен задаться вопросом, какая ему выгода от этого. Настоящий шпион знает, что это не она.

Его слова заставили чувствовать Элли, будто внутри нее застрял кусок льда, и она задрожала.

- Это просто ... Трудно поверить. Желязны кажется таким преданным.

В лучах настольной лампы, глаза Картера были бездонными.

- Я никому больше не доверяю.

Не зная, что ответить на это, Элли вернулась к бумагам на рабочем столе.

Учитель истории был сварливым, да, и сторонником правил. Но он всегда казался самым непоколебимым из всех учителей. Тот, кто никогда не отступит. Совершенно предан школе.

Как он может ...

В ее уме мысли кружили в водовороте. Она была наполовину поглощена документами, связанными со счетами школы, когда что-то в числах ударило ее. Подняв страницу, она поднесла ее ближе к свету.

- Картер,- прошептала она, - это странно.

- Что там?

- Я просто... Неужели мы разорены?

- Разорены? - Он нахмурился и потянулся к бумаге. - Что ты имеешь в виду?

- Смотри сюда ... - Она указала на нижнюю строку. - Это указывает, что школа имеет убыток триста семьдесят четыре тысячи фунтов на своих счетах. Это много.

Он просмотрел бумаги быстро и покачал головой

- Я не понимаю. Это невозможно.

Но Элли смотрела сейчас на другой лист

- Подожди. Посмотри на это.

 

Она зачитала вслух: "... когда почти половина родителей не в состоянии заплатить их взносы за этот семестр, я перевожу необходимые средства Киммерии, чтобы восполнить разницу. Тем не менее, это означает, что Натаниэль готовится сделать ход в это время. Таким образом, мы должны активизировать наши усилия, чтобы остановить его и его группу прежде. В противном случае, школа может быть уничтожена. И организация потеряна для нас".

Письмо было подписано размашистым росчерком Люсинды.

- Таким образом, они знали, что грядет, - сказала Элли. - Вот почему они все надеялись, что поймали шпиона.

Картер встретился с ней взглядом.

- Они думают, что это их единственный шанс, чтобы остановить его.

Когда он потянулся к странице, чтобы прочитать ее еще раз, его пальцы коснулись девушки, вызывая электрическую искру, и Элли отскочила, отпуская бумаги. Страницы разлетелись по полу.

- Прости, - сказали они одновременно, наклоняясь, чтобы поднять бумаги в то же самое время. Их головы столкнулись с треском.

Сжимая голову, Элли не знала смеяться или плакать, когда отодвинулась от него.

Картер сам держался за висок.

- Ты в порядке?

Хотя ее голова пульсировала, Элли смущенно рассмеялась.

- Думаю, да.

Но, когда она провела пальцами по волосам, то нащупала растущую шишку. Прикосновение оказалось чувствительным, и она зашипела от боли. Видя это, лицо Картера потемнело от беспокойства.

- Что там? Дай мне посмотреть.

- Нет, я в порядке, в самом деле ..., - возразила Элли, но он строго покачал головой.

- Давай. Пусть доктор Картер, посмотрит. - Он держал лампу близко над головой и, касаясь мягко, как шелк, убрал волосы.

Элли замерла, боясь, если она двинется, то он остановится. И вернется к игнорированию ее.

Он тихо присвистнул. - Шишка размером с хорошее гусиное яйцо, Шеридан.

Она бросила на него иронический взгляд.

- Могу продолжать, доктор?

Когда он улыбнулся в ответ, в уголках его глаз появились морщинки.

Все было так, как раньше между ними, естественно и легко. Элли хотела, чтобы этот момент длился и длился. Но в этот миг, точно вдруг вспомнив, кто с ним, Картер откашлялся и сделал шаг назад, возвращая лампу на свое место. Когда он снова заговорил, его тон стал холоднее.

- Нам лучше поторопиться. Почему бы тебе не проверить ящики?

- О ... да. - Она передвинулась на другую сторону антикварного письменного стола, и наклонилась, чтобы он не мог видеть румянец на щеках.

Все так сложно. Разве мы не можем быть друзьями снова?

Со вздохом она потянула верхний ящик.

Заперто.

Под ним тоже заперт. И все остальные.

- Не смешно, - сказала она.

- Я, - начал было отвечать он, но затем остановился.

В этот момент они оба услышали звук. Застыв на месте, Элли с ужасом посмотрела на дверь.

Кто-то пытался проникнуть внутрь.

 

Не говоря ни слова, Картер схватил ее за руку, и притянул ее к себе. Потом выключил настольную лампу

Комнату погрузилась в темноту.

Глава 17.

 

Припав к полу позади рабочего стола Изабеллы, Элли затаила дыхание. В темноте она не могла видеть Картера, но ощущала его рядом.

Тот, кто пытался войти, выбрал для этого плохое время.

Дверная ручка загремела снова, и они смогли услышать слабый звон металла по металлу.

- У него есть ключ, - прошептал Картер так тихо, что его слова едва поколебали воздух. Они стояли безмолвно.

Казалось, мгновения, пока дребезжащие звуки продолжались, тянулись бесконечно. А потом, внезапно, прекратились.

- Этот не подходит, - глухо произнес голос за дверью. - Должно быть, она дала нам не тот ключ.

Говорил мужчина. Потом Элли и Картер услышали тихие перешептывания.

"Если у них есть еще один ключ", - подумала Элли, - они попробуют использовать его сейчас. Затем найдут нас". Эта мысль заставила ее дрожать - попасться сейчас, значит все испортить. Но беседа за дверью угасла. Затаив дыхание, Элли напряженно вслушивалась, но оттуда не доносилось никаких звуков.

Целая минута прошла после того, как они прижались друг к другу в темноте.

- Я думаю, ушли, - наконец прошептал Картер. - Мы должны выбраться отсюда, пока они не вернулись с нужным ключом.

Тем не менее они всё ещё стояли, стараясь не издавать ни звука. Картер придержал ее за локоть, и так они начали свой путь через темное помещение к двери. Хотя это было лишним с его стороны - Элли прекрасно знала комнату. Но его прикосновение заставило ее чувствовать себя под защитой; сожаление подкралось к ней, когда он убрал руку.

Оказавшись около двери, Элли видела его очертания, тень позади себя. Ей хотелось сказать хоть что-то, чтобы все плохое, происходившее между ними, ушло прочь. Чтоб они снова могли стать друзьями, как раньше.

Но этого не случилось.

- Готова? - спросил он.

Она подняла подбородок:

- Да.

Затем открыла дверь и выскочила на свет.

 

- Мы узнали, что они держат ее в другом месте, - прошептала Николь.

- Не могла ли ты быть более конкретной? - Тон Картера был слишком резким; рядом ученик оторвал взгляд от своего учебника по физике.

- Картер, - тихо сказал Сильвиан, - Может ты убавишь громкость?

Элли ожидала, что Картер сердито посмотрит на него или съязвит. Вместо этого он просто опустил голову в знак согласия.

Наблюдая за этим, она нахмурилась. Что-то изменилось между ними. Они не были врагами. И не вели себя как друзья, но сейчас определенно присутствовало некоторое понимание . Они походили... на союзников.

Когда Картер снова заговорил, его голос звучал ниже.

- Прости, Николь. Идем дальше.

Они собрались в дальнем углу комнаты, уселись на кожаный диван и кресла и, склонившись, чтобы слышать друг друга, беседовали. Зал был полон скучающих студентов в различных стадиях релаксации - одни играли в настольные игры, другие читали книги или сплетничали.

Вокруг было достаточно шумно, чтобы участники группы могли разговаривать, не опасаясь, что их услышат.

- Подожди, - попросил Сильвиан, прежде чем Николь смогла продолжить. - Притворимся что говорим о чем-то веселом. Люблю футбол.

- Футбол - это не весело, - демонстративно подчеркнула Рейчел, и Николь хихикнула.

Пусть пока все еще обстояло плохо, пусть ничего еще не решено, но уже сам факт того, что они что-то делали, озарял мрачную атмосферу. Они больше не блуждали в темноте, а были вовлечены в расследование и надеялись все выяснить.

Со вздохом Сильвиан вытащил из-под журнального столика полированную коробку с шахматами из красного дерева и начал расставлять их на прямо на столе с нанесенной шахматной доской. Черные справа, белые слева.

Взглянув вверх, он посмотрел в глаза Элли и жестом пригласил сесть напротив него на пол. После недолгих раздумий девушка выполнила просьбу.

- Мы можем говорить о чем угодно, - пояснил он, - пока мы выглядим, как и все остальные. Люди видят только то, что хотят видеть.

Когда он поднял глаза, свет отразился в них, как блики солнца на воде.

- Я не играла в шахматы после... – Элли, не договорив, замолчала и взяла керамическую пешку; та была холодной. Цвета снега. - Ладно. Последний раз я играла с Джу.

- Я помню, - сострадание в его голосе заставило ее разом почувствовать себя лучше и хуже. И все же она была рада, когда Сильвиан сменил тему. - Твои белые.

- А теперь, - сказал он всем остальным, - Представьте, что наблюдаете за нами во время разговорить. И старайтесь громко не болтать.

Он оглянулся на Элли, послав ободряющую улыбку.

- Твой ход.

Видя, что Сильвиан серьезен, руки Элли зависли над доской на мгновение. Затем девушка выбрала пешку и сдвинула ее вперед на одну клетку. Он мгновенно противопоставил одну из его собственных.

- Они держат Элоизу в одном из старых коттеджей для сотрудников, - сказала Рэйчел, ее голос был низким и ровным. - Мы увидели Раджа, Джерри и всю банду Скуби, направляющихся в школу, а потом они снова ушли. Зои последовала за ними.

Элли замерла на середине движения, забыв про пешку в руке.

- Сама? Это безопасно?

- Конечно, безопасно, - Картер отрезал, прежде чем Зои смогла ответить. - Учителя не собираются причинять ей вред.

Его тон был излишне резким, и Элли наградила парня укоризненным взглядом, прежде чем вернуться к игре. Момент в офисе Изабеллы очевидно был позади.

Она поставила пешку рядом с одной из армии Сильвиана: близко, но вне досягаемости.

- Неважно, - прошептала она так тихо, что только Сильвиан мог услышать. Через шахматную доску он улыбнулся ей, с видом заговорщика, и она обнаружила, что улыбается в ответ.

- Скажи им, что ты нашла, - прошептала Николь Зои, которая сидела рядом с ней.

- Они в коттедже - не мистера Эллисона, а в другом. Возле пруда в лесу. Такой захудалый, реально заросший дом. - Она критически изучала шахматную доску. - Элли, ты не используешь своего слона.

Озадачившись, Элли посмотрела на свою островерхую фигуру, раздумывая, как ее правильно использовать.

- Я знаю это место, - сказал Картер. - Это правда домик для персонала, но уже много лет он заброшен. Думаю, нуждается в ремонте или что-то типа того, а у Изабеллы так и не нашлось на него время.

- Ты видела Элоизу? - Рэйчел наклонилась ближе. - Как она?

Зои отрицательно покачала головой.

- Я только слышала ее голос. Они все вошли внутрь, и тогда я смогла подслушать разговор. Говорили про то, что ключ не подошел. Спрашивали, где настоящий ключ, - она посмотрела вокруг на членов их группы. - Что бы это значило?

Сильвиан двинул ферзя на четыре клетки вперед.

- Они думали, это ключ от офиса Изабеллы, - сказал Картер. - Они пытались использовать его, когда мы были там. Чертовски напугали нас, но не смогли войти.

- Но почему? - спросила Рэйчел. - Почему ключ не подошел?

Образ Элоизы, стоящей возле двери Изабеллы, возник в памяти Элли.

- У Элоизы был ключ от кабинета Изабеллы,- сказала Элли, - Она держала его в руке, когда я увидела ее в тот день - в день, когда подумала, что она шпион. И я рассказала об этом.

- Им нужно найти этот ключ, - задумчиво сказала Николь. - Они хотят удостовериться, что никто больше не сможет им воспользоваться.

- Но она дала им не тот ключ? - Картер выглядел озадаченным. - Зачем ей это?

- Может у нее не было уже того ключа, - предположила Рэйчел.


Поможем в написании учебной работы
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой





Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 287. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.064 сек.) русская версия | украинская версия
Поможем в написании
> Курсовые, контрольные, дипломные и другие работы со скидкой до 25%
3 569 лучших специалисов, готовы оказать помощь 24/7