Студопедия Главная Случайная страница Обратная связь

Разделы: Автомобили Астрономия Биология География Дом и сад Другие языки Другое Информатика История Культура Литература Логика Математика Медицина Металлургия Механика Образование Охрана труда Педагогика Политика Право Психология Религия Риторика Социология Спорт Строительство Технология Туризм Физика Философия Финансы Химия Черчение Экология Экономика Электроника

Не дай мне бог сойти с ума




Доверь свою работу кандидату наук!
Поможем с курсовой, контрольной, дипломной, рефератом, отчетом по практике, научно-исследовательской и любой другой работой

 

По мере старения каждого из нас начинает беспокоить потенциальная угроза слабоумия. Что может быть ужаснее, чем впасть в маразм, который уничтожает воспоминания, разрушает личность и делает жизнь невыносимой. На сегодняшний день 5,4 миллиона американцев страдают болезнью Альцгеймера – наиболее распространенной формой деменции – по оценкам специалистов, к 2050 году число больных увеличится до 16 миллионов. Чем старше вы становитесь, тем выше вероятность развития болезни Альцгеймера: этим заболеванием страдает почти половина всех людей в возрасте старше восьмидесяти пяти лет. Ряд интересных исследований указывает на то, что с помощью сильной рабочей памяти можно сдержать натиск болезни Альцгеймера. Хотя их результаты являются предварительными и выдвинутая теория требует дальнейшей проверки, мы считаем сделанные выводы достаточно важными и перспективными, поэтому предлагаем вам с ними ознакомиться.

Недавние исследования показывают, что признаки болезни Альцгеймера могут проявляться даже в молодом и зрелом возрасте. Начинается это заболевание с негативного воздействия на ключевые участки мозга и уменьшения их размера, что со временем приводит к нарушению их функционирования. Одним из таких участков является гиппокамп – отдел головного мозга, ответственный за долговременную память. В тканях мозга людей, страдающих болезнью Альцгеймера, меньше синапсов, больше бляшек и нейрофибриллярных клубков (переплетения волокон, встречающиеся в нервных клетках), чем в тканях мозга здорового человека.

Одним из основных вопросов, касающихся болезни Альцгеймера, является ее избирательность. Почему болезнь поражает только около половины населения старше восьмидесяти пяти лет, а вторая половина остается здоровой? Почему одни люди подвержены этой болезни больше, чем другие? Исследователи выдвигают две основные версии:

1. Интеллектуальный капитал. Приверженцы этой теории считают, что хорошее образование создает своего рода когнитивный буфер, позволяющий отгородиться от симптомов болезни. Интеллектуальный капитал подобен пенсионному счету в банке: чем больше на нем денег, тем более комфортным в финансовом отношении будет выход на пенсию.

2. Образ жизни. Сторонники этой теории уверены, что на развитие болезни Альцгеймера оказывают влияние такие факторы, как питание, место работы, отношения с родными, и другие привычки.

 

Обе теории достойны внимания, но не являются достаточно убедительными, потому что упускают из виду ключевую, на наш взгляд, особенность болезни Альцгеймера – ослабление рабочей памяти. Ведь, по большому счету, это заболевание характеризуется серьезными проблемами с памятью, когда человек испытывает трудности при обращении к различным отделам долговременной памяти, например:

• эпизодическая память – различные события (чтение газеты);

• семантическая память – различные факты (Париж – столица Франции);

• имплицитная память (как правильно держать ложку во время еды).

 

Одной из причин, по которым больные теряют доступ к этим воспоминаниям, является ослабление рабочей памяти, обращающейся к долговременной памяти для получения информации, относящейся к поставленной задаче (например, вспомнить, где лежат носки или как зовут того или иного члена семьи). Взаимодействие между рабочей и долговременной памятью похоже на работу библиотекаря в библиотеке: рабочая память (библиотекарь) позволяет осуществлять поиск информации (книг), которая хранится в долговременной памяти (библиотеке), для выполнения конкретных задач.

В мозге человека, страдающего болезнью Альцгеймера, разрушаются оба элемента: библиотекарь (рабочая память) пытается найти нужную информацию, в то время как книги (информация, хранящаяся в долговременной памяти) рассыпаются в прах. Снижение эффективности рабочей памяти оказывает пагубное влияние на возможность доступа, поиска, нахождения и применения необходимой информации. Она подобна книгам, которые постоянно разрушаются, из-за чего прочитать написанное становится все труднее. Однако, как мы увидим, рабочая память является эффективным средством в борьбе с болезнью Альцгеймера, поскольку может приспособиться к изменившимся требованиям (даже если болезнь уже начала свое разрушительное воздействие) и свести снижение памяти и мыслительных способностей на нет.

В 1986 году группа ученых во главе с Аланом Бэддли представила доказательства того, что у людей, страдающих слабоумием и болезнью Альцгеймера, наблюдается очень сильное уменьшение эффективности рабочей памяти. Это важное открытие должно было положить начало исследованиям взаимосвязи между рабочей памятью и болезнью Альцгеймера, но по непонятным причинам выдвинутая гипотеза не получила широкого распространения.

Группа ученых из Массачусетского технологического института во главе с Элизабет Кенсингер продолжила исследования Алана Бэддли, чтобы определить, действительно ли у людей, страдающих болезнью Альцгеймера, наблюдается снижение эффективности рабочей памяти. Для участия в эксперименте были приглашены двадцать два пациента с диагнозом «болезнь Альцгеймера», поставленным восемнадцать месяцев назад. Как уже говорилось, на рабочую память могут оказывать влияние самые разные факторы, поэтому перед исследованием все его участники прошли медицинский осмотр, чтобы выявить имеющиеся у них проблемы со здоровьем, способные ослабить рабочую память, такие как алкоголизм, заболевания сердца, рак или расстройства нервной системы.

Для участия в исследовании было приглашено также более ста здоровых людей, у которых не наблюдалось никаких признаков болезни Альцгеймера. Для чистоты эксперимента исследователи постарались, чтобы обе группы были однородными по возрасту, уровню образованности и IQ: таким образом можно было с большой долей вероятности сказать, что на показатели страдающих болезнью Альцгеймера оказывает влияние только недуг.

После этого обеим группам было предложено задание на проверку эффективности рабочей памяти. Первая часть задания заключалась в проверке понимания прочитанного. Для этого нужно было прочитать вслух предложение на мониторе компьютера, к примеру: «Мальчик съел на обед четыре гамбургера». После этого участники эксперимента должны были ответить на простой вопрос типа «Что съел мальчик?». После обработки нескольких предложений подряд нужно было выполнить вторую часть задания – назвать последнее слово в каждом предложении. Экспериментаторы обнаружили, что страдающие болезнью Альцгеймера справлялись с предложенным заданием гораздо хуже здоровых сверстников.

Результаты исследования, проведенного Элизабет Кенсингер, ставят под сомнение теорию интеллектуального капитала. Ведь в эксперименте участвовали люди одного возраста, уровня образованности и IQ, а значит, их интеллектуальный капитал, скорее всего, тоже находился на одном уровне. Но, несмотря на одинаковый IQ, одни люди могут жить полноценной жизнью, а другие не в состоянии вспомнить даже кличку кота, который живет у них в доме уже двенадцать лет. Одно из объяснений заключается в том, что именно слабая рабочая память затрудняет доступ к речевым навыкам и знаниям, необходимым для успешного выполнения когнитивных заданий.

Но что насчет образа жизни? Неужели наши привычки и модели поведения становятся причиной возникновения болезни Альцгеймера, столь разрушительно влияющей на личность? Неужели, переменив образ жизни, можно избежать страшного недуга, сохранить трезвость ума и здравую память в восемьдесят, в девяносто и даже в сто лет? В этой главе мы рассмотрели, какое негативное влияние могут оказывать на рабочую память выход на пенсию, физическая боль и расставание с друзьями и родными, но, чтобы установить прямую связь между образом жизни и болезнью Альцгеймера, нужно провести целый ряд достаточно трудоемких исследований.

Представьте, как нелегко было Элизабет Кенсингер найти испытуемых с одинаковым состоянием здоровья, уровнем образованности и IQ. Но еще труднее найти людей с совершенно одинаковым образом жизни, которые, по большому счету, с раннего возраста живут в одних и тех же условиях. Казалось бы, это невозможно, не так ли?

К счастью для ученых, занимающихся исследованием болезни Альцгеймера, группа людей с совершенно одинаковым образом жизни существует. Это Конгрегация школьных сестер Нотр-Дам. Именно здесь было проведено самое известное крупномасштабное и продолжительное научное исследование. Революционное исследование жизни этих монахинь позволило по-новому взглянуть на процессы старения и механизмы возникновения болезни Альцгеймера, а также предоставило ученым ценную информацию о том, как образ жизни влияет на развитие данного заболевания.

Несомненно, результаты этого исследования имеют огромную научную ценность. Они очень часто упоминаются в средствах массовой информации, используются многочисленными организациями, занимающимися вопросами возникновения и лечения болезни Альцгеймера, а также учеными, пытающимися докопаться до причин этого страшного заболевания. Мы тоже были поражены масштабами этого исследования, но у нас есть собственное мнение по поводу причин возникновения болезни Альцгеймера. Однако прежде, чем мы изложим свою точку зрения, позвольте подробнее рассмотреть это удивительное исследование, показывающее, как образ жизни влияет на сохранение умственных способностей.

В 1986 году ученый Дэвид Сноудон возглавил исследование в Конгрегации школьных сестер Нотр-Дам. Для участия было приглашено более шестисот монахинь, родившихся до 1917 года. Сноудон отметил, что все они отвечали следующим требованиям: имели одинаковое репродуктивное поведение и опыт семейной жизни, выполняли похожие роли в общине и пользовались одними и теми же ресурсами, не курили и не злоупотребляли алкоголем, занимались близкими видами деятельности, имели одинаковый доход и социально-экономическое положение, жили в одинаковых условиях и питались одинаково приготовленными блюдами, имели равный доступ к медицинскому обслуживанию.

Если решающую роль играет именно образ жизни, то вероятность возникновения болезни Альцгеймера у всех монахинь должна быть приблизительно одинаковой. Но результаты исследования показали другую картину. Одни сестры пережили разрушительную потерю памяти, в то время как другие сохранили силу интеллекта, даже переступив столетний рубеж. В поисках объяснения этого феномена Сноудон и его коллеги заглянули в дневники монахинь (с их разрешения, конечно), которые сестры вели с первых дней жизни в монастыре. Эти записи стали ценнейшим материалом для исследования и позволили ученым оценить уровень интеллектуального развития монахинь в молодости (на момент начала ведения дневников все сестры были приблизительно одного возраста – около двадцати лет).

Вместе со Сьюзен Кемпер, коллегой из Канзасского университета, Дэвид Сноудон проанализировал автобиографические эссе, написанные перед пострижением в монахини. При анализе особое внимание уделялось содержательной и грамматической сложности текстов. Затем тем же самым монахиням было предложено написать еще одну автобиографию, через пятьдесят восемь лет после пострига. На момент написания второго эссе участницам эксперимента было от семидесяти пяти до восьмидесяти семи лет. Проанализировав содержательную и грамматическую сложность текстов, исследователи разделили их на две группы: тексты высокого и низкого качества. Приведем примеры таких текстов:

 

Пример текста низкого качества: «Больше всего на свете я бы хотела преподавать музыку».

Пример текста высокого качества: «Ждать осталось совсем недолго. Еще три недели, и я смогу пойти по стопам Иисуса, моего Жениха, связав себя с Ним святыми обетами бедности, целомудрия и послушания».

 

Уровень развития речевых навыков свидетельствует о степени развития рабочей памяти: чем сложнее мысли, тем лучше она функционирует. Сьюзен Кемпер, в частности, утверждает, что рабочая память является важным когнитивным навыком, необходимым для изложения мыслей в письменной форме. В ходе своего исследования она обнаружила, что слабая рабочая память ограничивает способность здоровых взрослых людей составлять в уме и использовать в речи и на письме сложные грамматические конструкции, что может привести к ухудшению речевых навыков в старости. В частности, сестрам был предложен тест на отставленное воспроизведение слов. Проанализировав результаты, Дэвид Сноудон и Сьюзен Кемпер обнаружили, что участницы, предоставившие тексты низкого качества, в пятнадцать раз чаще не справлялись с тестом на отставленное воспроизведение слов, чем сестры, предоставившие высококачественные тексты.

Но это еще не все. Некоторые монахини согласились на посмертное исследование их головного мозга. Этот удивительно щедрый дар позволил команде ученых глубже изучить болезнь Альцгеймера. При исследовании мозга некоторых сестер было обнаружено повышенное содержание нейрофибриллярных клубков в неокортексе и гиппокампе, что является характерным признаком болезни Альцгеймера. При ближайшем рассмотрении автобиографических эссе Дэвид Сноудон и Сьюзен Кемпер обнаружили, что все эти монахини выражали свои мысли более простым языком, чем сестры, в мозге которых не содержалось такого большого количества бляшек и нейрофибриллярных клубков.

Сьюзен Кемпер пришла к выводу, что у здоровых взрослых людей рабочая память тесно связана с речевыми навыками. Мы считаем, что слабая рабочая память могла стать фактором повышенного риска возникновения болезни Альцгеймера у отдельных монахинь. Результаты последних исследований свидетельствуют о том, что эффективная рабочая память может защитить вас от симптомов страшной болезни. В течение многих лет считалось, что болезнь Альцгеймера ставит крест на умственных способностях. Исследователи и ученые утверждали, что это заболевание имеет необратимый характер и неизбежно заканчивается деменцией. Но исследование, проведенное Дэвидом Сноудоном, позволяет опровергнуть данное утверждение и свидетельствует о том, что болезнь Альцгеймера не всегда приводит к такому печальному концу.

В 2009 году Хуан Тронкосо, руководитель научно-исследовательского центра головного мозга при Школе медицины Университета Джонса Хопкинса, сделал новое удивительное открытие. Для начала Хуан Тронкосо составил список монахинь, которые прошли ряд когнитивных тестов менее чем за год до смерти. Из списка были исключены те из них, кто страдал многочисленными заболеваниями головного мозга. Затем Хуан Тронкосо разделил полученные данные на две группы. В первую входили участницы исследования, чьи результаты свидетельствовали о когнитивных симптомах болезни Альцгеймера, а во вторую – те, чьи результаты не выявляли таких симптомов.

После этого Хуан Тронкосо исследовал мозг умерших сестер (как вы помните, они дали согласие на посмертное изучение мозга). У монахинь с симптомами болезни Альцгеймера, как и ожидалось, были обнаружены нейрофибриллярные клубки и поражения мозговой ткани. Но при исследовании мозга сестер, не демонстрирующих никаких признаков заболевания, Тронкосо сделал неожиданное открытие: почти у половины из них наблюдались поражения головного мозга, характерные для людей, страдающих болезнью Альцгеймера. Это все равно что бежать со сломанной ногой. Иными словами, у монахинь смогли сохраниться когнитивные навыки и они показали отличные результаты, несмотря на болезнь. Хуан Тронкосо называет это состояние бессимптомной болезнью Альцгеймера. На практике это означает болезнь Альцгеймера, протекающую без ухудшения когнитивных навыков, – состояние мозга больного свидетельствует о наличии заболевания, тем не менее характерных проявлений болезни не наблюдается. Таким образом, открытие, сделанное Хуаном Тронкосо, говорит о том, что в некоторых случаях мозг людей, страдающих болезнью Альцгеймера, может функционировать так же, как мозг совершенно здоровых людей.

Чтобы понять, как такое возможно, Тронкосо провел более тщательное исследование фрагментов мозга монахинь, имевших симптомы болезни Альцгеймера, и монахинь, у которых это заболевание протекало бессимптомно. Оказалось, что нервные клетки гиппокампа в мозге сестер с бессимптомным течением болезни Альцгеймера были почти в три раза больше, чем в мозге здоровых людей. Тронкосо предположил, что увеличение размера клеток свидетельствует о попытках самовосстановления нейронов путем создания новых связей для компенсации ущерба, нанесенного мозгу болезнью Альцгеймера. Возможно, нейроны большего размера способны поддерживать когнитивные функции на должном уровне, несмотря на то что бо льшая часть мозга поражена болезнью.

Но почему мозг одних людей сопротивляется болезни Альцгеймера, а других – нет? Согласно одной из наиболее интересных для нас теорий, именно сильная рабочая память позволяет остановить разрушительное действие болезни. Тронкосо ссылается на исследования, свидетельствующие о том, что размер нейронов может увеличиваться при получении новых знаний – а это занятие требует активного использования навыков рабочей памяти. Монахини, показавшие хорошие результаты в когнитивных тестах, непременно должны были обладать хорошей рабочей памятью.

Проанализировав автобиографические записи сестер, сделанные ими в молодости, Тронкосо заметил, что они буквально напичканы мыслями: в одно короткое предложение монахини могли вместить множество идей, сохраняя при этом живость повествования. Данное наблюдение позволяет предположить, что хорошо развитая рабочая память помогает избежать когнитивных симптомов болезни Альцгеймера в старости. Хуан Тронкосо предполагает, что явление, когда сильная рабочая память минимизирует проявления болезни, распространено гораздо более широко, чем ранее предполагалось. Полученные результаты помогают снизить опасения, связанные с развитием старческого маразма. Вполне вероятно, что у многих людей, считающих себя здоровыми, болезнь Альцгеймера протекает бессимптомно. Они даже не подозревают о том, что в их мозге содержатся опасные нейрофибриллярные клубки и что всевозможные когнитивные задания помогают им спастись от старческого маразма.

Более того, размеры нейронов, содержащихся в мозге монахинь с бессимптомным протеканием болезни Альцгеймера, продолжали увеличиваться даже после достижения ими возраста девяноста лет, а в некоторых случаях и после преодоления столетнего рубежа. Как видим, даже в таком преклонном возрасте человеческий мозг может адекватно реагировать на обращенные к нему требования.

Результаты приведенных исследований не являются окончательными и требуют дальнейшей проверки и доработки. Вопрос влияния рабочей памяти на проявление симптомов болезни Альцгеймера заслуживает гораздо более глубокого рассмотрения. Тем не менее мы надеемся, что полученные данные свидетельствуют о способности сильной рабочей памяти компенсировать ущерб, нанесенный мозгу в процессе формирования нейрофибриллярных клубков, которые являются неизменными спутниками болезни Альцгеймера. Благодаря новой методике стандартизированной оценки рабочей памяти, разработанной Трейси Эллоуэй, ученые и исследователи могут вплотную заняться изучением связи между силой рабочей памяти и развитием болезни Альцгеймера. Мы уверены, что со временем услышим о новых открытиях в этой области.

В данной главе мы рассмотрели, какие изменения происходят в рабочей памяти в течение всей нашей жизни. Как вы помните, пик ее развития приходится на тридцать лет, а затем сила рабочей памяти начинает постепенно снижаться. Мы также отметили важную роль, которую она играет в процессе взросления: от полной погруженности в свой собственный мир до способности понимать различия между собой и другими людьми и полной перестройки мышления в зрелом возрасте. Следующим этапом будет выход на пенсию, который для большинства людей означает прекращение профессиональной деятельности и сужение круга общения. Мы показали, что сильная рабочая памяти помогает справляться с проблемами, которые приходят с возрастом, а также защищает нас от снижения умственных способностей и, возможно, даже предотвращает разрушительное действие старческого маразма. Далее мы рассмотрим, как улучшить эффективность рабочей памяти с помощью тренировочных упражнений, и предложим вам целый ряд чрезвычайно полезных заданий. Вы узнаете, какие продукты питания позволяют улучшить рабочую память, и получите семь полезных советов для ее стимулирования.

 







Дата добавления: 2015-09-04; просмотров: 253. Нарушение авторских прав; Мы поможем в написании вашей работы!

Studopedia.info - Студопедия - 2014-2022 год . (0.023 сек.) русская версия | украинская версия