Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Глава 14. This is my kingdom come.




Доверь свою работу кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

This is my kingdom come.

Часы до Рождества летели как-то слишком быстро. Только недавно начавшаяся неделя, казалось, не могла дождаться четверга и большого праздника, и неслась, как поезд.
Снег и не думал таять, а только сыпал и сыпал, а метеоцентры пророчили сильный завал к вечеру четверга. На всех радиостанциях только и слышалось, что про стихийное бедствие, а все новости начинали со сводок погоды. Говорили даже, что таких снегопадов уже полвека не было. Фрэнк впервые услышал об этом днем во вторник, когда сидел на высоком стуле возле барной стойки.
«-Здравствуйте, вы слушаете радио «Illusion», а на часах уже три часа дня, а, значит, время новостей. В студии наш специальный корреспондент Лаванда Мортимер. Привет, Лав.
-Привет, Найджел! Привет, радиослушатели!
-Итак, что у нас к этому часу?
-Ну что ж, учитывая то, что главное, что всех интересует – это погода, то и начнем мы тоже с нее. К сожалению, все прогнозы неутешительные. И, что еще хуже, неутешительные прогнозы будут идти еще довольно долго.
-Ох, нет, я уже надеялся на потепление…
-Весна еще не скоро, Найджел, и нам предстоит пережить суровую и снежную зиму. Между прочим, некоторые старожилы утверждают, что подобной зимы не было уже давно… Кстати, насчет старожилов. Сегодня на Корблингтон-стрит дерево под тяжестью почти заледенелого снега…
-Какой ужас!..
-…обрушилось прямо на подъездную дорожку дома чудной миссис Блэстер, сломав ей парочку горшков для цветов и садовых гномов. Естественно, ей восстановили ущерб.
-Бедняга!.. Дорогие радиослушатели! Мы призываем вас быть осторожными в эту зиму, во избежание разного рода несчастных случаев.
-Вот именно! Никто не застрахован от несчастных случаев! Ну, а теперь, к другим новостям… В южной части города…»
Фрэнк повернулся к Джо.
-Как ты думаешь, это правда?
-Я думаю, нет. Ну, ты сам посуди, кто мог оплатить бедной старушке каких-то там идиотских садовых гномов?
-Черт, Джо, я про снегопады!
-А-а, - Джо в замешательстве принялся тереть стакан, - не знаю. Все может быть, да и я не Мессинг. Но скорее всего, правда. Моя кузина звонила вчера из Монтарио, там жуткая вьюга. А они наши соседи. Думаю, в пятнице весь город завалит еще больше. – Он нахмурился. – Джерард точно не против, что мы у него заночуем?
Фрэнк отмахнулся.
-Я спрашивал его раз десять, у него один и тот же ответ. «Все отлично, Фрэнки, не беспокойся». Что ж, может все так и есть.
-Он довольно странный, знаешь. – Заговорщески сказал Джо.
-Да, он весьма своеобразная личность.
Джо замолчал.
-Думаю, мы неплохо проведем вечер четверга… - Сказал Джо, задумчиво протирая стакан.
«Ох, думал бы ты поменьше, честное слово» - с беспокойством подумал Фрэнк.
***
В четверг уже с утра первые повара кофейни начали делать специальные праздничные кексы. На каждый праздник они устраивали в кафе что-то особенное, и кексы, разумеется, были не исключением.
Персонал специально приходил раньше обычного, чтобы разведать обстановку, которая должна была сопровождать кафе на протяжении всего дня. Розель была уже здесь и раздавала всем какие-то пакеты, когда Фрэнк зашел в кафе.
-…Тебе все понятно, Джек? Я говорю серьезно! Это ответственный день, и я на вас рассчитываю. Это относится ко всем. – Она повернулась к Фрэнку, когда дверь звякнула колокольчиком, и ее светлые волосы колыхнулись.
-А, доброе утро, Фрэнк. – Она протянула ему черный пакет. – Это тебе. Иди в комнату для персонала, там Джо, сами разберетесь.
-Хорошо. – Фрэнк взял пакет, который протягивала ему Розель, и пошел к двери за барной стойкой. Розель тем временем читала лекции всем остальным. Фрэнк заметил, что официантов среди них нет.
Он зашел в комнату, прикрыл дверь, развернулся и почувствовал, что сердце его упало куда-то вниз.
Перед ним стоял Джо. И все бы хорошо, но на нем был смокинг, чистейшая белая рубашка и… красная бабочка.
Фрэнк, борясь с глазами-блюдцами, выдавил:
-Ты чего так вырядился, Джо? Мы вроде не в театре, и не дирижеры.
Джо лишь хмыкнул и надменно произнес:
-Ты в свой пакет загляни.
Похолодев, Фрэнк распахнул свой пакет и вытряс содержимое. Черные зауженные штаны, пиджак, рубашка и бабочка в отдельных пакетиках высыпались на диван.
-Джо, это че такое? Я тоже должен это одеть?! Какого черта?!
Фрэнк выпрямился и уставился бешеным взглядом на Джо, который пожал плечами и сказал:
-Мне вот идет. И даже нравится.
В бессилии Фрэнк упал задницей на диван рядом со своим костюмом.
-Почему в этот раз она выдала нам весь комплект одежды? Пойди да пойми этих женщин! А что с размером? Подходит?
-Да, мне все как раз. Ладно, переодевайся, я пойду, послушаю, что она там говорит. А то опять все через десятых узнавать.
-Ага. – Буркнул Фрэнк.
Джо вышел. Позомбировав несколько минут смокинг, Фрэнк вздохнул и принялся стягивать с себя любимую толстовку.
***
Когда Джо снова зашел в комнату для персонала, Фрэнк стоял перед зеркалом и затягивал бабочку потуже.
-Что, надеешься задушиться? – Усмехнулся Джо.
-Да лучше уж так. День еще не начался, а я уже устал. – Ответил Фрэнк, оставил в покое бабочку, одернул пиджак и повернулся к другу. – Ну, как я?
-По-моему, потрясно. – Утвердительно кивнул головой Джо. Он тоже подошел к зеркалу, и они оба оценили свое отражение. – Мне кажется, нам идет.
-Ох, не знаю, Джо. Боюсь представить, что она нацепила на Эл.
-Я видел ее, довольно миленькая.
-Обнадеживает.
-Пошли?
-Пошли.
Последний раз взглянув на себя в зеркало, они вышли. В зале все было увешано остролистом, стены затянуты красной тканью, а на столики положены большие белые вязаные салфетки, а сверху толстое стекло. Учитывая, что сами столики были черные, выглядело довольно специфично. Джо нисколько не изменился в лице, зато Фрэнк раскрыл рот от удивления. Розель возле двери говорила с рабочим в спецодежде. Парочка таких же еще крепили красные ткани к стенам.
Фрэнк сел на стул возле бара и оглядел зал.
-Это…впечатляюще.
-Представь, что подумают посетители, если даже ты удивился. – Резонно заметила Розель, подойдя к ним.
-Роз, к чему этот маскарад? – Недовольно спросил Фрэнк.
-Просто я увидела эти костюмы и поняла, что вы вчетвером отлично впишетесь в интерьер. – Ответила она.
-Ага, отлично вписались. – Буркнул Фрэнк.
-Да не бубни ты, Фрэнк, все нормально. – Поддержал хозяйку Джо. – Это ведь не навсегда.
-И то правда, Айеро. Доживи до вечера, уж постарайся. – Улыбнулась Розель. – Так, не расслабляйтесь тут, я зайду на кухню.
Она направилась в сторону кухни, а Джо залез на стул рядом с Фрэнком.
-А что там насчет кексов? – Спросил последний.
-Да, белые будут.
-Ох, я уже дождаться не могу. – Облизнулся Фрэнк.
Белые кексы были самыми особенными кексами в кофейне. Они и правда были белые! Секрет их белоснежности держался в секрете, и готовили их по особенным и большим праздникам. Начинкой обычно становилось что-то яркое, например, вишня или черника. Сами по себе они уже были шедеврами, которые жалко есть.
-Джерард придет сегодня где-то в четыре. – Сказал Фрэнк. – Нас же раньше распустят, часов в пять?
-Да, я думаю. – Ответил Джо. – Праздник, как-никак.
-Отлично. Ты звонил Джесс?
-Звонил, обещала подвалить к концу смены. Сказала, у нее дела.
-Ну ладно.
Потек рабочий день со всеми его заковырками, заданиями и обыденными делами. Все, кто ни заходил, удивлялись смене обстановке, и Фрэнк убеждался, что Роз оказалась права – если уж он сам поразился красным стенам кафе, то и всем остальным они понравятся.
Да и заходило все больше и больше людей. Примерно половина из них брали упаковки с кексами с собой прямо на баре, остальные засиживались за столиками. Стекла на столах были довольно скользкие, и постоянно что-то падало, скользило и звенело громче, чем обычно. Фрэнк даже не присел ни разу с тех самых пор, как зашел первый посетитель. Да и Джо носился, как сумасшедший, раздавая заказы, заскакивая на кухню, и застирывая край пиджака, который случайно окунул в кофе.
Вообще, их костюмы доставляли неудобства. Они, естественно, больше подходили для светского вечера, чем для официанта, которому постоянно надо двигаться. Костюм Элизабет мало отличался от их, разве что тем, что на ней была черная юбка.
Проклиная все на свете, Фрэнк подошел к стойке, сказал Джо заказ, и пока тот его делал, Фрэнк наконец-то сел на стул и почувствовал, что сейчас весь развалится на части.
-Сколько времени, Джо? – Простонал он. – Я, по-моему, не доживу до вечера, и вы похороните меня прямо в этом костюме.
-Сейчас без пятнадцати два, Фрэнки. – Ответил Джо, насыпая в чашку с уже налитым кофе из стеклянной баночки сахар. Джо выглядел не лучше Фрэнка. – Кажется, я за всю жизнь столько не работал, сколько за сегодняшний день.
-Не забудь там кекс с ежевикой.
-Да помню я!
Он сходил за кексом, положил его на отдельную тарелочку, поставил на поднос рядом с кофе, и Фрэнк понес это все милой светловолосой девушке за столиком возле окна.
-Ваш заказ. – Сказал Фрэнк, постаравшись улыбнуться. Наверное, улыбка получилась какая-то вымотанная, потому что девушка взглянула на него с жалостью, немного улыбнувшись.
-Спасибо. – Тихо ответила она.
Фрэнк потащился обратно к бару и снова упал на стул, уткнувшись лицом в руки и закрыв глаза. Открыл он их только тогда, когда Джо пихнул его и сказал взволнованно:
-Фрэнк, у нас проблема.
-Чего? – Буркнул тот.
-Та девушка идет сюда. – Ответил Джо.
-И что в этом проблемного? Она довольно симпатичная.
-Не в этом дело… Кажется, я что-то не так сделал с кофе.
Сердце Фрэнка упало на пол. Он повернул голову: девушка, держа в руке чашку с кофе, направлялась к барной стойке.
-Так, Джо, главное – спокойствие…
-Я спокоен, как удав.
-По твоей трясучке это видно! Все, молчим.
Девушка подошла к бару и поставила чашку на столешницу.
-Эм-м, простите, - начала она нерешительно, - но что-то не так с моим кофе.
-Да? – Весь трепеща переспросил Джо.
-Да. – Утвердительно качнула головой девушка. – Попробуйте. – И она пододвинула ближе к ним чашку.
Фрэнк решил спасать ситуацию и сказал:
-Давайте, я. – Сказал он, взял чашку и отхлебнул. Тут же поперхнувшись, он чуть не выплюнул половину и закашлялся.
-Джо, ты придурок! Он же солёный! Совсем солёный!
Бармен схватил чашку и осторожно отпил немного. На его лице отразился ужас, и он сглотнул кофе, поморщившись. Девушка смотрела на них обоих с нескрываемым интересом, а ее голубые глаза светились весельем, словно они тут развлекались.
Джо внимательно взглянул на нее и спросил:
-Как мы можем возместить вам ущерб?
Девушка усмехнулась:
-Просто сделайте мне сладкий кофе. – Она улыбнулась. – Меня, кстати, зовут Ханна.
-Спасибо, что не накатали на нас жалобу, Ханна. – Сказал Фрэнк. - Приятно познакомиться. Я Фрэнк, а вот этот камикадзе – Джо.
-Мне тоже очень приятно. – Ответила девушка, немного смущаясь. – Ладно, я все там же, жду кофе.
Она развернулась и пошла к своему месту.
-Джо, как ты мог спутать соль и сахар? Как?! – Накинулся на него Фрэнк. – А если бы это была не девушка, а какой-нибудь критик?! Розель бы поубивала нас!
-Да знаю я, не истери!
-Так, где банка с солью?
-Вот она. – Джо ткнул в стеклянную банку, которая стояла рядом с такой же банкой, и только наклейки на них были разные – соль и сахар.
-Давай сюда! – Фрэнк перегнулся через бар, схватил злополучную банку и потащил в комнату для персонала. – Больше ты ее сегодня не увидишь.
***
Когда часы уже пробили четыре, а количество посетителей все уменьшалось, в кофейню ввалился Джерард. Весь засыпанный снегом, он помахал с порога Джо, и крикнул, что забыл зонтик. Тот усмехнулся и покачал головой. Джерард снял пальто, отряхнул его и повесил на вешалку.
-Ну, как у вас тут дела? – Спросил он, усевшись на стул возле стойки. – А где Фрэнк?
-Дела нормально, хотя день какой-то сумасшедший. Фрэнк на кухне, сейчас придет.
-Да у вас тут прямо в воздухе атмосфера праздника! – Он огляделся, тряхнув черными волосами. - А чего все такое красное? И почему ты в костюме?
-Это все загоны нашей хозяйки. Так только на время праздника. – Он задумался. – Жаль ты не был тут на Хэллоуин, это было просто потрясающе.
-Да, я бы посмотрел. Люблю Хэллоуин.
-Да и к тому же у Фрэнка день рождения был, так круто отметили.
-У Фрэнка день рождения в Хэллоуин? – Удивился Джерард. – Вот повезло. Я бы хотел день рождения в Хэллоуин.
-Да, у нас еще были кексы в форме тыкв. – Джо расхохотался.
-Вот это действительно круто! – Поддержал его черноволосый.
-Да у нас тут обычно весело по праздникам… а, вот и Фрэнк.
Из-за кухонной двери показался Фрэнк. Увидев, что и на нем такой же костюм, как и на Джо, Джерард расплылся в улыбке.
В руках у Фрэнка были какие-то бумаги и он, не отрываясь от них, направился к стойке. Джерард уже хотел поздороваться с ним, но Джо одернул его.
-Пусть не видит тебя пока. – Хитро шепнул он.
Улыбаясь, Джерард следил за Фрэнком, который приблизился к стойке, никого не замечая, сел на стул, и продолжил читать свои бумаги. Они просидели в тишине несколько минут. Потом Джерард не вытерпел, и тихо наклонившись к уху Фрэнка, сладким голосом прошептал:
-Привет, Фрэнки, детка. – И театрально закатил глаза.
Вздрогнув, Фрэнк ойкнул и чуть не свалился с высокого стула, но Джерард вовремя схватил его за руку, подтянув на место.
-Черт, Джерард! У меня чуть инфаркт не случился! Когда ты пришел? – Бледный Фрэнк расплылся в улыбке и стукнул Джерарда по плечу.
-Только что, умник. Что ты читаешь, что не заметил меня? – Джерард выхватил у Фрэнка бумаги и просмотрел их. – Фрэнк, это простые сметы, что за бред?
-Это не простые сметы, это списки всех покупок кафе за последний месяц. Розель доверяет их мне на изучение в конце каждого месяца, вдруг что-то не так.
-А, ну понятно, мистер «Доверенное-Лицо-Хозяйки». – Джерард отложил бумаги и посмотрел на Джо. – Вы еще долго?
-Да нет вроде, в пять заканчиваем. – Ответил Джо. Посетителей становилось все меньше. – Сейчас придет Джесс, мы приберем и все, готовы.
-Ну, хорошо. – Джерард залез в свой чемодан и достал кошелек. – Я прослышал, что у вас сегодня странный и безумно вкусный белый кекс, и всю дорогу я мечтал только о нем. – Он подозрительно взглянул на Фрэнка, который опять листал свои бумажки. – Он так и будет все время читать идиотские сметы?
-Да нет, это ненадолго. – Убедил его Джо. – Сейчас я сделаю тебе кофе. А с чем тебе кекс?
-Давай с вишней. Кстати, насчет еды, Майки там наготовил и назаказывал всякой всячины, и, естественно, с орехами, так что если у кого-то все-таки обнаружится аллергия на них, то я ни в чем не виноват.
-Вроде бы ни у кого нет аллергии на орехи. – Ответил Джо, наливая кофе. – Из орехового у нас только глаза Фрэнка.
-Что? Что я? – Встрепенулся Фрэнк при звуке своего имени.
-Да ничего, не обращай внимания. – Усмехнулся Джерард.
Они просидели так еще полчаса. Когда последняя парочка вышла из кафе, зашла Джесс.
-Привет, мальчики. – Поздоровалась раскрасневшаяся девушка, снимая куртку.
-Ну, наконец-то, Джесс! Мы уж думали, ты там потерялась по дороге!
-Нет, просто у меня было много работы. – Сказала Джесс, подойдя к бару и кладя свою сумку на столешницу.
-Странно, что все вы работаете во время праздника. – Вставил слово Джерард.
-Праздник ведь ночью, так что все нормально. – Ответил Фрэнк. Сметы, сложенные в стопочку, были рассмотрены и отложены в сторону. – Я никак не дождусь, когда мы придем к тебе и съедим все, что наготовил Майки.
-Мы польщены, да Буш будет рад вам всем. – Джерард улыбнулся.
-Ну, еще бы.
-Так, мы собираемся? – Подвел итоги Джо.
-Да, я думаю. – Ответил Фрэнк и слез со стула. – Мне уже не терпится снять этот чертов костюм!
-Да прекрати ты, он тебе очень идет. Сразу серьезней становишься. – Хитро улыбнулся Джерард.
-Ну, спасибо. – Буркнул Фрэнк и пошел в комнату для персонала переодеваться.
-Я тоже пойду, переоденусь. – Поддержал Фрэнка Джо и направился следом.
***
Переодевшись, собравшись и убравшись, они надели куртки, и вышли на холодную улицу.
-Мы ведь на такси? – Спросила Джесс.
-Разумеется. – Кивнул Джерард. Он остановил первое же такси, которое проезжало мимо. – Итак, осталось только туда поместиться. Джесс, - обратился он к девушке, - ты, как дама, сядешь впереди.
-Ладно. – Ответила Джесс, открыла переднюю дверь и села.
-Фрэнк, залезай.
-Почему я первый? – Взъерошился тот. – Вы меня задавите!
-Фрэнк, слушайся старших, - рассмеялся Джо, - садись.
Бурча что-то про обнаглевших друзей, Фрэнк сел в такси поближе к окну. За ним сел Джерард, а потом уже и Джо.
-Ну что, в тесноте, да не в обиде? – Спросил Джерард.
-Говори за себя, идиот. – Сдавленным голосом сказал Фрэнк. – У меня вот и теснота и обида.
-Фрэнки, угомонись. Так, - обратился он к водителю, - нам на Рэстлоу-авеню, 45.
-Это тот зеленый дом, что ли? – Уточнил водитель.
-Все верно.
Они ехали по темным улицам, освещаемым фонарями. Снег срывался, небо было покрыто густыми тучами. Кажется, прогнозу не суждено было сбыться: максимум, ночью просто пройдет снег. Ничего интересного.
Фрэнк постоянно ворочался, не желая сидеть ровно, и Джерард уже предрекал себе синяки на левой части тела. Но терпел.
Простояв минут семь в пробке, проехав с дюжину улиц, такси, наконец, вырулило на Рэстлоу-авеню.
-Неужели знакомые места. – Буркнул Фрэнк.
-Да, наконец-то ты перестанешь пинать меня. – Ответил ему Джерард.
-И не надейся! – Высунул язык Фрэнк. – Пну, как только выйдем!
-Не дотянешься!
-Ах, так!? Сам напросился!
-Даже и не пытайся, мелочь пузатая!
-Тебе точно крышка!...
-Мальчики! – Прикрикнула Джесс. – Я убью вас обоих, если вы не успокоитесь!
-Он первый начал. – Убедительно сказал Фрэнк и, скрестив руки, отвернулся к окну.
-Детский сад… - Покачала головой Джесс.
Быстро проехав проспект, такси завернуло во двор полукруглого дома и остановилось прямо возле первого подъезда.
Выйдя из машины, Джерард заплатил водителю, и тут же получил подсрачник.
-Эй, какого черта?!
-Я ведь обещал. – Заржал Фрэнк и побежал вверх по лестнице к двери подъезда.
-Я подложу тебе мышьяк в салат! – Джерард попытался сказать это гневно, но на лице его сияла улыбка. Чуть только такси, они стали подниматься вслед за Фрэнком, который ждал их возле подъезда.
-А нет какого-то кода, открывающего дверь без ключа? – Поинтересовался он.
-Есть. – Ответил Джерард. – Но я тебе его не скажу, вдруг ты чего удумаешь.
-Не доставай ключ, - сказал Фрэнк, увидев, что Джерард полез в карман, - открой кодом.
-Ну, раз ты так хочешь, - Усмехнулся Джерард и обвел всех взглядом. – Только вы не смотрите, это тайна.
-Да уж, тайна, давай быстрей, я сейчас замерзну. – Вставил слово Джо и обнял Джесс за плечи.
-Ладно. – Согласился Джерард, подошел вплотную к дощечке с кнопками, и быстро стал нажимать комбинации.
Айеро тихо подошел, посмотрел через его плечо, и вернулся обратно на свое место. На лице его расплылась блаженная улыбка, но Уэй, который уже распахнул дверь, ничего не заметил.
Когда они зашли в подъезд, Джерард спросил:
-Может, поедем на лифте? Мне самому не очень хочется, но неудобно тащить вас по лестнице на десятый этаж.
-Если ты обещаешь мне, что если мы застрянем, ты нас сразу вытащишь, то я согласен. – Поставил ультиматум Фрэнк, с лица которого не сходила улыбка.
-Окей, я попробую обещать.
Они подошли к лифту, и Джерард нажал на кнопку. Скоро тот приехал, звякнув. Джо зашел первым.
-Я надеюсь, - сказал он, - что это вы тут так мило шутите насчет лифта.
-Конечно, шутим. – Отмахнулся Джерард.
-Но если мы застрянем, и ты не вытащишь нас, то ты будешь первым, кто умрет. – Злорадно шепнул Фрэнк, когда заходил следом за ним.
***
Цифры на циферблате в лифте сменялись одна за другой, и с каждой последующей Фрэнку, казалось, становилось все хуже. Он оглянулся на люк в потолке, вспомнил тот день и улыбнулся.
-Что ты задумал, Фрэнки? – Спросил Джерард, который это заметил.
-Ничего, - хитро улыбнулся тот, - просто вспомнил, что ты по весу ты, как касатка.
-Так, - Уэй устремил серьезный взгляд в стену. – Осталось только найти в моей мастерской мышьяк, и тебе не жить.







Дата добавления: 2015-09-15; просмотров: 219. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.018 сек.) русская версия | украинская версия